( geb. Apameia, Syrien, ca. 135 v. Chr.; gest. 51 v.Chr.)

Philosophie, Wissenschaft, Geschichte.

Von griechischer Abstammung und Erziehung, studierte Posidonius in Athen unter dem Stoiker Panaetius von Rhodos und widmete sich der Philosophie und dem Lernen. Auf Reisen im westlichen Mittelmeerraum, insbesondere in Gades (Cádiz), beobachtete er Naturphänomene. Zwischen 100 und 95 v.Chr. wurde er Leiter der stoischen Schule auf Rhodos, wo er mindestens einmal ein politisches Amt innehatte. In 87-86 als Botschafter von Rhodos erreichte er Rom, besuchte den sterbenden Marius und war befreundet mit Konservativen wie Publius Rutilius Rufus (ein ehemaliger Kommilitone), Pompeius (Gnaeus Pompeius Magnus) und Cicero, der ihn auf Rhodos belehrt hatte und hoffte auf eine historische Abhandlung von ihm. Pompeius, ein bewunderter Freund, hörte Posidonius auch 67 und 62 v. Chr. auf Rhodos, als Posidonius verkrüppelt, aber von Gicht nicht erobert wurde. Er starb im Alter von ungefähr fünfundachtzig Jahren. Seine Werke sind verloren gegangen, aber er wurde von Autoren verwendet oder erwähnt, deren Schriften erhalten sind.1

Für Posidonius hingen grundlegende Prinzipien von Philosophen und individuelle Probleme von Wissenschaftlern ab; und er glaubte, dass unter den frühen Menschen die philosophisch Weisen alles schafften und alle Handwerke und Industrien entdeckten. Er betonte die stoische Ordnung der Philosophie – physisch, ethisch, logisch – als zusammenhängende Einheit. Für das wahre Urteil ist der Maßstab richtiges Denken; aber Gebote, Überzeugung, Trost und Ermahnung sind notwendig; und die Untersuchung von Ursachen, besonders im Gegensatz zur Materie, ist wichtig.2

In der wissenschaftlichen Philosophie,3 teilweise von Aristoteles inspiriert, versuchte Posidonius, die Errungenschaften anderer zu einer kohärenten Lehre zu formen. Er postulierte drei verursachende Kräfte: den ewigen Gott, den Höchsten, der Voraussicht oder Vorsehung und Verstand oder Vernunft hat, einen feurigen Atem, der denkt, alles durchdringt und alle Formen annimmt; Natur; und Schicksal. Gott, der Schöpfer von allem, ordinierte und verwaltet das Universum, das Seine Substanz ist, die von der Vernunft in unterschiedlicher Intensität durchdrungen ist. Von zwei stoischen Prinzipien (ungeboren, unzerstört, unkörperlich) ist das passive Substanz ohne Qualität oder (was wir uns nur im Denken vorstellen können) Materie, und das Aktive ist die Vernunft, die Gott in der Materie entspricht. Jede Substanz ist materiell. Posidonius allein unterschied drei körperliche Ursachen: Materie, durch die etwas Sekundäres existiert; Seele, die erste aktive Kraft; und Vernunft, das Prinzip der Aktivität.4

Posidonius beschrieb das eine sphärische Universum, das innerhalb der ewigen Zeit und der unbestimmten Leere endlich ist, als einen lebendigen, fühlenden Organismus, der mit einer Seele ausgestattet ist und durchgehend „Sympathie“ hat; Es umfasst einen sphärischen, sich drehenden Himmel, der eine „führende“ Rolle spielt, und die winzige, sphärische, bewegungslose Erde. Das Universum, das als Ganzes das „Wesen“ Gottes ist, entwickelte sich aus der reinen „feurigen Natur“ zu Feuchtigkeit, die sich zu Erde, Luft und Feuer verdichtete. Die Vermischung dieser Elemente — die schon immer existierten, der eigentliche erste Ursprung – brachte alles andere hervor. Er leugnete die wirkliche Existenz der Materie als solche und der Schaffung von Elementen daraus. Er bestritt, dass in der stoischen periodischen Zerstörung des Universums — wenn es auftritt — Substanz (Materie) vernichtet wird.5

Alle Himmelskörper sind göttlich, vom Äther gemacht, belebt, bewegt und von der Erde genährt. Posidonius machte ein tragbares, kugelförmiges orrery, das die Bewegung der Sonne, des Mondes und der fünf Planeten um die Erde illustriert. Die kugelförmige Sonne, ein Stern aus reinem Feuer, hat einen Durchmesser von etwa 3 Millionen Stadien; der Mond ist etwa 2 Millionen Stadien von der Erde entfernt, was kleiner ist als der Mond und die Sonne, und die Sonne ist 500 Millionen Stadien jenseits des Mondes. Wenn wir 8, 75 Stadien als Äquivalent zur englischen Meile oder zehn Stadien zu einer geografischen Meile annehmen, sind dies bemerkenswerte Schätzungen, wie mutmaßlich sie auch sein mögen, wenn wir uns auf Plinius ‚Zahlen verlassen können.

