Ich bekomme diese Frage oft.

“ Hallo, Jenn! Ich möchte ein Fotogeschäft gründen und habe mich gefragt, ob Sie Ratschläge oder Tipps haben?“

Eigentlich, Ich bekomme diese Frage SO sehr, dass ich beschlossen habe, eine kleine Seite auf meiner Website zu erstellen, an die ich Leute senden kann. Eine, die all die Dinge hat, die ich jedem sagen würde, der diese Frage stellt. Und glauben Sie mir, es gibt eine Menge. VIEL. Ich bekomme diese E-Mail wahrscheinlich ein paar Mal im Monat. Damit können wir beginnen.

1. Sie müssen wissen: Fotografie ist heute mehr denn je ein extrem gesättigter Markt.
Es klingt wie ein Traum-Gig, weißt du? Geld verdienen, Kunst machen, schöne Fotos machen, es muss das Beste sein! … Aber wenn Sie sich dazu entschließen, sollten Sie sich bewusst sein, dass Sie unzählige Stunden damit verbringen werden, herauszufinden, wie Sie Kunden gewinnen können. Und ich meine, UNZÄHLIGE Stunden. Verabschieden Sie sich von einem normalen 9-5-Job. In der Tat, verabschieden Sie sich von „normal“, überhaupt. Ich arbeite von dem Moment an, in dem ich aufwache, praktisch bis zu dem Moment, in dem ich ins Bett gehe. Ich gehe vielleicht in den Supermarkt, besuche meine Schwiegermutter oder schaue mir einen Film an, aber ich bin ständig auf meinem Smartphone, antworte auf E-Mails, suche unbewusst nach Fotostandorten, beantworte Anrufe und vernetze mich. Und die Sache ist, es gibt Hunderte von anderen Fotografen, die genau dasselbe zur gleichen Zeit tun.

Wenn Sie in Wisconsin sind, wissen Sie nur, dass es in der Gruppe *Milwaukee und Madison Area Photographers * auf Facebook 975 Mitglieder gibt. (Diese Zahl war 517 vor 4 Jahren. Ebenfalls, Nicht alle Fotografen im Staat gehören zu dieser Gruppe, und dies kommt nicht einmal annähernd in Betracht, die Hunderte von „Shoot and Burn“ -Hobbyisten zu berücksichtigen, die auf Craigslist werben oder ihren Freunden und ihrer Familie „Pro“ -Fotos anbieten, wenn sie alles andere als sind. Zum Beispiel gibt es 7.631 Mitglieder in der Facebook-Gruppe „Wisconsin photographers“. Du hast richtig gelesen.) Jetzt, mehr als je zuvor, sind Digitalkameras leicht zugänglich und super erschwinglich, was jeden anzieht, der eine Ahnung davon hat, dies für seinen Lebensunterhalt zu tun.

ALSO, ja. Dein eigener Chef zu sein ist großartig. Aber … du bist auch der einzige, der fragt, warum du kein Geld auf deinem Bankkonto hast, Leute, die dich am Telefon anrufen, oder Anfragen in deinem Posteingang. Du bist der einzige, der für deinen eigenen Erfolg oder dein eigenes Versagen verantwortlich ist.

2. Sie müssen wissen: Wie Sie Ihre Kamera verwenden.

Es mag wie ein Kinderspiel erscheinen, aber wenn Sie nicht MEHR als die Grundlagen der Fotografie kennen, sollten Sie keine Gebühren dafür verlangen. Wenn Sie nicht wissen, wie Sie die manuellen Einstellungen Ihrer Kamera verwenden, wie Sie Licht sehen, wie Sie Menschen posieren und ein schönes Bild erstellen …, sollten Sie keine Gebühren dafür erheben.

