Nur wenige Monate oder sogar Wochen nach der Geburt stehen die meisten Eltern vor der sehr schwierigen Entscheidung, ob sie zu Hause bleiben oder wieder arbeiten gehen. Eigentlich, Die schwierige und oft teure Entscheidung über die Kinderbetreuung verfolgt viele von uns immer wieder, wenn sich der Sommer nähert und die Kindergärten schließen, und dann, wenn sich der Herbst wieder nähert und sie wieder öffnen. Bleibst du zu Hause? Sollten Sie ein Kindermädchen mieten? Sollten Sie Ihr Kind in die Kindertagesstätte schicken? Wie entscheiden Sie?

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Für viele Eltern ist diese Entscheidung in erster Linie finanziell. Die Kosten für die Kinderbetreuung in den Vereinigten Staaten sind im Durchschnitt rund $ 10.000 pro Jahr, aber das hängt davon ab, wo Sie leben, und es kann von $ 8.000 den ganzen Weg bis zu $ 18-20.000 reichen. Und das ist nur für ein Kind. Wenn das Jahreseinkommen eines Elternteils geringer ist, kann es für diesen Elternteil viel kostengünstiger sein, Vollzeit zu Hause zu bleiben, als wieder zur Arbeit zu gehen (insbesondere, wenn Sie Ihren Job nicht besonders mögen). Wenn Sie alleinerziehend sind, ist das Beenden möglicherweise überhaupt keine Option, und Sie müssen die Finanzen ermitteln, indem Sie Hilfe von Familienmitgliedern erhalten oder Teilzeit zu Hause bleiben.

Für uns wollen weder ich noch mein Mann unseren Job kündigen, und ehrlich gesagt kann es sich keiner von uns leisten, also war es nicht so sehr eine Wahl, sondern eine Voraussetzung, eine Art Kindertagesstätte auszuarbeiten. Ein paar Monate nach der Geburt meines ersten Sohnes standen wir vor der schwierigen Entscheidung, ob wir unseren Sohn in die Kindertagesstätte schicken oder ein Kindermädchen einstellen wollten, und wir stellten fest, dass beide Vor- und Nachteile hatten.

Wenn Sie sich entscheiden, ein Kindermädchen einzustellen, zahlen Sie für die Einzelbetreuung, was bedeutet, dass die individuellen Bedürfnisse Ihres Kindes den ganzen Tag über berücksichtigt werden. Die Einstellung eines Kindermädchens wird Ihnen wahrscheinlich auch mehr Planungsflexibilität geben, da es nicht unbedingt eine festgelegte Anzahl von Stunden gibt, in denen ihre Dienste während eines typischen Arbeitstages verfügbar sind. Aber Kindermädchen können ziemlich teuer sein – oft teurer als Kindertagesstätten. In der Tat betragen die durchschnittlichen Kosten für ein Kindermädchen 700 USD pro Woche, während die durchschnittlichen Kindertagesstätten mehr als 1000 USD pro Monat kosten (Kimball, 2016). Außerdem gibt es keinen offiziellen Lizenzierungs- oder Zertifizierungsprozess für Kindermädchen, sodass Sie sich nicht genau sicher sein können, was Sie bekommen werden. Wenn Sie wirklich Glück haben und einen Freund in der Nähe haben, der auch Kinder hat, können Sie möglicherweise ein Kindermädchen ausarbeiten, bei dem eine Person Ihre beiden Kinder beobachtet und Sie die Kosten teilen können. Aber die meisten von uns haben nicht so viel Glück, daher könnte eine örtliche Kindertagesstätte ein billigerer Weg sein.

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Quelle: Kinder arbeiten Chicago Daycare / Flickr

Mit einer Kindertagesstätte erhalten Ihre Kinder keine persönliche Aufmerksamkeit, aber Kindertagesstätten sind billiger als Kindermädchen, und akkreditierte Kindertagesstätten müssen einen langwierigen Zertifizierungsprozess durchlaufen, damit Sie eine Vorstellung davon haben, was Sie bekommen. Der Prozess selbst variiert je nach Staat, aber die meisten Staaten haben sehr spezifische Kriterien, die eine Kindertagesstätte erfüllen muss, um zertifiziert zu werden, und das Zentrum muss oft von einem sachkundigen Vertreter inspiziert werden, der sicherstellt, dass es bestimmte Standards erfüllt. Kindertagesstätten sind in der Anzahl der Stunden, die sie anbieten könnten, begrenzt, aber Sie müssen sich keine Sorgen machen, dass eine Person krank wird und dann Ihre Pflege für den Tag storniert. Kindertagesstätten bieten möglicherweise auch eine unterhaltsamere Option, wenn Sie möchten, dass Ihr Kind mit anderen Kindern in seinem Alter interagiert. Mehr Kinder bedeuten aber auch mehr Keime, und Ihr Kind wird möglicherweise häufiger krank, als wenn es bei einem Kindermädchen wäre. Darüber hinaus könnte es schwierig sein, einen Platz zu finden, der Säuglinge unter 18 Monaten aufnimmt, und viele der guten Kindertagesstätten haben lange Wartelisten.