In On Ocean (astronomical, geographical, geological, historical), basierend auf Eratosthenes und Hipparchus und ergänzt durch seine eigenen Beobachtungen, befasste sich Posidonius mit dem gesamten Globus. Er widersprach Eratosthenes ‚ausgezeichneter Berechnung von 252.000 Stadien als Meridianumfang der Erde und berechnete ihn anscheinend zuerst bei 240.000 aus dem Verhalten des Sterns Canopus; Später bevorzugte er 180.000 — eine viel zu kleine Zahl.6 Es war ein katastrophaler Fehler, der Kolumbus von Anfang an ermutigte, seine Reise zu planen. Posidonius glaubte, dass ein tiefer Ozean den Globus umgibt und, wie durch Reisen und einheitliches Verhalten der Gezeiten angezeigt, seine bekannte schleuderförmige Landmasse (Europa, Asien, Afrika) und möglicherweise unbekannte Kontinente. Ozeanische Übertretungen und Regressionen sind ebenso aufgetreten wie terrestrische Versenkungen und Aufstände seismischen und vulkanischen Ursprungs. In seiner Theorie der Gezeiten verbesserte Posidonius seine Vorgänger durch Beobachtung. Aber da die Gravitation damals unbekannt war, sagte er, dass nicht die Sonne, sondern der Mond nur Gezeiten durch seine verschiedenen Positionen und Phasen und durch das Aufrühren von Winden verursachte. Er kritisierte die Vorstellung von fünf Breitenzonen, die vom Himmel auf die Erde projiziert wurden, und favorisierte zwei zusätzliche irdische. Es wäre sinnvoll, die bekannte Landmasse in schmale Breitengürtel mit jeweils einheitlichen Merkmalen zu unterteilen. Posidonius ‚Überzeugung, dass die Länge das Leben beeinflusst, war falsch, und er betonte den Einfluss des Klimas.7 Er spekulierte phantasievoll über die Auswirkungen von Sonne und Mond auf die Produkte der Erde.

In der Meteorologie stützte sich Posidonius stark auf Aristoteles. Winde, Nebel und Wolken reichen mindestens vier Meilen von der Erde nach oben; dann ist alles klare Helligkeit. Er diskutierte Winde (die hauptsächlich vom Mond erzeugt wurden), Regen, Hagel und Frost. Ein Regenbogen, dachte er – ohne zu wissen, dass es sich um einen dioptrischen und keinen katoptrischen Effekt handelt — ist ein kontinuierliches Bild eines Sonnen- oder Mondsegments auf einer taufrischen Wolke, die als Hohlspiegel wirkt. Der Blitz wird durch trockene, rauchige Ausatmungen von der Erde genährt, die Donner verursachen (erzeugt durch bewegte Luft), wenn sie Wolken stören. Erdbeben werden durch eingeschlossene Luft verursacht, die erzeugt Zittern, seitliche Neigung, oder vertikale upjolt, was zu Verschiebungen oder Abgründe. Er beschrieb ein Erdbeben, das Sidon fast zerstörte und über ein weites Gebiet zu spüren war. Posidonius interessierte sich für vulkanische Aktivitäten und beschrieb, wie eine neue Insel in der Ägäis entstand. Er studierte auch Kometen und Meteore.8

In der Moralphilosophie9 ordnete Posidonius wie die meisten Stoiker die Ethik in Themen ein: Impuls; Gut und Böse; Emotionen; Tugend; das Ziel des Lebens; primäre Werte und Handlungen; durchschnittliche Pflichten; und Anreize und Abschreckungen. Seine auf die Menschheit beschränkte Ethik war sowohl psychologisch als auch moralisch. Das höchste Gut des Menschen ist es, die wahre Ordnung des Universums zu fördern und die Führung durch die irrationalen, tierischen Fähigkeiten der Seele abzulehnen; die erste „Kunst“ des Menschen ist die Tugend in seinem vergänglichen Fleisch — denn dorthin führt die Natur. Tugend ist lehrbar und nicht autark; man braucht Gesundheit, Kraft und Mittel zum Leben. Es gibt verschiedene Tugenden, und andere Tiere als der Mensch haben andere Gefühle. Aber es gibt keine Gerechtigkeit oder Recht zwischen Menschen und Tieren. Das Böse wurzelt im Menschen; nicht alles kommt von außen. Durchschnittliche Pflichten, die nicht Teil der Moral sind, sondern gleichgültig, sollten einfach Begleiterscheinungen des Lebensobjekts sein.

