czy zastanawialiście się kiedyś, która z dużych włoskich sieci restauracji robi najlepsze spaghetti, lub jak się ze sobą mierzą? Ja też. Poszedłem więc na maraton spaghetti, żeby się dowiedzieć. Oto czego się nauczyłem.

Małe Włochy Maggiano. Kiedy mieszkałem w Chicago w latach 90-tych, pracowałem za rogiem od oryginalnej małej Italii Maggiano. Jadłem tam co tydzień nie tylko dlatego, że było to wygodne, ale dlatego, że myślałem, że ich włoskie jedzenie było naprawdę bardzo dobre. To było lata zanim Maggiano stał się narodowym łańcuchem. Chociaż nie postawiłem stopy w tym flagowym flagowcu Chicago od dziesięcioleci, Oddział w Kalifornii, w którym ostatnio jadłem, przypomina mi czule oryginał. Podczas gdy sos spaghetti ma smak bardziej wyraźnie z puszki pasty pomidorowej, niż pamiętałem, podoba mi się. Bardzo. To, dla mnie, jest legalnym wzorcem dla włoskiego amerykańskiego spaghetti. Pierwszą rzeczą, którą zauważysz na temat tych makaronów, jest to, że są o wiele chudsze niż wszystkie inne na tej liście. I są one bardzo definicja al dente, lub ząb. Jeden klopsik-delikatny i nakrapiany ziołami-wystarczy na jedno zamówienie, ponieważ jest porównywalny wielkością do regulowanej softballa. Może nawet większe. Koszt: 15,50 zł. Werdykt: 3 klopsiki. Lokalizacje w Costa Mesa, Los Angeles i Woodland Hills; maggianos.com

Spaghetti i klopsiki w Maggiano ’ s. (zdjęcie Brad A. Johnson, Orange County Register / SCNG)

Północna Italia. Sos spaghetti w North jest wyraźnie słodki, ale widocznie nieobecny jest nawet najmniejszy ślad konserwowanej pasty pomidorowej. Raczej ten sos smakuje trochę więcej niż pokruszone pomidory, bazylia i czosnek, plus obfite odrobina oliwy z oliwek i może duża szczypta cukru. Klopsiki są mniej więcej wielkości piłek golfowych, pięć lub sześć na zamówienie, bez dwóch ukształtowanych dokładnie tak samo. Są tak delikatne, że czasami się rozpadają, gdy kucharze rzucają wszystko razem. I chociaż nazywają to spaghetti, makaron używany na północy to technicznie bucatini, które wyglądają jak spaghetti, ale w rzeczywistości mają maleńką dziurkę, która biegnie przez środek każdego pasma. Koszt: 18 dolarów. Werdykt: 4 klopsiki. Lokalizacje w Irvine, El Segundo i Santa Monica; orthitaliarestaurant.com

Spaghetti i klopsiki w północnej Italii. (Fot. Brad A. Johnson, Orange County Register / SCNG)

Stara Fabryka Spaghetti. Kiedy restauracja używa słowa „spaghetti” w nazwie, lepiej, żeby spaghetti było dobre. Przejrzałem zbyt wiele recenzji Yelp przed przyjazdem tutaj, więc spodziewałem się najgorszego – ale odszedł mile zaskoczony. Sos jest rzeczywiście dość dobry, z głębokim, dobrze zaokrąglony smak, który smakuje jak to było gotowanie na piecu przez cały dzień. Moja skarga nie dotyczy samego sosu, ale sposobu podawania sosu, który jest po prostu krojony na szczycie spaghetti, a nie rzucany, tak jakby Kuchnia po prostu nie mogła się tym przejmować. Klopsiki nie są do końca elastyczne, ale to, czego im brakuje w czułości, nadrabiają smakiem. Cena: 15,99 zł. Werdykt: 3 klopsiki. Lokalizacje w Fullerton, Tustin, Newport Beach, Redlands, Duarte, Riverside i Rancho Cucamonga; osf.com.

