o artista Michael Rosnach ilustra o projeto de carne cultivada em laboratório de Harvard nesta imagem que descreve o Dr. Luke MacQueenan, em primeiro plano, aliando a estrutura da carne real para melhorar a carne cultivada à base de células. A estrutura das células musculares, mostrada em vermelho, pode ser imitada em carnes cultivadas em laboratório, cultivando células-tronco musculares em andaimes fibrosos (mostrados em segundo plano).
o artista Michael Rosnach ilustra o projeto de carne cultivada em laboratório de Harvard nesta imagem retratando o Dr. Luke MacQueenan, primeiro plano, analisando a estrutura da carne real para melhorar a carne cultivada à base de células. A estrutura das células musculares, mostrada em vermelho, pode ser imitada em carnes cultivadas em laboratório, cultivando células-tronco musculares em andaimes fibrosos (mostrados em segundo plano). – Michael Rosnach

durante séculos, as pessoas celebraram comida-e, mais especificamente, celebraram carne.

Imagine o ritual por trás do cozinheiro americano clássico: Pirralhos defumados, costelas curtas com ripas de churrasco, peitos de frango grelhados, rissóis de carne por excelência e aquele cheiro espesso e esfumaçado se enrolando no ar.

mas comer carne muitas vezes tem um pedágio. “Eu amo comer carne”, disse Kevin’ Kit ‘ Parker. “A gordura é o sabor, mas a gordura está me matando.”

ainda assim, às vezes a melhor maneira de comunicar o amor é através da comida, ele disse, lembrando o esforço que sua mãe colocou em cozinhar refeições para sua família, e o esforço que ele agora coloca em ensaiar refeições para sua filha de 11 anos na noite antes de colocar a mesa. Parker, professor de Bioengenharia e Física Aplicada em Harvard, disse que sua jornada alimentar o deixou questionando como tornar a carne mais saudável, cultivando-a em seu laboratório.

ele disse que a comida “começou como um hobby, se transformou em uma aula, entrou em um negócio, entrou em obsessão” e, enquanto viajava para o trabalho, começou a mapear as churrasqueiras locais ao longo da rota.

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“todo mundo tem uma opinião sobre a sua comida, como ele deve ser cozido, como ele deve ser comido, e o significado é,” Parker disse. “E isso tem um quarto.”

depois de conversar com chefs e refletir sobre seu conhecimento de fibras de engenharia, ele descobriu seus próximos passos. “Tudo o que aprendi sobre a construção de tecidos para pacientes, você apenas inverte as equações e está construindo carne”, disse Parker. Usando conceitos que lembram romances de ficção científica, Parker e seus alunos começaram a projetar fibras musculares de gelatina para fazer carne real que é menos gordurosa e poderia ser colhida sem matar um animal.

Para fazer o projeto acontecer, foi dado um pequeno subsídio para o TomKat Foundation, que foi formada e é financiado pelo atual candidato presidencial Tom Steyer e sua esposa Kathryn Taylor, e algum dinheiro extra a partir de Harvard, da Escola de Engenharia e Ciências Aplicadas, que é patrocinado pela Fundação Nacional de Ciência, para o desenvolvimento de nano-fibras de andaimes.Parker disse que seu laboratório está se concentrando em aperfeiçoar os dois aspectos que você mais julga churrasco: sabor e textura.O Pesquisador de Harvard Luke MacQueen disse que o processo começa fazendo fibras com gelatina-que age de forma semelhante ao colágeno, a cola que mantém as células juntas — para que a carne forme um forte andaime imitando a estrutura dos músculos dos animais reais.

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Antes de ser cultivado, o andaime branco stark tem gavinhas fibrosas e tem a forma de se parecer com qualquer carne que estejam crescendo.

para fazer as fibras, o estudante de Harvard Grant Gonzalez projetou um dispositivo exclusivo.

