har du någonsin undrat vilken av de stora italienska restaurangkedjorna som gör den bästa spagetti, eller hur de mäter sig mot varandra? Jag också. Så jag gick på en marathon spaghetti binge för att ta reda på det. Här är vad jag lärde mig.

Maggianos Lilla Italien. När jag bodde i Chicago på 90-talet arbetade jag runt hörnet från den ursprungliga Maggiano ’ s Little Italy. Jag åt det varje vecka inte bara för att det var bekvämt men eftersom jag trodde att deras italiensk mat var verkligen mycket bra. Det var år innan Maggiano blev en nationell kedja. Även om jag inte har gått fot i det Chicago flaggskeppet på årtionden, påminner Kalifornien-filialen där jag nyligen ätit mig ömt om originalet. Medan spagettisåsen smakar tydligare av konserverad tomatpasta än jag kom ihåg, gillar jag det. Mycket. Detta är för mig ett legitimt riktmärke för italiensk amerikansk spaghetti. Det första du kommer att märka om dessa nudlar är att de är mycket smalare än alla andra på den här listan. Och de är mycket definition av al dente, eller tandnågra. En köttbulle-öm och fläckig med örter — räcker för en enda order eftersom den är jämförbar i storlek med en regleringsmjukboll. Kanske ännu större. Kostnad: $15.50. Bedömning: 3 köttbullar. Platser i Costa Mesa, Los Angeles och Woodland Hills; maggianos.com

Spaghetti och köttbulle på Maggiano ’ s. (foto av Brad A. Johnson, Orange County Register / SCNG)

norra Italien. Spagettisåsen i norr är tydligt söt, men påfallande frånvarande är till och med den minsta antydan till konserverad tomatpasta. Snarare smakar denna sås lite mer än krossade tomater, basilika och vitlök, plus ett generöst stänk olivolja och kanske en stor nypa socker. Köttbullarna är ungefär lika stora som golfbollar, fem eller sex till en beställning, utan två formade exakt samma. De är så ömma att de ibland faller isär när kockarna kastar allt tillsammans. Och medan de kallar det spaghetti, är nudlarna som används i norr Tekniskt bucatini, som ser ut som spaghetti men faktiskt har ett litet pinhål som går genom mitten av varje sträng. Kostnad: $18. Bedömning: 4 köttbullar. Platser i Irvine, El Segundo och Santa Monica; orthitaliarestaurant.com

Spaghetti och köttbullar på North Italia. (Foto av Brad A. Johnson, Orange County Register / SCNG)

gamla Spaghettifabriken. När en restaurang sätter ”spaghetti” i sitt namn, gör de bättre spaghetti rätt. Jag tittade på för många Yelp — recensioner innan jag kom hit, så jag förväntade mig det värsta-men kom bort positivt överraskad. Såsen är faktiskt ganska bra, med en djup, väl avrundad smak som smakar som att den har simmerat på spisen hela dagen. Mitt klagomål är inte med såsen själv men med hur såsen serveras, som helt enkelt är ladled ovanpå spagetti och inte kastas, som om köket bara inte kan vara störd med det. Köttbullarna är inte exakt smidiga, men vad de saknar i ömhet kompenserar de mer än i smak. Kostnad: $15.99. Bedömning: 3 köttbullar. Platser i Fullerton, Tustin, Newport Beach, Redlands, Duarte, Riverside och Rancho Cucamonga; osf.com.

Spaghetti och köttbullar på den gamla Spaghettifabriken. (Foto av Brad A. Johnson, Orange County Register / SCNG)

Romano ’ s Macaroni Grill. Det första jag märker om spagetti på Romano ’ s är färgen. Såsen är inte röd. Det är mer av en brunaktig apelsin, men förmodligen mer brun än orange. Lyckligtvis smaken är tomatoey och helt roligt. En halv order kommer med tre köttbullar storleken på pingisbollar, ett par som ser ut som de krossades för hårt med paddeln. De verkar ovanligt mager, vilket gör dem ganska torra men de smakar faktiskt som kvalitetskött, inte fyllmedel. Restaurangens hemsida visar köttbullarna garnerade med ricottaost, men mina kom inte på det sättet. ”Åh, ja, jag tror inte att vi verkligen gör det,” säger min servitör. Kostnad: $15.50. Bedömning: 2 köttbullar. Flera platser i Los Angeles, Orange, Riverside och San Bernardino län; macaronigrill.com.

Lunch portion (halv ordning) av spaghetti och köttbullar på Romano ’ s Macaroni Grill. (Foto av Brad A. Johnson, Orange County Register / SCNG)

Buca di Beppo. ”Direkt från mikrovågsugnen”, säger min servitör när han sätter en stor skål med spaghetti och köttbullar på bordet vid lunchtid. Han skämtar, antar jag. Eller är han? Jag pekar min gaffel i singeln, massiv köttbulle — förvånansvärt fast och tätt — för att upptäcka att det inte är helt varmt i mitten. Såsen är ljusröd, clown-näsa röd. Hur är någon mat, även tomatsås, någonsin denna röda? Kanske är det bara en reflektion av rummet: röda rutiga dukar, röda bås, svag belysning. Det smakar som krossade tomater direkt från burken. Nudlarna är för mjuka, som något för småbarn. Kostnad: $14.49. Bedömning: 1 köttbulle. Platser i Huntington Beach, Brea, Anaheim, Claremont, Los Angeles, Universal City och Pasadena; bucadibeppo.com.

Spaghetti och köttbulle på Buca di Beppo (foto av Brad A. Johnson, Orange County Register / SCNG)

olivträdgård. När jag gick på college älskade jag Olive Garden. Var jag galen då, eller har saker förändrats? Jag vet inte att jag någonsin har smakat något riktigt som köttbullarna jag smakade på Olive Garden häromdagen. Det är inte en smak Jag vill upprepa. De smakar som om de rekonstituerade p pax. De är mjuka, nästan som gelatin. Det är en smak som kolliderar hemskt med köttsåsen. Såsen på egen hand smakar som om den kommer direkt från en burk, vilket inte nödvändigtvis är en dålig sak. Det är bara vad det är. Detta är en annan plats som inte kan bry sig om att kasta pastan utan snarare bara slevar såsen ovanpå nudlarna, som blötlägger i en pool med vatten eftersom kockarna inte kan bry sig om att skaka vattnet från pastan innan de släpper in den i skålen. Detta slutar att späda såsen avsevärt. På yngre dagar tyckte jag också att brödpinnarna var bra. Men nu smakar de som plast. På den ljusa sidan: deras nygrädda parmesan är bra. Kostnad: $11.99. Bedömning: 1 köttbulle. Flera platser i Los Angeles, Orange, Riverside och San Bernardino län; olivegarden.com.

Spaghetti och köttbullar på Olive Garden. (Foto av Brad A. Johnson, Orange County Register / SCNG)

vad betygen betyder:

1 köttbulle = Dålig

2 köttbullar = rättvis

3 köttbullar = bra

4 köttbullar = utmärkt

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.