örnen har landat.

Detta är inte bara en kodfras i en ostliknande spionfilm utan ett faktum nära en 300 hektar stor ö på Delaware River gränsen mellan New Jersey och Philadelphia som är planerad att bli ett skyddat naturreservat inom de kommande tre åren.

en skallig örnbo som upptäcktes här för 15 år sedan hjälpte till att lansera planen för att omvandla denna tidigare petroleumlagringsanläggning till ett skyddat djurliv. Men processen för hur det händer utvecklas fortfarande.

det kunde ha varit mycket annorlunda. Strax innan eagles nest hittades, plogade en utvecklingsplan som inkluderade lyxhem och golfbanor — fritidspalats med en mördare utsikt över Philadelphia skyline — genom opposition. Lokala tjänstemän ville beslagta nästan 1000 hem i Camden, mestadels genom framstående domän, förmodligen för det större bästa.

istället började ett annat kapitel i historien om denna historiska ö. På en ny helgmorgon gick en kader av osannolika allierade, inklusive en oljebolagschef och bevarare, samman för att rensa massor av skräp utanför strandlinjen och kartlägga en ny kurs runt Petty ’ s Island.

historien om ön är som en färdplan genom lokal historia – från infödda Lenape indianer till koloniala bosättare, Black Beard piraten och slavhandlare. John Petty ägde ön 1732 och namngav den efter sig själv. William Penn hade ägt det innan det.

nu är det enda sättet att komma hit — det är faktiskt i Pennsauken — genom en handske av slitna hem inklämda tillsammans på 36th Street i Camden, en smal, tvåfältig väg i en av de fattigaste stadsdelarna i nationen.

gatan leder till en smalare, tvåfältig bro med en skyddshytt vid basen. Det är bemannat 24 timmar om dygnet av Citgo, som fortfarande äger ön. Men inte för länge.

Petty 's Island

Petty’ s Island naturreservat i Pennsauken Township.

snart att vara statens egendom

Natural Lands Trust, en oberoende arm av state Department of Environmental Protection, godkände ett avtal för 10 år sedan för att förvärva ön för $1 från energiföretaget Citgo, när det rensade föroreningar från mer än ett sekel av lagring av olja och kemikalier här. Arbetet förväntas vara klart år 2021, sade tjänstemän.

Jack McCrossin, som förvaltar Citgo-anläggningar rikstäckande, har fortfarande sitt kontor här på ön i en liten byggnad nära vad som brukade vara tunnland bensinlagringstankar som sedan dess har tagits bort. Han sa att diken där tankarna stod har fyllts i av naturen med vatten och fisk.

McCrossin, en livslång South Jersey-infödd, insisterar på att Citgo vill vara en bra företagsmedborgare och ge landet till staten när sanering sker senast 2021. Det har varit ett pågående projekt i nästan två decennier.

Bob Shinn, en tjänsteman med Camden County Historical Society, som ledde en naturvandring till södra spetsen av ön förra helgen efter Audubon Society sponsrade sanering, berättade en annan historia.

”när örnboet hittades … kunde de inte bygga inom en mil från boet”, sa Shinn.

Shinn sa att han tror att Citgo drog slutsatsen att det skulle spara dem pengar för att ge det till staten och städa upp årtionden av föroreningar i en långsammare takt än de skulle ha om det var kommersiellt utvecklat.

”det har tagit lång tid men om två år kommer denna ö att tas över av staten och du kommer att kunna komma till den när du vill”, sa han när han ledde vandrare tillbaka till sina bilar innan de körde bort.

McCrossin gav mig en kort improviserad rundtur på ön, stannar nära ingången till en mil lång vandringsled, vilket ger en panoramautsikt över Philadelphia skyline från en stenströdd Strandlinje. Han körde också över till strandlinjen i väster, som fram till förra året fortfarande hade en fungerande marin terminal som laddade och fick pråmar av fraktcontainrar till Puerto Rico. Crowley Terminal var en viktig leverantör av varor till USA: s öområde efter orkanen Maria 2017.

Re-wilding ön

ön är nu mestadels befolkade med vilda djur, inklusive Fiskgjuse, vilda kalkoner, rådjur (som simmar här från den närliggande strandlinjen), rävar, en tillfällig prärievarg och mängder av arter av reptiler.

paret av parningsörnar, som vissa säger hjälpte till att starta denna ansträngning för att bevara vilda djur nära hjärtat av ett av de mest tätbefolkade stadsområdena i staten, har sedan flyttat ut.

de har bosatt sig över kanalen, högt uppe på en trädkantad strand i Camden.

historien om varför det skyddade paret örnar flyttade bort från Petty ’ s Island är bunden i århundraden av berättelser, några mer underbyggda än andra, om denna fortfarande mystiska plats.

volontärer turades lördag peering i ett teleskop för att se en av örnarna strax efter rensningen.

” där är det!”sa McCrossin. Han såg örnboet, ungefär lika stort som en liten bil, mitt i ett träd på Camden-stranden.

Petty 's Island

en vy över Ben Franklin Bridge och Center City Philadelphia ses från södra änden av Petty’ s Island i Pennsauken.

en spridande asfaltparkeringsplats som hade fyllts med fraktcontainrar har nu tagits bort och återställts till ett grönt fält som leder till ett tre våningar, metallbelastningsdäck som fortfarande står.

bara på vägen stannade McCrossin nära ett paket unga manliga kalkoner som pickade sig över vägen ur grön och brun buske som fyllde ön. Han tog fram ett hornliknande, kalkonparande samtal och skakade på det. Sedan blåste han på ett annat kalkonsamtal och väntade på ”gobble, gobble, gobble” – svaret (kalkoner går verkligen gobble, gobble. Vem visste?).

 Petty 's Island 2019

Naturvandrare på Petty’ s Island naturreservat i Pennsauken förra veckan.

” när du tittar ut över ängarna nu, där för bara ett år sedan fanns massiva lagertankar, har de alla tagits ner, återvunnits och tagits bort”, säger Fred Stine, som var en del av saneringen som tog bort stora plastburkar och däck som spolades upp på den under högvatten. ”Det finns en rewilding av Petty’ s Island. Det finns bara en känsla av tillfredsställelse att vi, även i dessa uppbyggda samhällen, samexisterar med vilda djur.”

Bill Duhart kan nås på [email protected] Följ honom på [email protected] Hitta NJ.com på Facebook. Har du ett tips? Berätta. nj.com/tips. få de senaste uppdateringarna direkt i din inkorg. Prenumerera på NJ.com nyhetsbrev.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.