Spaghetti i klopsiki w starej fabryce Spaghetti. (Fot. Brad A. Johnson, Orange County Register / SCNG)

Grill Z Makaronem Romano. Pierwsze, co zauważyłem w spaghetti u Romano, to kolor. Sos nie jest czerwony. Jest bardziej brązowopomarańczowy, choć prawdopodobnie bardziej brązowy niż pomarańczowy. Na szczęście smak jest pomidor i doskonale przyjemny. Pół zamówienia zawiera trzy klopsiki wielkości piłek do ping ponga, z których kilka wygląda, jakby były zbyt mocno rozbite wiosłem. Wydają się niezwykle chude, co sprawia, że są dość suche, ale w rzeczywistości smakują jak wysokiej jakości mięso, a nie wypełniacz. Strona restauracji pokazuje klopsiki przyozdobione serem ricotta, ale mój nie przyszedł w ten sposób. „O tak, nie sądzę, że naprawdę to zrobić,” mój kelner mówi. Koszt: 15,50 zł. Werdykt: 2 klopsiki. Wiele lokalizacji w hrabstwach Los Angeles, Orange, Riverside i San Bernardino; macaronigrill.com.

porcja obiadowa (połowa zamówienia) spaghetti z klopsikami w grillu Romano ’ s Macaroni. (Fot. Brad A. Johnson, Orange County Register / SCNG)

Buca di Beppo. „Prosto z kuchenki mikrofalowej”, mówi mój kelner, ustawiając na stole ogromną miskę spaghetti i klopsików w porze lunchu. On chyba tylko żartuje. A może jest? Wbijam widelec w pojedynczy, masywny klopsik-zaskakująco mocny i ciasny – aby stwierdzić, że nie jest całkowicie ciepły w środku. Sos jest jaskrawoczerwony, ma czerwony nos. Jak każde jedzenie, nawet sos pomidorowy, jest takie czerwone? Może to tylko odbicie pokoju: czerwone obrusy w kratkę, czerwone kabiny, słabe oświetlenie. Smakuje jak pokruszone pomidory prosto z puszki. Makaron jest zbyt miękki, jak coś dla małych dzieci. Cena: 14,49 zł. Werdykt: 1 meatball. Lokalizacje w Huntington Beach, Brea, Anaheim, Claremont, Los Angeles, Universal City i Pasadena; bucadibeppo.com.

Spaghetti i klopsiki w Buca di Beppo (fot. Brad A. Johnson, Orange County Register / SCNG)

Olive Garden. Kiedy byłem w college ’ u, kochałem Olive Garden. Byłem wtedy szalony, czy coś się zmieniło? Nie wiem, czy kiedykolwiek próbowałem czegoś podobnego do klopsików, które jadłem w Olive Garden tamtego dnia. Nie chcę tego powtarzać. Smakują jak pasztet. Są miękkie, prawie jak żelatyna. To smak, który strasznie koliduje z sosem mięsnym. Sos sam w sobie smakuje jak prosto ze słoika, co niekoniecznie jest złe. Po prostu jest jak jest. Jest to kolejne miejsce, które nie może być jedno, aby wrzucić makaron, ale raczej po prostu kadzi sos na szczycie makaronu, które są moczenie w basenie z wodą, ponieważ kucharze nie może być jedno, aby wstrząsnąć wodą z makaronu przed niechlujne go do miski. Kończy się to znacznym rozcieńczeniem sosu. W młodszych czasach uważałem też, że paluszki chlebowe są dobre. Ale teraz smakują jak plastik. Z drugiej strony: ich świeżo starty parmezan jest dobry. Cena: 11,99. Werdykt: 1 meatball. Wiele lokalizacji w hrabstwach Los Angeles, Orange, Riverside i San Bernardino; olivegarden.com.

Spaghetti i klopsiki w Olive Garden. (Fot. Brad A. Johnson, Orange County Register / SCNG)

co oznaczają oceny:

1 meatball = Poor

2 meatballs = Fair

3 meatballs = Good

4 meatballs = Excellent

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.