a águia pousou.Esta não é apenas uma frase de código em um filme de espionagem brega, mas um fato perto de uma ilha de 300 acres na fronteira do Rio Delaware entre Nova Jersey e Filadélfia que está programada para se tornar uma reserva natural protegida nos próximos três anos.Um ninho de Águia careca descoberto aqui há 15 anos ajudou a lançar o plano para converter esta antiga instalação de armazenamento de petróleo em uma área protegida da vida selvagem. Mas o processo de como isso acontece ainda está evoluindo.

poderia ter sido muito diferente. Pouco antes do ninho dos eagles ser encontrado, um plano de desenvolvimento que incluía casas de luxo e campos de golfe — Palácios de lazer com uma vista matadora do horizonte da Filadélfia — estava arando a oposição. As autoridades locais queriam apreender quase 1.000 casas em Camden, principalmente por domínio eminente, presumivelmente para o bem maior.

em vez disso, outro capítulo da história desta ilha histórica começou. Em uma manhã de fim de semana recente, um grupo de aliados improváveis, incluindo um executivo da companhia de petróleo e preservacionista, se juntou para limpar toneladas de lixo da costa e traçar um novo curso em torno da Ilha de Petty.

a história da ilha é como um roteiro através da história local — dos Índios Lenape nativos aos colonos coloniais, Barba Negra, o pirata e os comerciantes de escravos. John Petty possuía a ilha em 1732 e a batizou em homenagem a si mesmo. William Penn tinha possuído antes disso.Agora, a única maneira de chegar até aqui — é na verdade em Pennsauken — é através de uma manopla de casas desgastadas imprensadas juntas na 36th Street em Camden, uma estrada estreita de duas pistas em um dos bairros mais pobres do país.

a rua leva a uma ponte mais estreita de duas pistas com uma cabana de guarda na base. É composto 24 horas por dia pela Citgo, que ainda é proprietária da ilha. Mas não por muito tempo.

Petty's Island

Petty’s Island Nature Preserve em Pennsauken Township.

em breve será propriedade do estado

o Natural Lands Trust, um braço independente do Departamento de Proteção Ambiental do Estado, aprovou um acordo há 10 anos para adquirir a ilha por US $1 da empresa de energia Citgo, uma vez que limpou a poluição de mais de um século de armazenamento de óleo e produtos químicos aqui. Espera-se que o trabalho seja concluído até 2021, disseram autoridades.Jack McCrossin, que administra as instalações da Citgo em todo o país, ainda tem seu escritório aqui na ilha em um pequeno prédio perto do que costumava ser acres de tanques de armazenamento de gasolina que desde então foram removidos. Ele disse que as valas de onde os tanques estavam foram preenchidas pela natureza com água e peixe.McCrossin, um nativo de South Jersey ao longo da vida, insiste que Citgo quer ser um bom cidadão corporativo e dar a terra ao estado quando a remediação for feita até 2021. Tem sido um projeto em andamento há quase duas décadas.Bob Shinn, um funcionário da Camden County Historical Society, que liderou uma caminhada pela natureza até o extremo sul da ilha no último fim de semana após a limpeza patrocinada pela Audubon Society, contou uma história diferente.

“uma vez que o ninho das águias foi encontrado… eles não conseguiram construir dentro de uma milha do ninho”, disse Shinn.Shinn disse acreditar que a Citgo concluiu que economizaria dinheiro para entregá-lo ao estado e limparia décadas de poluição a um ritmo mais lento do que teriam se fosse desenvolvido comercialmente.

“demorou muito, mas em dois anos esta ilha será tomada pelo estado e você poderá chegar a ela sempre que quiser”, disse ele enquanto levava os caminhantes de volta aos Carros antes de partirem.McCrossin me deu um breve passeio improvisado pela ilha, parando perto da entrada de uma trilha de caminhada de uma milha de comprimento, que dá uma vista panorâmica do horizonte da Filadélfia a partir de uma costa repleta de seixos. Ele também viajou para a costa a oeste, que até o ano passado ainda tinha um terminal marítimo em funcionamento que carregava e recebia barcaças de contêineres para Porto Rico. O terminal Crowley foi um importante fornecedor de mercadorias para o Território Insular dos EUA após o furacão Maria em 2017.

re-wilding a ilha

a ilha é agora principalmente povoada com vida selvagem, incluindo ospreys, perus selvagens, veados (que nadam aqui da costa próxima), raposas, um coiote ocasional e dezenas de espécies de répteis.O par de águias de acasalamento, que alguns dizem ter ajudado a lançar esse esforço para preservar a vida selvagem perto do coração de uma das áreas urbanas mais densamente povoadas do Estado, desde então se mudou.

eles fixaram residência através do canal, no alto de uma costa arborizada em Camden.A história sobre por que o par protegido de águias se afastou da Ilha de Petty está amarrada em séculos de histórias, algumas mais fundamentadas do que outras, sobre este lugar ainda místico.Voluntários se revezaram no sábado espiando em um telescópio para ver uma das águias logo após a limpeza.

“lá está!”disse McCrossin. Ele viu o ninho das Águias, do tamanho de um carro pequeno, no meio de uma árvore na costa de Camden.

Ilha de Petty

uma vista da Ponte Ben Franklin e do centro da cidade Filadélfia é vista do extremo sul da Ilha de Petty em Pennsauken.

um amplo estacionamento de asfalto que havia sido preenchido com contêineres foi agora removido e reenviado para um campo verde, levando a um deck de carregamento de metal de três andares que ainda está de pé.Pouco abaixo da estrada, McCrossin parou perto de um bando de perus machos jovens bicando seu caminho através da estrada fora do arbusto verde e marrom que encheu a ilha. Ele pegou um chifre-like, chamada de acasalamento de peru e sacudiu. Então, ele soprou em outra chamada de peru e esperou pela resposta “devorar, devorar, devorar” (os perus realmente devoram, devoram. Quem sabia?).

Ilha de Petty 2019

caminhantes da Natureza na Reserva Natural da Ilha de Petty em Pennsauken na semana passada.”Quando você olha para os prados agora, onde há apenas um ano havia enormes tanques de armazenamento, todos eles foram retirados, reciclados e levados”, disse Fred Stine, que fazia parte da limpeza que removia grandes latas de plástico e pneus que lavavam durante a maré alta. “Há um rewilding da Ilha de Petty. Há apenas uma sensação de satisfação de que, mesmo nessas comunidades construídas, estamos coexistindo com a vida selvagem.”

Bill Duhart pode ser alcançado em [email protected] siga-o no [email protected] Encontrar NJ.com no Facebook. Tem uma dica? Diz-nos. nj.com/tips. obtenha as atualizações mais recentes diretamente em sua caixa de entrada. Subscrever NJ.com boletins informativos.

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