Die Seele eines jeden Menschen ist ein Fragment des warmen belebenden Atems des Universums, eine „Form“, die den Körper zusammenhält, während die reale Oberfläche einen Körper hält. Es hat drei Fähigkeiten, eine rationale, eine emotionale und eine appetitliche; Die Seele strebt nicht nach Erlösung, sondern nach Wissen, der einen logischen Tugend. Inwieweit Posidonius an die Unsterblichkeit der menschlichen Seele glaubte, ist ungewiss.10 Im Gegensatz zu anderen Stoikern verglich er die Krankheiten der Seele nicht mit denen des Körpers. Sein Umgang mit Emotionen war psychologisch: ihr Verständnis ist die Grundlage der Ethik und beschäftigt sich eng mit dem Verständnis von Tugenden und Lastern und dem Gegenstand des Lebens. Wie die Vernunft sind sie real. Posidonius, der ältere Ansichten bevorzugte, lehnte die Meinung des stoischen Chrysippus ab, dass Emotionen Urteilsfehler sind. Nicht auf die Menschheit beschränkt, wie Stoiker denken, sind sie Bewegungen unlogischer Fähigkeiten; unkontrolliert erzeugen sie unglückliche Disharmonie durch die Inkonsistenz des Menschen mit seinem inneren „Dairnon“ (lateinisches Genie). Männer, die moralisch Fortschritte machen, fühlen nur angemessene Emotionen. Ihre Intensität der Emotionen und ihre Charaktere können durch körperliche Merkmale angezeigt und sogar verursacht werden und werden durch körperliche Verfassung, Land und Bildung beeinflusst.11

Posidonius war nicht „mystischer“ als andere Stoiker, aber im Gegensatz zu Panaetius betrachtete er die Weissagung durch die hellseherische Seele des Menschen, besonders wenn der Tod nahe ist, wie durch erfüllte Orakel und Omen bewiesen. Der Akt der Weissagung manifestiert das Schicksal (eine verursachende Kraft mit Gott und der Natur) in einer endlosen Kette von Ursachen der Zukunft durch die Vergangenheit und vermittelt (wie Träume) zwischen Göttern und Menschen. Er glaubte auch, wenn wir mit Recht so beurteilen aus einer passage in St. Augustine und von mehr zweifelhafte Hinweise, dass Konfigurationen der Himmelskörper beeinflussen könnten die Zukunft der Kinder empfangen oder geboren unter Ihnen, aber wir sollten nicht zu dem Schluss, dass Posidonius ermutigt Astrologie.12

Posidonius ‚große Geschichten beschrieben mit vielen lebendigen Details Ereignisse von 146 v. Chr. bis vielleicht 63: die Unterwerfung der hellenistischen Monarchien durch Rom, der Aufstieg von Parthia, die Bedrohung durch Mithridates VI. (Eupator), die Vollendung der römischen Kontrolle im gesamten Mittelmeerraum, die früheren Bürgerkriege Roms und ein neues Wachstum der griechisch-römischen Kontakte mit rückständigen „Barbaren.“ Kritisch wertschätzend für den römischen Frieden und die römische Ordnung und in dem Wunsch, andere Völker mit den Römern zu versöhnen, produzierte Posidonius als Teil der Moralphilosophie Zeitgeschichte (griechisch-römisch-„barbarisch“) auf der Grundlage schriftlicher Aufzeichnungen und persönlicher Kontakte. Er interessierte sich besonders für die Völker und Produkte Spaniens und Galliens sowie für Kriege gegen Sklaven und Piraten. Er leistete wichtige Beiträge zur Ethnologie der Deutschen (Cimbri und Teutonen), Kelten und anderer sowie zur Geographie, Soziologie, Anthropologie, Folklore, Bräuchen und Ressourcen. Er war mehr auf „konservative“ als auf „populäre“ Politik ausgerichtet und kritisierte und lobte alle Klassen und Rassen.