“é este spinner de jato rotativo de imersão, que é como uma máquina de algodão doce. Mas pegamos uma máquina de algodão doce e fizemos várias variantes modernas dela”, disse MacQueen. “É como uma máquina de algodão doce super.Gonzalez disse que eles são capazes de girar quase qualquer tipo de proteína para criar as fibras usando água e às vezes etanol.

seu próximo passo é adicionar as células animais e permitir que elas se fixem nas fibras e formem um tecido. Uma vez que a carne é totalmente cultivada, MacQueen disse que a compara à carne de qualidade da mercearia; eles compartilham uma cor e estrutura quase idênticas. “A mensagem para levar é que nossas coisas cultivadas em laboratório podem ser feitas para ter a mesma mastigação ou elasticidade que esses produtos, como o lombo de carne”, disse ele.Ao iniciar o projeto, MacQueen disse que o sucesso seria definido pela produção sustentável de carne que tinha um gosto bom e não matava um animal. Através da carne cultivada em laboratório, eles esperam reduzir o número de culturas necessárias para alimentar o gado, o que está contribuindo para o desmatamento e a perda do ecossistema.

embora nem todos estejam abertos a essas alternativas.

“houve o que eles chamariam de fator ick”, disse MacQueen. Christophe Chantre, um pós-doutorado no Instituto Wyss de Harvard, disse que muitas vezes é perguntado uma pergunta principal: é seguro?

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“É uma pergunta justa,” Chantre, disse. “Acho que a resposta de todos na indústria é que é seguro … porque nós realmente projetamos, escolhemos o que queremos colocar nesses produtos de carne. Chantre disse que a carne cultivada tem o potencial de evitar os dilemas éticos que as pessoas enfrentam da maneira como o gado é criado.

“eu acho que realmente, o objetivo é que todos possam ter acesso a ele”, disse ele.

e embora o sabor seja importante, MacQueen disse que quer que sua carne vá além do teste de sabor.

“não queremos apenas fazer com que tenha o mesmo sabor, queremos que seja o mesmo”, disse ele. “E se a FDA e o USDA, quando estão começando a aprovar essas coisas, exigirem alguns desses testes, queremos que eles passem com cores voadoras.Embora as ferramentas que Parker e seu laboratório estabeleceram sejam facilmente escaláveis para os padrões da indústria, eles ainda estão dançando nos próximos passos — ou ter outras empresas como a Tyson Foods ou a Memphis Meats comprando suas fibras ou esperando o desenvolvimento da agricultura celular.”Haverá algumas necessidades de avanços na agricultura celular, onde você tem fazendas que apenas cultivam células de carne”, disse Parker. Ele disse que se eles tivessem acesso ao número de células que uma empresa de células-tronco produz para testes de drogas em uma semana, eles poderiam estocar qualquer mercado de Alimentos Integrais com uma semana de inventário de carne.

“antes que a porca agrícola celular esteja rachada, quero vender fibras para todas essas outras pessoas que têm outras maneiras de fazer isso”, disse Parker.

onde a indústria está agora, eles não podem vender carne cultivada em laboratório a preços competitivos. Mas MacQueen disse que acha que a produção celular em massa vai progredir mais rápido do que pensamos, já que a indústria continua a despertar os interesses das pessoas.

“isso realmente vai levar as pessoas a fazer esses desenvolvimentos tecnológicos que o tornarão mais acessível”, disse ele. Parker disse que há dois níveis de insegurança alimentar: não saber de onde vem sua próxima refeição e não saber se você vai conseguir a refeição certa.

“trata-se principalmente de obter a refeição certa”, disse ele. “Talvez um dia, seja sobre garantir que todos tenham uma refeição.Uma vez que grande parte da vida é construída em torno de comer alimentos, Parker disse que espera que a carne cultivada em laboratório possa preservar o significado cultural de compartilhar refeições e torná-la mais saudável e ética para que mais pessoas possam encher seu prato.

“eu tenho uma grande mesa”, disse ele. “Quero que todos tenham um assento.”

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