quando o chef britânico Jamie Oliver visitou uma escola primária na cidade “mais gorda” da América, Huntington, W.Va., ele viu as crianças jogando frutas frescas em favor de nuggets de frango processados e comendo pizza de ovo no café da manhã. Mas foi o leite de chocolate carregado de açúcar que grudaria em sua mente, como ele contou este ano em um discurso que fez ao receber um Prêmio TED. “Isso resume o problema em que estamos, pessoal”, disse a estrela da “revolução alimentar” da ABC, um programa que promoveu uma alimentação saudável em escolas públicas. “Nisso está quase tanto açúcar quanto suas latas favoritas de pop efervescente.À medida que as escolas gradualmente eliminam as máquinas de refrigerante de suas cafeterias para combater a obesidade infantil, um coro crescente de ativistas de alimentos mudou seu foco para leites com sabor de chocolate e morango, que respondem por mais de 70% do consumo de leite escolar.

os EUA A pirâmide alimentar do Departamento de Agricultura recomenda que as crianças consumam 2 a 3 xícaras de produtos lácteos por dia para manter os níveis de cálcio, considerados importantes para o crescimento dos ossos, juntamente com níveis adequados de magnésio, potássio e fósforo. Embora a pirâmide endosse leites simples ou aromatizados, as 100 a 200 calorias de açúcar adicionado por dia do leite adoçado são quase todo o açúcar adicionado que uma criança deve ter naquele dia. Isso significa que não há cookies. Não há gelado. Sem refrigerantes depois da escola. Todos nós sabemos o quão provável é isso.

o Conselho Nacional de laticínios lançou uma campanha agressiva de Relações Públicas, levante a mão para o leite com Chocolate, para manter o leite aromatizado nas escolas. Pediatras, especialistas em Saúde Pública e administradores escolares estão divididos sobre se os benefícios nutricionais dos leites aromatizados superam sua desvantagem açucarada.

continue lendo para duas visões concorrentes sobre o assunto.

leite com Chocolate é melhor do que nenhum leite

Rachel Johnson é uma nutricionista da Universidade de Vermont, em Burlington, cuja pesquisa foi financiada pela National Dairy Council.

eu definitivamente apoio ter leite nas refeições escolares, incluindo leite aromatizado. O que precisamos fazer é encontrar o leite com menor teor de gordura e menor teor de açúcar que as crianças aceitarão e consumirão prontamente.O leite não é apenas uma fonte de cálcio e vitamina D, mas para vários nutrientes que estão em oferta limitada na dieta de uma criança, incluindo potássio e magnésio. Nossa pesquisa mostrou que apenas crianças que consomem leite durante o almoço chegam perto de atender às suas necessidades de cálcio. Um estudo do Milk Processor Education Program descobriu que houve uma queda de 35% no consumo de leite quando o leite aromatizado foi eliminado ou limitado a certos dias da semana.Quando as crianças não bebem leite aromatizado, estão substituindo-o por outras bebidas açucaradas, incluindo refrigerantes e bebidas de frutas adoçadas, então não estão recebendo menos açúcar adicionado, mas estão recebendo muito menos nutrientes essenciais. Quando analisamos o impacto do leite aromatizado e puro no índice de massa corporal em 7.557 crianças, descobrimos que o leite aromatizado não estava associado a nenhum efeito adverso.

se você vai eliminar o consumo de leite com sabor e leite vai cair muito, você vai ter que pensar em re-planejamento de todo o menu da escola para que você adicione esses nutrientes de volta. Fizemos alguma modelagem nutricional, e o que descobrimos é que, para atender às necessidades dietéticas diárias, você acaba adicionando mais calorias e mais gordura do que foram reduzidas removendo o leite aromatizado.A obesidade infantil é o problema de Saúde número 1 que nossa nação está enfrentando, e precisamos fazer mudanças baseadas em evidências que terão um impacto positivo sem ter consequências não intencionais.Marlene Schwartz é psicóloga e vice-diretora do Rudd Center for Food Policy and Obesity da Universidade de Yale.

leite aromatizado é bom como um deleite ocasional, mas eu não acho que deve ser servido todos os dias em casa ou na escola. Eu tenho três filhos, e eles têm leite com chocolate às vezes quando saímos para jantar, mas em casa e na escola, eles têm leite puro.Sabemos que as crianças americanas consomem muito açúcar adicionado, e muito disso vem de refrigerantes adoçados com açúcar. Mas isso não significa que o açúcar adicionado a produtos saudáveis, como leite ou cereais matinais, deve ser ignorado. No estudo Johnson, é importante notar que entre as crianças de 3 a 5 anos, aquelas que consomem leite aromatizado tinham maior ingestão de açúcar adicionado do que aquelas que não consumiam. Temos dados de pré-escolas em Connecticut que servem apenas leite branco, e as crianças bebem muito. Eu levantaria a hipótese de que, ao fornecer leite aromatizado para crianças pequenas, você provavelmente os está treinando para preferir — e, eventualmente, consumir demais — bebidas adoçadas com açúcar.Em vez de trabalhar para diminuir a quantidade de açúcar adicionado no leite aromatizado, a indústria de laticínios parece mais interessada em financiar estudos para convencer os pais e diretores de serviços de alimentação de que as crianças não bebem leite puro. Os dados do estudo que mostraram uma queda de 35% no consumo de leite quando não havia leite aromatizado nos almoços escolares não são convincentes para mim, porque a maioria de suas observações veio de distritos escolares que vendiam leite branco todos os dias e só ofereciam leite aromatizado em determinados dias a cada semana. Não me surpreende que mais crianças tenham comprado o leite aromatizado quando foi oferecido. Você encontraria a mesma coisa se em alguns dias você oferecesse morangos simples e em outros dias você oferecesse morangos cobertos de chocolate. Isso significa que devemos sempre oferecer frutas cobertas de chocolate para garantir que as crianças recebam nutrientes suficientes?

é importante olhar para o quadro geral. Este debate não é apenas sobre leite aromatizado; é sobre aromatizar tudo o que é comercializado para crianças. As pessoas parecem pensar que para as crianças comerem iogurte, tem que ser neon, e para as crianças comerem cereais, tem que incluir marshmallows, biscoitos ou pedaços de doces. Um pouco de açúcar adicionado na dieta é bom, mas o que as pessoas precisam perceber é que, se você usar tudo no leite e no cereal, não terá mais sobra para a sobremesa.

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