Posidonius ‚Erzählung wurde im weiteren Verlauf direkter zeitgenössisch und persönlicher und erreichte vielleicht mit Pompeius einen Höhepunkt. Er betonte ethische und psychologische Motive und andere Prozesse als Gründe für Ereignisse und glaubte an einen kausalen Zusammenhang zwischen physischer Umgebung und nationalem Charakter. Sein zentrales Gefühl war, dass alte römische Tugenden schmachteten – daher perfides und greifendes Verhalten gegenüber anderen Völkern und Bürgerkrieg. Grausamkeit erzeugt Grausamkeit. Männer sollten „anständig“ und Liebhaber von Männern sein. Die Herrschaft der Größeren und Stärkeren ist eine Gewohnheit anderer Tiere, während freie Menschen gleich sind.13

Strabo, Seneca, Galen und andere bezeugen Posidonius ‚ Verdienste. 14 Als Philosoph oder Philosophenwissenschaftler war er nicht mit Platon oder Aristoteles vergleichbar. Es ist falsch, ihn als den Haupteinfluss auf das Denken und die Praxis von zwei Jahrhunderten zu betrachten; als Quelle des Neuplatonismus; als tiefer religiöser Denker; als Fixierer des griechischen und orientalischen Denkens; oder als Exponent einer auf Wissenschaften basierenden Philosophie. Einige seiner Überzeugungen wurden zu seiner Zeit widerlegt, und seine wissenschaftlichen Fähigkeiten sind zweifelhaft. Aber im Anschluss an die Ergebnisse anderer Demonstrationen und Forschung, und seine eigenen, er war besser als die meisten Stoiker; und ohne sehr originell oder zutiefst kritisch zu sein, war er ein guter Denker, Ermittler, Beobachter und Recorder. Posidonius hielt die moralische Würde der Stoiker aufrecht, modifizierte aber ihre Lehren. In der „Psychologie“ (Theorie der Seele) und Ethik wich er weit von ihnen ab, seine Hauptunterschiede führten ihn zu einer teilweisen Rückkehr von Chrysippus und sogar Panaetius zur frühen Philosophie. 15 Er hatte eine Anhängerschaft; Aber schon zu Lebzeiten war der Einfluss der alten „Académies“ und der Epikureer größer als der der Stoiker, und es war die alte Stoa, die im ersten Jahrhundert der christlichen Ära dominierte. Seine Werke wurden vernachlässigt und im vierten Jahrhundert vergessen; Er beendete eine griechische Ära und begann keine neue.

ANMERKUNGEN

1. Diese Autoren sind Athenaeus, Cicero, Cleomedes, Diogenes Laërtius, Galen, Plinius der Ältere, Plutarch, Priscianus Lydus, Proclus, Seneca der Jüngere, Sextus Empiricus, Stobaeus, Strabo und eine Reihe anderer Schriftsteller in unterschiedlichem Maße. Unser Wissen über Posidonius ist unvollständig und (da richtige Zuschreibung, Ausmaß, Interpretation und Korrelation der Materialien manchmal schwierig sind) hier und da ungenau.

8. Seneca, Naturales Ouaetstiones, I.5.10,13; II.26.4; 54.1; IV. 3.2; IV. 17.3–21.2; 24.6; VII. 20.2; 20.4; Diogenes Laërtius, VII. 144, 145, 152-154.

10. Jede menschliche Seele als Teil des Universums wäre einfach zu Lebzeiten des Körpers im menschlichen Körper bewusst.

11. Der größte Teil unseres Wissens über Posidonus ‚psychologisches und ethisches Denken stammt aus einer Reihe von Passagen in Galen, De Placitis Hippocratis et Platonis,I. Müller, Hrsg. (Leipiz, 1874), ergänzt aus einigen anderen Quellen. Sie sind alle in L. Edelstein und I. G. Kidd, op. cit., 137-172; siehe auch S. xxiv.

BIBLIOGRAPHIE

Keine der Schriften des Posidonius ist erhalten; anscheinend bekannte Titel von ihnen oder ihr Inhalt sind gegen Zenon von Sidon, über Geometrie; Über durchschnittliche Pflichten (oder passende Handlungen); Über Wahrsagerei (und Prophezeiung); Über Emotionen;Ermahnung zur Philosophie; Über das Schicksal; Über Götter; Über Helden und Geister; Geschichten, von denen die Geschichte von Pomeys Feldzügen im Osten einen detaillierten und taktischen Teil gebildet haben kann; Einführung in die Diktion ; posthum herausgegebene Vorträge; Broschüren, Kommentare zu Platon und historische Monographen; Über Meteorologie (oder Elemente der Meteorologie); Über den Ozean; Über die Seele; Über den Standard (der Wahrheit oder des Urteils); Abhandlung über Ethik (en); Abhandlung über Physik; Abhandlung über Tugenden;Über das Universum;und (zweifelhaft) Über Leere. Titel anderer Werke werden aufgezeichnet, aber sie weisen wahrscheinlich auf einen Teil der hier aufgeführten Werke hin.

E. H. Warmington

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