infecções graves causadas por bactérias que se tornaram resistentes a antibióticos comumente usados tornaram-se um grande problema global de saúde no século XXI. Eles não são apenas mais graves e requerem tratamentos mais longos e complexos, mas também são significativamente mais caros de diagnosticar e tratar. A resistência aos antibióticos, inicialmente um problema do ambiente hospitalar associado a um aumento do número de infecções adquiridas no hospital, geralmente em pacientes gravemente doentes e imunossuprimidos, agora se estendeu à comunidade, causando infecções graves difíceis de diagnosticar e tratar. Os mecanismos moleculares pelos quais as bactérias se tornaram resistentes aos antibióticos são diversos e complexos. As bactérias desenvolveram resistência a todas as diferentes classes de antibióticos descobertas até o momento. O tipo mais frequente de resistência é adquirido e transmitido horizontalmente através da conjugação de um plasmídeo. Nos últimos tempos, novos mecanismos de resistência resultaram no desenvolvimento simultâneo de Resistência a várias classes de antibióticos, criando cepas bacterianas multirresistentes (MDR) muito perigosas, algumas também conhecidas como “superbactérias”. O uso indiscriminado e inadequado de antibióticos em ambulatórios, pacientes hospitalizados e na indústria alimentícia é o maior fator que leva à resistência aos antibióticos. Nos últimos anos, o número de novos antibióticos licenciados para uso humano em diferentes partes do mundo foi menor do que no passado recente. Além disso, tem havido menos inovação no campo da pesquisa e desenvolvimento de descobertas antimicrobianas. A indústria farmacêutica, grandes instituições acadêmicas ou o governo não estão investindo os recursos necessários para produzir a próxima geração de novos medicamentos antimicrobianos seguros e eficazes. Em muitos casos, grandes empresas farmacêuticas encerraram seus programas de pesquisa anti-infecciosos por razões econômicas. As potenciais consequências negativas de todos esses eventos são relevantes porque colocam a sociedade em risco para a disseminação de infecções bacterianas potencialmente graves por MDR.

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