Polistes carolina / perplexus mit Magicicada prey / Shaw Nature Reserve, Missouri

Ich habe den Begriff Raubtiersättigung in den letzten Wochen wahrscheinlich häufiger verwendet als im Rest meines Lebens. Studierende der Ökologie kennen dies als Antipredator-Anpassung, bei der Beutetiere in so hohen Populationsdichten vorkommen, dass sie Raubtierpopulationen überwältigen.1 Diese Strategie der ‚Sicherheit in Zahlen‘ verringert die Wahrscheinlichkeit, dass ein bestimmtes Individuum konsumiert wird, und stellt so sicher, dass genügend Individuen überleben, um sich fortzupflanzen. Mit St.. Louis erlebt derzeit das Auftreten von Brut XIX von periodischen Zikaden, Ich habe in letzter Zeit viele Fragen von vielen Mitarbeitern und Freunden erhalten, die mehr über diese Zikaden erfahren möchten. Oft ist die erste Frage „Was ist ihr Zweck?“ Meine Standardantwort beginnt mit einer Aussage, dass sie, wie alle lebenden Organismen, die Produkte der natürlichen Auslese sind, was dann eine Gelegenheit bietet zu erklären, wie natürliche Auslese zu solch massiven, zeitlich synchronisierten Populationen mehrerer Arten führen kann. Ein paar Augen sind verglast, aber ich denke, die meisten haben meine Antwort interessant gefunden, oft sogar zu weiteren Fragen darüber, wo sie ihre Eier legen, Was ist ihr Lebenszyklus, Warum sind sie so laut, Wie „machen sie es“ und wählen Sie Partner aus, etc. Natürlich bin ich als Entomologe mit einer starken naturkundlichen Orientierung immer bestrebt, Menschen mit ökologischen Konzepten vertraut zu machen, und gerade jetzt bietet die Zeitschrift Cicada ein auffälliges, reales Beispiel dafür.

1 Wird auch „Raubtiersättigung“ genannt, obwohl dieser Begriff missverstanden werden könnte, um zu bedeuten, dass es die Raubtiere sind, die übermäßig reichlich vorhanden sind.

Zuerst die Augen…

Vor ein paar Wochen, gleich zu Beginn ihres Auftauchens in der Gegend von St. Louis, beobachteten mein Freund Rich Thoma und ich Predator Satiation in Aktion. Beim Wandern auf einem der Wanderwege im Shaw Nature Reserve hörten wir das unverwechselbare Kreischen und Zellophan klingende Flügelschlagen einer gerade gefangenen männlichen Zikade. Auf dem Boden vor uns tummelte sich die Zikade im Griff einer Polistes carolina / Perplexus-Wespe, die die glücklose Zikade wiederholt an der Unterseite des Bauches stach. Das Kreischen und Flügelschlagen wurde weniger häufig, als das Stechen weiterging, bis endlich die Zikade ruhig lag. Als wir uns näherten, erschrak die Wespe und flog davon, aber wir wussten, dass sie zurück sein würde — wir parkten uns an Ort und Stelle, während ich die Kamera aufstellte, und schon bald kehrte die Wespe zurück. Es dauerte einige Minuten, bis die Wespe aus der Luft und am Boden nach ihrer Beute suchte, aber als sie es tat, begann sie es unersättlich zu verschlingen. Als die Wespe suchte, stellten wir die Hypothese auf, dass unsere Anwesenheit die visuellen Hinweise verändert hatte, die sie beim Abfliegen auswendig gelernt hatte, was zu Verwirrung führte, als sie zurückkehrte, und damit zu der langen Zeit, die erforderlich war, um ihre Beute umzusiedeln.

…dann die Beine!

Wir sahen eine Weile zu – zuerst waren die Augen verbraucht, dann die Beine. Als es seine Beute verzehrte, bemerkte Rich, dass er wetten konnte, dass er die Wespe aufheben und nicht gestochen werden konnte — wahrscheinlich war die gesamte Giftladung in die Zikade gepumpt worden. Wir beide lehnten es ab, seine Hypothese zu testen. Wir fragten uns auch, ob die Wespe die Zikade nach dem Verzehr eines Teils davon schlachten und die restlichen Stücke zurück ins Nest bringen würde. Wir hatten gesehen, wie eine europäische Hornisse dies einmal mit einer bandgeflügelten Heuschrecke tat, den Kopf verzehrte, dann die Beine vom Brustkorb abschneidete und damit davonflog, bevor sie zurückkehrte, um auch den Bauch zu sammeln. Diesmal fand kein Schlachten statt, aber die Wespe schien zufrieden zu sein, so viel wie möglich von der Zikade zu essen – ein gesättigtes Raubtier, wenn es jemals eines gab!

Bein für Bein wird verbraucht.

Ein Auge und alle sechs Beine nach unten, Zeit, auf dem Bauch zu beginnen.

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