Ich habe meine ersten zwei Dutzend Porträtsitzungen völlig kostenlos gemacht. Die ersten fünf Hochzeiten waren kostenlos. Davor habe ich Fotografie am College studiert und einige Jahre Freunde und Familie mit meiner Filmkamera fotografiert. Erst als ich ein ziemlich konsistentes Produkt lieferte, begann ich zu berechnen, und es war nominales Geld. Meine Honorare entsprachen meiner Erfahrung, meinem Qualitätsniveau und meinem Talentniveau. Als ich immer besser wurde, konnten meine Preise stetig entsprechend steigen.

Wenn Sie darüber nachdenken, Hochzeiten zu fotografieren, empfehle ich Ihnen dringend, zuerst ein 2nd-Shooter für einen etablierten Fotografen zu sein. Die Erfahrung, die Sie sammeln werden, wenn Sie sehen, wie Hochzeit nach Hochzeit nach Hochzeit verläuft und wie sich ein professioneller Fotograf dem Tag nähert, wird von unschätzbarem Wert sein. Bei Hochzeiten geht es nicht nur um hübsche Brautporträts, sondern um den EINEN Schuss, den Sie haben, um einen Tag festzuhalten, den Sie nicht überstehen können. Sich an ständig wechselnde Lichtsituationen, sich ständig ändernde Szenarien mit einer Vielzahl von Variablen und großen, unterschiedlichen Personengruppen anpassen zu können, und die Kunst der Antizipation: Zu wissen, wann und wo der Moment passiert, bevor er passiert. Diese Gründe (und mehr) sind, warum erfahrene, Qualitätsfotografen die Aufträge befehlen, die sie tun.

*In diesem Sinne: Fotograf zu sein ist KEINE schnelle Karriere. Ernsthaft, wenn Sie Fotografie als eine Möglichkeit betrachten, viel Geld zu verdienen, laufen Sie (gehen Sie nicht) in eine andere Richtung. Wenn Sie die WAHRHEIT über Geld in der Fotografie wollen, lesen Sie dies.

3. Sie müssen wissen: Das Geld, das Sie verdienen, gehört NICHT Ihnen.

Eine große Sache, die viele neue Fotografen vergessen, ist: Sie müssen Steuern zahlen. Dies beinhaltet: Selbständigensteuer, Einkommensteuer und Umsatzsteuer &. Dies ist ein großer, den die Leute vergessen, wenn sie denken „Wow! Ich werde $ 200 für eine Fotosession berechnen, woo-hoo, einfach $ 200!“ – Nicht so sehr. 33% davon entfallen auf Steuern. Dann müssen Sie auch die Zeit abziehen, die Sie verbringen, die Kosten der Produkte, die Sie liefern, sowie die Tatsache, dass der $ 200 Gig, den Sie bekommen, eine von zwei Sitzungen in dieser Woche sein könnte. Klingt nicht nach viel, oder?

Es macht keinen Spaß, aber Sie MÜSSEN IHRE STEUERN ZAHLEN, um legitim zu sein. Und du willst echt sein, oder?

3b. Vergessen Sie nicht die Geschäftsgrundlagen:

1. Alle Unternehmen, die einen Handelsnamen verwenden, benötigen einen DBA.
2. Holen Sie sich eine Business-Lizenz und / oder Home Occupation Permit.
3. Holen Sie sich eine Verkäufergenehmigung.
4. Benötigen Sie eine bundesstaatliche & staatliche Arbeitgeber-Steuernummer.
5. Wählen Sie eine Geschäftsstruktur als Einzelunternehmer, Partnerschaft, Gesellschaft oder LLC.

4. Sie brauchen: Versicherung!

Ja, vergiss die Versicherung nicht. Haftung, Fehler & Auslassungen und Ausrüstungsversicherung. Oh, und wenn Sie nicht auf dem Gesundheitsplan eines anderen sind, müssen Sie auch für Ihre eigene Gesundheits- / Seh- / Zahnversicherung bezahlen.

