Dr Beatriz Pena-Molino (ACE CRC) – reposted de la Sciblogs

Data: 19/2/2013
locație: 65.395795 s, 142.682921 e
Vremea: Sunny
starea mării: Calm

dacă ați urmărit această călătorie în ultimele două săptămâni, atunci s-ar putea să vă întrebați „Ce este o polynya?”

Polynya este un cuvânt rusesc folosit pentru a descrie zonele de apă deschisă înconjurate de gheață. Ele apar atât în oceanele arctice, cât și în Antarctica și se găsesc adesea în jurul coastei. Acestea au fost considerate cândva rare, dar acum se știe că există în jurul continentului Antarctic.

de unde știm asta? Răspunsul este acolo sus, pe cer. Cu ajutorul imaginilor din satelit, capacitatea noastră de a spune când și unde apar poliniile a crescut enorm. Deci, spre deosebire de exploratorii Antarctici timpurii, avem acum Asistența imaginilor zilnice din satelit, cum ar fi în această postare pe blog, pentru a ajuta la ghidarea RV Tangaroa. Singura problemă este că norii pot masca uneori apa subiacentă.

dar de ce ne pasă atât de mult de polynyas?

în timpul iernii, nu este neobișnuit ca temperaturile să scadă până la -40 de grade Celsius în jurul Antarcticii. Când acest aer rece este suflat peste suprafața înghețată a oceanului, gheața marină izolează apa de dedesubt de aceste temperaturi extreme. Cu toate acestea, în anumite părți ale coastei, unele vânturi „katabatice” foarte puternice suflă din pământ spre ocean și împing gheața departe de coastă, creând petele deschise de apă pe care le numim polynyas.

odată ce polynya a fost creată, apa nu mai este protejată de gheață și este expusă temperaturilor extreme ale aerului din Antarctica. Apele de suprafață îngheață și formează mai multă gheață marină, dar vânturile katabatice suflă gheața departe de coastă, permițând formarea mai multor gheață marină. În acest fel, polynya devine o fabrică de gheață marină foarte eficientă.

formarea gheții marine nu numai că modelează partea superioară a oceanului din jurul continentului Antarctic, dar afectează și caracteristicile apei de dedesubt.

pe măsură ce se formează gheața marină, cristalele de sare dizolvate în apă sunt lăsate în urmă, crescând salinitatea apei din jur. Ca urmare, apa din polynya este acum mult mai densă decât apa din jur și numită apă de Raft cu salinitate ridicată. Această apă densă se scufundă în fund, formând în cele din urmă apă de fund din Antarctica (vezi viitoarele postări pe blog).

chiar dacă poliniile sunt o caracteristică foarte persistentă de-a lungul coastei Antarctice, ele sunt destul de delicate. Schimbările în vânt și distribuția gheții pot închide efectiv aceste fabrici de gheață. Un exemplu în acest sens a fost Fătarea ghețarului Mertz în 2010. De la ruperea limbii ghețarului Mertz, fosta zonă Mertz Polynya a fost acoperită de niște gheață foarte groasă – ceea ce ne-a făcut foarte dificil să intrăm pe navă în ultimii ani.

în timp ce măsurătorile prin satelit ne arată locația poliniilor în jurul Antarcticii, oceanografii care merg pe mare trebuie încă să intre și să le măsoare fizic pentru a înțelege de ce apar. Trebuie să măsurăm temperatura, salinitatea și viteza și direcția curentă folosind un CTD și ADCP (vezi postarea de pe blog 5: Echipa de Oceanografie). Acest lucru va oferi câteva informații foarte valoroase despre starea actuală a poliniilor din jurul ghețarului Mertz.

dar suntem aici vara și cea mai mare parte a „acțiunii” se întâmplă în timpul iernii, când temperaturile sunt cele mai reci și coasta Antarcticii este practic inaccesibilă. Aceasta înseamnă că pentru a măsura această parte a oceanului chiar și atunci când nu putem ajunge acolo, instrumentele ancorate sunt soluția. Aceste instrumente sunt ancorate pe fundul oceanului și lăsate timp de un an sau doi pentru a înregistra ceea ce se întâmplă în polinya. Încă sperăm să recuperăm o serie de acostări care au fost desfășurate în regiune în ultimii ani, pentru a descărca aceste date importante.

vedeți alte postări din această serie pe pagina de pornire a blogului Mertz Polynya.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.