vara și toamna sunt perioade slabe pentru urșii polari din Arctica. În lunile mai reci, ei pradă focile, care se întind pe gheața mării care franjează terenul urșilor. Dar vara, o mare parte din acest imobil înghețat se topește, iar focile se duc în largul mării sau se deplasează spre nord, spre sloiuri de gheață dincolo de îndemâna urșilor polari. Rămași fără prada lor obișnuită, urșii recurg ocazional la un comportament deranjant: canibalismul.

un nou articol din revista Arctic sugerează că canibalismul ursilor polari — de obicei prădarea urșilor mici sau a puilor de către bărbați adulți mult mai mari — este fie mult mai obișnuit decât se credea anterior, fie a devenit în ultima vreme mai frecvent. În lucrare, biologul Ian Stirling și fotograful Jenny Ross detaliază trei cazuri recente ale comportamentului urșilor polari din arhipelagul Svalbard din Norvegia, fiecare dintre acestea fiind fotografiat de pe punțile ecoturismului și bărcile de cercetare ancorate la câteva sute de metri distanță.

fotografiile vii ale lui Ross arată puii tineri căzuți din fălcile masculilor uriași, sângele lor strălucitor stropit împotriva zăpezii curate. Stirling, un om de știință emerit al Serviciului canadian pentru animale sălbatice și profesor adjunct la Universitatea din Alberta, s-a bazat pe cunoștințele sale extinse despre fiziologia și comportamentul ursului polar pentru a culege informații din fotografii.

„datele pe care le prezentăm sugerează că la sfârșitul verii, când nu a mai rămas multă gheață și focile sunt prezente, dar mai ales în apă și inaccesibile, un urs mai mic reprezintă o potențială sursă de hrană”, a declarat Stirling pentru Life ‘ s Little Mysteries, un site sora LiveScience. „Ceea ce nu știu este dacă acest lucru se întâmplă de mult timp și a ieșit la iveală doar pentru că acum există o mulțime de nave care intră în pachetul liber la sfârșitul verii sau dacă este ceva nou.”

oamenii de știință întreabă: urșii polari recurg mai des la canibalism din cauza foametei și disperării crescute sau pur și simplu observăm mai frecvent un comportament care a existat întotdeauna? Ei spun că este o întrebare importantă de răspuns, deoarece va dezvălui dacă populația de urși polari din Svalbard a început sau nu să simtă căldura cauzată de schimbările climatice.

cercetări anterioare realizate de Stirling și alții, inclusiv Eric Regehr, un biolog al ursului polar din SUA. Fish and Wildlife Service, arată că, deoarece încălzirea globală a făcut ca gheața marină arctică să înceapă să se topească mai devreme și mai devreme în fiecare vară (precum și să provoace topirea mai multor cantități), unele populații de urși polari au fost afectate negativ.

potrivit unui articol din 2009 al Regehr, Stirling și coautori, cantitatea minimă de gheață marină prezentă în timpul verii arctice a scăzut cu 8 până la 9,5% pe deceniu din 1979. „Pe măsură ce gheața marină scade, urșii pot petrece mai puțin timp pe gheața marină vânând prada preferată, focile”, a scris Regehr într-un e-mail. „Alimente mai mici (adică., sigiliu) s-a dovedit că accesul are ca rezultat o stare inferioară a corpului (adică urși mai subțiri).”

Regehr a explicat că în unele părți ale Arcticii, cum ar fi vestul golfului Hudson și sudul Mării Beaufort, scăderea gheții marine a determinat deja scăderea populațiilor de urși polari. În alte zone, cum ar fi Marea Beaufort de Nord, acest lucru nu a început încă să se întâmple. Comentând noul studiu al lui Stirling, Regehr a spus că există motive să credem că declinul gheții marine în Norvegia poate pune stres nutrițional asupra urșilor polari de acolo, împingându-i spre canibalism, dar există și motive să gândim altfel.

„în general, observațiile canibalismului pot fi în concordanță cu ideea că, pe măsură ce urșii devin mai stresați din punct de vedere nutrițional din cauza pierderii gheții marine — ceea ce există dovezi în unele părți ale Arcticii — vor căuta surse alternative de hrană”, a spus Regehr. „Cu toate acestea, urșii erau cu toții într-o stare destul de bună a corpului. Un Urs Gras nu ar fi foarte motivat să riște să atace un alt urs polar doar pentru hrană. Deci, ar trebui să fim cu siguranță precauți în interpretarea acestor observații și să rămânem deschiși la alte explicații.”

Stirling a fost de acord. „Nu avem informații pentru a separa aceste două posibilități.”

această poveste a fost oferită de micile mistere ale vieții, un site soră pentru LiveScience. Urmați-ne pe Twitter @llmysteries, apoi alături de noi pe Facebook. Urmăriți-o pe Natalie Wolchover pe Twitter @ nattyover.

știri recente

{{ articleName }}

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.