5. Sie benötigen: Backup-Ausrüstung.

Stellen Sie sich vor: Sie fotografieren eine Hochzeit. Es ist zwei Minuten vor dem Ende der Zeremonie, und Ihre Kamera funktioniert plötzlich nicht mehr. Sie schalten es aus und dann wieder ein. Nichts. Der Verschluss funktioniert einfach nicht mehr. Es ist jetzt eine Minute vor diesem Kuss, und Sie stellen fest, dass Sie am Hochzeitstag, an dem sie Sie für das Fotografieren bezahlt haben, noch fünf Stunden Zeit haben.

….Was nun?

Sie müssen Backup-Ausrüstung haben. Nicht nur ein Backup-Körper, sondern Linsen, Blitze und Batterien, sowie eine Tonne Speicher (Sie wissen, falls eine der Karten beschädigt wird.) – ((In diesem Sinne wiederhole ich es noch einmal.)) Und es ist eine gute Idee für Ihren Backup-Körper, ein Körper zu sein, mit dem Sie eine Hochzeit bequem fotografieren können. Wenn Sie mit einer D3s fotografieren und Ihr Backup-Body eine D80 ist, werden Sie sehr schnell feststellen, dass es Ihnen nicht helfen wird, das gleiche Maß an Arbeit zu leisten. (Schauen Sie sich die Ausrüstung an, die ich HIER benutze und empfehle.)

6. Sie müssen wissen: Wie man exzellenten Kundenservice bietet.

Als Fotograf geht es nicht nur um die Kunst und das Geld, wie wir inzwischen wissen. Es geht auch darum, jedem Kunden, den Sie haben, von Anfang bis Ende eine erstaunliche Erfahrung zu bieten. Das bedeutet klare Kommunikation, solide People Skills und ein hohes Maß an Professionalität. (In diesem Sinne, vergessen Sie nicht – Sie müssen Richtlinien festlegen, Formulare erstellen und einen Vertrag für jede Art von Shooting haben, die Sie machen. Model Releases nicht vergessen.)

Sie werden viel Zeit am Telefon verbringen. Sie müssen bereit sein, Tonnen von Fragen zu beantworten (weshalb Erfahrung so wichtig ist) – und Sie werden mehr E-Mails schreiben, als Sie jemals für möglich gehalten hätten. (Eine großartige Ressource für Client-E-Mails finden Sie im Leitfaden für Client-E-Mails.)

So. Jetzt fragst du wahrscheinlich:

“ Nun, mein Gott, Jenn! Warum um alles in der Welt bist du dann Fotograf? Das klingt alles nach viel zu viel Chaos und Mühe. Wo ist das gute Zeug?“

Ich werde Ihnen sagen, dass die Vorteile, Fotograf zu sein und das zu tun, was ich tue, wirklich großartig sind. Ich kann den besten Tag im Leben meiner Kunden für sie festhalten. Ich fühle mich geehrt, für diese Momente da zu sein. Ich bin mein eigener Chef (sowohl eine gute als auch eine schlechte Sache.) – Ich habe Flexibilität mit meinem Zeitplan, ich kann im Pyjama arbeiten (Bearbeiten von Fotos zu Hause, für den Sieg!) – Ich kann an einer Karriere teilnehmen, die mich ständig herausfordert, motiviert und inspiriert.

Sie müssen wissen, ob dies WIRKLICH etwas ist, zu dem Sie berufen sind. Wenn ja, werden sich all diese Anforderungen lohnen. Du wirst sie machen, weil du kein Fotograf sein kannst. Sie werden wissen, dass es kleine Kartoffeln sind, um alle Ihre Enten hintereinander zu bekommen und unermüdlich an Ihrem Handwerk zu arbeiten – weil Sie das nicht können. Und wenn Sie an einem Montag nach einem anstrengenden Wochenende aufwachen, stundenlang Kunden fotografieren, schweres Gerät schleppen, hocken, sich beugen, heben und drehen – wenn Ihr Rücken schmerzt, Ihre Augen brennen und Ihre Handgelenke schmerzen … Sie werden ein Lächeln auf Ihrem Gesicht haben.

Wenn das nicht mitschwingt … ist das vielleicht nicht für dich.

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