nuvens Noctilucentes também são chamadas de nuvens Mesosféricas polares, PMCs. Eles têm 80-85 km de altura (50-53 milhas) a poucos km abaixo da mesopausa, a parte mais fria da atmosfera.
os NLCs são compostos por cristais de gelo extremamente pequenos com cerca de 0,1 mícron (1/10.000 mm) de diâmetro.Nós os vemos pela luz solar espalhada pelos cristais que não são grandes o suficiente para mostrar efeitos iridescentes. Sua coloração azulada é provavelmente resultado da absorção da luz vermelha pela camada de ozônio Estratosférica. Ocasionalmente, eles mostram vermelhos e Ouro da cor da baixa luz solar iluminando-os.A formação de NLC requer uma combinação de temperaturas muito baixas, uma fonte de vapor de água e núcleos nos quais o gelo pode crescer.
Baixas Temperaturas

o Gelo não se forma em pressões baixas do mesopause se a temperatura estiver abaixo -123°C. Estas temperaturas baixas ocorrem apenas durante algumas semanas em torno do solstício de verão, e a surpreendente combinação de verão e baixas temperaturas é uma consequência da circulação global no meio ambiente. As temperaturas muito mais baixas (até ~ -160°C ) ocorrem alguns km acima do nível da nuvem e supõe-se que os cristais de gelo se formem inicialmente lá.

vapor de água

a fonte de vapor de água não é conhecida com certeza. A mesosfera é extremamente seca, mas um pouco de água pode ser transportada e através de lacunas na tropopausa e levada para cima por ondas de gravidade atmosférica. Outra fonte potencial é o metano. Isso reage na estratosfera com radicais hidroxila, OH, para formar moléculas de água. Os escapamentos de foguetes depositam água na mesosfera e alguns foram associados à formação específica de nuvens posteriores, mas isso não é considerado um efeito importante.

núcleos de crescimento de Cristal

a fonte dos núcleos é igualmente problemática. Poeira meteórica extraterrestre foi proposta. A poeira vulcânica e troposférica é outra possibilidade e o primeiro avistamento registrado de NLCs em 1884 foi logo após a erupção de Krakatoa.

NLCs apresenta são pensados para ser cada vez mais frequentes, mais brilhantes e visíveis em latitudes mais baixas. As atividades humanas podem estar contribuindo. O verão mesopause está ficando mais fria, possivelmente devido ao efeito de resfriamento do aumento do dióxido de carbono atmosférico concentrações. A concentração de metano e mesosfera umidade também estão aumentando. O OBJETIVO nave foi lançada em 2007 especificamente para investigar NLCs, a sua formação e as possíveis ligações para o clima global.

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