Im Mai 2018 überarbeitete das USDA den Leitfaden, den Inspektoren verwenden, um die Anforderungen zur Identifizierung leidender Tiere zu beseitigen oder tierärztliche Untersuchungen für kranke Tiere zu verlangen. Selbst wenn Berichte zeigen, dass Inspektoren verletzte oder abgemagerte Tiere gefunden haben, „zitierten sie das Problem manchmal nicht als „direkten“ oder „kritischen“ Verstoß“, der eine Folgeinspektion auslösen würde, sagte die Humane Society.

Wenn Inspektoren nicht verlangen, dass Züchter oder Händler mit akut kranken Hunden sie zu einem Tierarzt bringen, Ausbrüche von Krankheiten wie Brucellose bei Hunden, die von Hunden auf Menschen übertragen werden können. Bei Hunden verursacht die Krankheit Unfruchtbarkeit, Fehlgeburten und Totgeburten. Beim Menschen können die Symptome Fieber, Schweißausbrüche, Kopfschmerzen, Gelenkschmerzen und Schwäche sein, so die staatlichen Gesundheitsbeamten in Iowa, wo der staatliche Tierarzt Anfang dieses Monats einen Ausbruch von Brucellose bei Hunden bestätigte.

Mit schwächeren regulatorischen Standards werden Ausbrüche wie diese häufiger werden, warnte die Humane Society und stellte fest, dass USDA-Aufzeichnungen zeigen, dass in einigen Fällen Besitzer der kranken Hunde nur einen Tierarzt um Rat rufen mussten Inspektionen und Tierärzte waren nicht verpflichtet, die Hunde physisch zu sehen.

Inspektoren der Agentur dokumentierten 2018 60 Prozent weniger Verstöße in lizenzierten Einrichtungen als 2017, berichtete die Washington Post. Tatsächlich berichtete die Post in einer Folgegeschichte, dass von den 39 schriftlichen Abmahnungen in den ersten drei Quartalen von 2018 nur eine Beschwerde gegen eine Welpenmühle beigelegt wurde.

Troublling to the Humane Society ist ein Pilotprogramm, das 2018 vom USDA ins Leben gerufen wurde und einige Hundezuchtbetriebe vor Inspektionsbesuchen alarmieren würde, und seine Entscheidung, begrenzte Ressourcen für Inspektionen gemeinnütziger Hunderettungseinsätze bereitzustellen, die nur eine Erstattung ihrer Kosten erhalten.

„Während das USDA kleine, knappe Rettungsaktionen verfolgte, schien es Probleme bei einigen der massiven Hundezuchtbetriebe zu ignorieren, die wir in unseren früheren Berichten identifiziert hatten, darunter Georgia Puppies, die die staatlichen Behörden schließlich geschlossen hatten, nachdem sie Anfang 2019 mehr als 700 Hunde unter schockierend schlechten Bedingungen gefunden hatten.“

Die Humane Society stellte fest, dass das USDA im März mit einer vorgeschlagenen Regel einen Schritt nach vorne gemacht hat, die verhindern würde, dass Hundeverkäufer, denen ihre Lizenzen entzogen wurden, eine neue Lizenz unter dem Namen eines Familienmitglieds erhalten. Die Regel, wenn sie abgeschlossen wäre, würde auch verhindern, dass chronisch nicht konforme Züchter automatisch Lizenzverlängerungen erhalten, sowie Hundezüchter verpflichten, jährliche tierärztliche Untersuchungen für jeden Hund zu erhalten und eine kontinuierliche Wasserquelle bereitzustellen.

„Während die vorgeschlagene Regel ein guter Anfang ist, wenn das USDA nicht fleißig und genau Züchter für ungeheuerliche Probleme zitiert, dann wäre der relizenzierende Teil der Regel strittig“, betonte die Humane Society in ihrem Bericht.

Die Humane Society sagte, die Agentur müsse auch mehr tun, um die Lebensbedingungen für Hunde zu verbessern und derzeit zulässige Praktiken wie die Unterbringung von Hunden in gestapelten Drahtkäfigen und auf Draht- oder Gitterböden zu beseitigen.

Mitglieder der Öffentlichkeit können die vorgeschlagene Regel hier abwägen.

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