sommar och höst är magra tider för isbjörnar i Arktis. Under de kallare månaderna byter de på sälar, som sprider sig på havsisen som kantar björnarnas terräng. Men på sommaren smälter mycket av denna isiga fastighet bort, och sälarna tar till det öppna havet eller flyttar norrut mot isflak bortom isbjörnarnas räckvidd. Vänster utan sitt vanliga byte tillgriper björnarna ibland ett störande beteende: kannibalism.

en ny artikel i tidskriften Arctic föreslår att isbjörn kannibalism-vanligtvis predation av små björnar eller ungar av mycket större vuxna män — är antingen mycket vanligare än tidigare trott, eller har nyligen blivit vanligare. I tidningen beskriver den ledande isbjörnbiologen Ian Stirling och naturfotografen Jenny Ross tre nya fall av beteendet bland isbjörnar i Norges Svalbard skärgård, som var och en fotograferades från ekoturismens däck och forskningsbåtar förankrade några hundra meter bort.

Ross livliga fotografier visar unga ungar som hänger från käftarna på stora män, deras ljusa blod streckade mot den orörda snön. Stirling, en forskare emeritus med Canadian Wildlife Service och adjungerad professor vid University of Alberta, förlitade sig på sin omfattande kunskap om Isbjörns fysiologi och beteende för att hämta information från bilderna.

”de data vi presenterar tyder på att på sensommaren när det inte finns mycket Is kvar och sälarna är närvarande men mestadels i vattnet och otillgängliga, representerar en mindre björn en potentiell matkälla”, berättade Stirling Life ’ S Little Mysteries, en systerplats till LiveScience. ”Vad jag inte vet är om detta har pågått länge och bara har kommit fram eftersom det nu finns många fartyg som går in i lös pack I slutet av sommaren, eller om det är något nytt.”

forskarna frågar: använder isbjörnar oftare kannibalism på grund av ökad hunger och desperation, eller observerar vi helt enkelt oftare ett beteende som alltid har funnits? De säger att det är en viktig fråga att svara på, för det kommer att avslöja huruvida Svalbards isbjörnspopulation har börjat känna värmen från klimatförändringen.

tidigare forskning av Stirling och andra, inklusive Eric Regehr, en isbjörnbiolog med USA. Fish and Wildlife Service, visar att, eftersom global uppvärmning har orsakat att arktisk havsis börjar smälta tidigare och tidigare varje sommar (liksom att mer av det smälter), har vissa isbjörnspopulationer påverkats negativt.

enligt en artikel från 2009 av Regehr, Stirling och medförfattare har den minsta mängden havsis som finns under den arktiska sommaren minskat med 8 till 9,5 procent per decennium sedan 1979. ”När havsisen minskar kan björnar spendera mindre tid på havsisen på jakt efter deras föredragna byte, sälar,” skrev Regehr i ett mail. ”Lägre mat (dvs., tätning) åtkomst har visat sig resultera i underkroppstillstånd (dvs. tunnare björnar).”

Regehr förklarade att i vissa delar av Arktis, som västra Hudson Bay och Södra Beauforthavet, har den minskande havsisen redan orsakat isbjörnspopulationer att minska. På andra områden, som norra Beauforthavet, har detta ännu inte börjat hända. I en kommentar till Stirlings nya studie sa Regehr att det finns skäl att tro att havsnedgången i Norge kan sätta näringsstress på isbjörnarna där och driva dem mot kannibalism, men det finns också anledning att tänka annorlunda.

” i allmänhet kan observationer av kannibalism vara förenliga med tanken att när björnar blir mer näringsmässigt stressade på grund av havsisförlust — vilket det finns bevis för i vissa delar av Arktis — kommer de att söka efter alternativa livsmedelskällor, säger Regehr. ”Björnarna var dock alla i ganska bra kroppsförhållande. En fet björn skulle inte vara mycket motiverad att riskera att attackera en annan isbjörn bara för mat. Så vi bör verkligen vara försiktiga när vi tolkar dessa observationer och förbli öppna för andra förklaringar.”

Stirling instämde. ”Vi har inte informationen för att skilja dessa två möjligheter.”

denna berättelse tillhandahölls av Life ’ S Little Mysteries, en systersida till LiveScience. Följ oss på Twitter @ llmysteries, sedan gå med oss på Facebook. Följ Natalie Wolchover på Twitter @nattyover.

Senaste nytt

{{ Artikelnamn }}

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.