Neben diesen praktischen Vor- und Nachteilen gibt es noch andere Kriterien, die Sie für die Auswahl der richtigen Kinderbetreuung haben könnten. Vielleicht machen Sie sich Sorgen, dass Ihre Kinder in der Sprache oder in einem anderen Bereich hinter anderen Kindern zurückbleiben, und Sie möchten ihnen einen akademischen Vorsprung verschaffen, bevor sie zu Pre-K gehen. Aber, Nicht alle Kindertagesstätten sind gleich: Untersuchungen legen nahe, dass die Teilnahme an „hochwertigen“ Kindertagesstätten und Vorschulen dazu beitragen kann, die schulischen Leistungen der Kinder später im Kindergarten zu verbessern, dies ist jedoch bei anderen Kindertagesstätten mit geringerer Qualität möglicherweise nicht der Fall. „Hohe Qualität“ klingt ein wenig vage, aber es bedeutet normalerweise, dass es ein kleines Lehrer-Kind-Verhältnis im Zentrum gibt (und daher wird Ihr Kind mehr Eins-zu-Eins-Aufmerksamkeit bekommen), die Lehrer haben eine spezielle Ausbildung in der frühen Kinderbetreuung, und es gibt einen professionell entwickelten Lehrplan, dem das Zentrum folgt. Untersuchungen legen nahe, dass Kinder, die diese hochwertigen Kinderbetreuungszentren besuchen, glücklicher sind als andere Kinder, bei Sprach- und anderen akademischen Tests bessere Leistungen erbringen und über bessere soziale Fähigkeiten verfügen (Vandell, 2004). Diese Vorteile sind besonders stark für Kinder, die in Haushalten mit niedrigem Einkommen aufwachsen. Das bedeutet nicht, dass es keine pädagogischen Vorteile gibt, wenn man sich für ein Kindermädchen entscheidet oder selbst zu Hause bleibt: Auch hier wird die Qualität der Kindertagesstätten oft danach beurteilt, wie viel persönliche Aufmerksamkeit Kinder bekommen, und es gibt Studien, die zeigen, dass Kinder mit Eltern, die zu Hause bleiben, in der Schule als Teenager besser abschneiden, so dass es auch Vorteile hat, bei Ihnen oder einem Kindermädchen zu Hause zu bleiben (z. B. Bettinger, Hægeland, & Rege, 2014).

Eine andere Möglichkeit ist, dass Sie ein unglaublich schüchternes Kind haben und es vielleicht nur ungern zu früh in die Kindertagesstätte drängen. In diesem Fall könnte ein Kindermädchen eine gute Wahl sein. Oder vielleicht haben Sie ein Kind, das sich nur langsam aufwärmt und von dem Sie denken, dass es viel davon hat, täglich mit anderen Kindern zusammen zu sein. In diesem Fall könnte die Kindertagesstätte einige positive Ergebnisse für Kinder haben, die anfällig für Schüchternheit sind. Es gibt Hinweise darauf, dass positive Interaktionen mit Gleichaltrigen in der Kindertagesstätte jedes Kind im Laufe der Zeit sozialer machen können, aber diese Effekte hängen von den individuellen Erfahrungen jedes Kindes ab, so dass es sowohl vom Kind als auch von der Kindertagesstätte abhängt, ob die Kindertagesstätte Kindern bei der Sozialisation helfen kann oder nicht (Almas, Degnan, Fox, Phillips, Henderson, Moas, & Hane, 2011).

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Es gibt keine einfache Antwort auf die Frage, wer sich um Ihre Kinder kümmern soll. Und ob Sie sich für eine Kindertagesstätte oder ein Kindermädchen entscheiden oder ob Sie eine Kombination zusammenstellen, es ist wahrscheinlich teuer und vorübergehend und ändert sich jedes Jahr, wenn Ihr Kind wächst. Aber die gute Nachricht ist, dass viele Kinderbetreuungsmöglichkeiten Vorteile für Ihre Kinder bringen könnten. Die Teilnahme an einem qualitativ hochwertigen Kinderbetreuungsprogramm, auch in Vollzeit, ist mit allen möglichen positiven Ergebnissen für Kinder verbunden. Wenn Sie zu Hause bleiben oder ein Kindermädchen wählen, wird Ihr Kind den größten Teil des Tages eins zu eins betreut, was einer der wichtigsten Faktoren ist, um zu bestimmen, wie gut eine Kindertagesstätte oder Vorschule überhaupt ist. Unabhängig davon, was Sie wählen, ist die Qualität Ihrer Beziehung zu Ihrem Kind die beste Vorhersage für seine sozialen und kognitiven Funktionen, unabhängig davon, welche Art von Kinderbetreuung Sie wählen (NICHD Early Child Care Research Network, 2001). Wenn Sie und Ihr Kind also eine vertrauensvolle Beziehung haben, können Sie sich darauf verlassen, dass die Hilfe nicht mit emotionalen oder akademischen Kosten verbunden ist — auch wenn sie mit finanziellen Kosten verbunden ist.

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