em 1934, ele voltou ao tema do câncer depois que Richard Shope pediu que ele trabalhasse em um vírus que havia descoberto e que era responsável por verrugas gigantes em coelhos selvagens no sudoeste dos Estados Unidos (papiloma de Shope). Comprovou que se tratava de um tumor, porque transplantado em profundidade degenerava em carcinoma que crescia de forma invasiva e acabava por produzir a morte do coelho. Além disso, os tumores induzidos em coelhos domésticos cresciam progressivamente, invadindo os tecidos vizinhos e produzindo metástases. Essa evolução “maligna” poderia ser aumentada expondo os papilomas a várias substâncias, como o Vermelho Escarlate.

esses argumentos pareciam ser suficientes para Rous no que diz respeito às hipóteses que ele já havia exposto em seus trabalhos com aves. Depois disso, ele começou a usar o papilomavírus para estudar a carcinogênese. Chegou a pensar que se podia falar de que o câncer era como uma doença infecciosa, ainda que sob uma série de condições, entre as quais se encontrava a predisposição. Tabién chegou a utilizar outro agente externo: o alcatrão; com este pretendia criar condições favoráveis nas células para que fossem mais receptivas à infecção viral.

durante a segunda guerra Mundial trabalhou com cancros transplantáveis ao conjeo que derivavam do que chamou “carcinoma V2”. Posteriormente, ele se interessou pela carcinogênese induzida por produtos químicos e mais tarde observou que ambos (vírus e produtos químicos) chegam a produzir cânceres com mais frequência do que separadamente. Estes fatos dariam lugar depois a importantes linhas de investigação.

no entanto, os pesquisadores foram bastante céticos em relação às idéias de Rous até que em 1951 Ludwig Gross (1904-1999) isolou o vírus que causa leucemia em ratos. Este descreveu a transmissão de tumores murinos causados por retrovírus. Mas, apesar desses resultados em favor da etiologia viral dos tumores, dizia-se que a transmissão em animais de laboratório era principalmente congênita, portanto não era possível na espécie humana. Não se sabia então que os retrovírus podem ser inseridos no genoma celular. Um dos que se opôs a Rous foi James Ewing, diretor do Memorial Hospital for Cancer and Allied Diseases in ne York York, que afirmava que a origem do câncer estava na célula.

o pleno reconhecimento das contribuições científicas de Rous veio em 1966 quando lhe foi concedido o Prêmio nobel de fisiologia e medicina junto com Charles B. Huggins (1900-1997), ao qual se deve a inclusão do termo “hormonal environment” no estudo etiopatogênico do câncer.

mais tarde Michael J. Bishop e Harold E. Varmus descobriram na década de oitenta o primeiro oncogene humano. Até então pensava-se que os oncogenes eram inoculados pelos vírus às células humanas e a partir desse momento se produziam as transformações necessárias que davam lugar às células tumorais. Eles comprovaram que os oncogenes não eram o produto da inoculação de determinados vírus nas células do organismo humano, mas parte integrante do material genético normal do vírus, o qual o tinha adquirido ao entrar em contato com as células humanas, e não o contrário, como se pensava num primeiro momento. Com estas bases começaram a estudar os retrovírus (vírus que são capazes de induzir o câncer nos animais), chegando a identificar os três genes que são necessários para sua replicação. Eles também descreveram um quarto gene, que chamaram de”oncogene”. Com estes achados foi possível compreender a produção de tumores malignos a partir das mudanças que ocorrem nos genes normais da célula, que não só são produzidos por vírus, mas também podem ser causados por radiações e substâncias químicas.

Rous casou-se com Marion Eckford Dekay e tiveram três filhas: Marion, Ellen e Phoebe. Em 1945, aos 65 anos, continuou como Emérito do Instituto. Ele continuou seus trabalhos de laboratório até sua morte, que aconteceu em 16 de fevereiro de 1970.

a pesquisa sobre o câncer já teve importantes repercussões sociais na época de Rous. Seus trabalhos foram reconhecidos em todo o mundo. Em 1927 foi eleito membro da Academia de Ciências. Recebeu honras da Royal Society de Londres, da da Dinamarca, da Academia de Ciências e letras da Noruega, da Academia de Medicina de Paris, etc.Foi Honorary Fello del do Instituto Weizmann. Recebeu também o Prêmio Lasker, da American Public Health Association, a medalha Kovalenko, da National Academy of Sciences, e o United Nations Prize for Cancer Research. A Então República Federal Alemã concedeu-lhe o prêmio Paul Ehrlich-Ludwig Darmstädter.

José L. Fresquet. Instituto de História da Ciência e Documentação (Universidade de Valência-CSIC). Agosto, 2005.

Bibliografía

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