lato i jesień to chude czasy dla niedźwiedzi polarnych w Arktyce. W chłodniejszych miesiącach żerują na fokach, które rozrastają się na lodzie morskim, który otacza teren niedźwiedzi. Ale latem, większość tej lodowatej nieruchomości topi się, a foki zabierają się na otwarte morze lub ruszają na północ w kierunku kr lodowych poza zasięgiem niedźwiedzi polarnych. Pozostawione bez zwykłej ofiary niedźwiedzie czasami uciekają się do niepokojącego zachowania: kanibalizmu.

Nowy Artykuł w czasopiśmie Arctic sugeruje, że kanibalizm niedźwiedzi polarnych — zazwyczaj drapieżnictwo małych niedźwiedzi lub młodych przez znacznie większych dorosłych mężczyzn — jest albo bardziej powszechne niż wcześniej sądzono, albo ostatnio stało się bardziej powszechne. W artykule czołowy biolog niedźwiedzi polarnych Ian Stirling i fotograf przyrody Jenny Ross opisują trzy ostatnie przypadki zachowania niedźwiedzi polarnych w norweskim archipelagu Svalbard, z których każdy został sfotografowany z pokładów ekoturystyki i łodzi badawczych zakotwiczonych kilkaset metrów dalej.

żywe zdjęcia Rossa pokazują Młode opadające ze szczęk ogromnych samców, ich jasna krew spływa na dziewiczy śnieg. Stirling, emerytowany naukowiec z Canadian Wildlife Service i adiunkt na Uniwersytecie Alberty, opierał się na swojej rozległej wiedzy na temat fizjologii i zachowania niedźwiedzi polarnych, aby zebrać informacje ze zdjęć.

„dane, które prezentujemy, sugerują, że późnym latem, kiedy nie ma zbyt wiele lodu, a foki są obecne, ale głównie w wodzie i niedostępne, mniejszy niedźwiedź stanowi potencjalne źródło pożywienia”, Stirling powiedział małe tajemnice życia, siostrzana strona LiveScience. „Nie wiem tylko, czy dzieje się to od dawna i dopiero wyszło na jaw, ponieważ pod koniec lata do luźnej paczki wchodzi wiele statków, czy też jest to coś nowego.”

naukowcy pytają: czy niedźwiedzie polarne częściej uciekają się do kanibalizmu z powodu zwiększonego głodu i desperacji, czy po prostu częściej obserwujemy zachowanie, które istniało od zawsze? Mówią, że to ważne pytanie, na które należy odpowiedzieć, ponieważ pokaże, czy populacja niedźwiedzi polarnych na Svalbardzie zaczęła odczuwać ciepło spowodowane zmianami klimatycznymi.

wcześniejsze badania Stirlinga i innych, w tym Erica Regehra, biologa niedźwiedzia polarnego z USA. Fish and Wildlife Service pokazuje, że ponieważ globalne ocieplenie spowodowało, że arktyczny lód morski zaczął topnieć wcześniej i wcześniej każdego lata (a także powodował, że więcej go topiło), niektóre populacje niedźwiedzi polarnych zostały niekorzystnie dotknięte.

zgodnie z artykułem Regehra, Stirlinga i współautorów z 2009 r.minimalna ilość lodu morskiego obecnego w arktycznym lecie spadła od 1979 r. o 8 do 9,5 procent na dekadę. „Gdy lód morski maleje, niedźwiedzie mogą spędzać mniej czasu na lodzie morskim, polując na swoją ulubioną zdobycz, foki” – napisał Regehr w e-mailu. „Niższe wyżywienie (tj., foka), co skutkuje niższym stanem ciała (np. cieńszymi niedźwiedziami).”

Regehr wyjaśnił, że w niektórych częściach Arktyki, takich jak zachodnia Zatoka Hudsona i południowe morze Beauforta, malejący lód morski spowodował już spadek populacji niedźwiedzi polarnych. W innych rejonach, takich jak Północne Morze Beauforta, nie zaczęło się to jeszcze zdarzać. Komentując nowe badanie Stirlinga, Regehr powiedział, że istnieją powody, aby sądzić, że spadek lodu morskiego w Norwegii może powodować stres żywieniowy dla niedźwiedzi polarnych, popychając je w kierunku kanibalizmu, ale jest też powód, aby myśleć inaczej.

„ogólnie rzecz biorąc, obserwacje kanibalizmu mogą być zgodne z ideą, że w miarę jak niedźwiedzie stają się bardziej stresujące pod względem odżywczym z powodu utraty lodu morskiego — co jest dowodem na to w niektórych częściach Arktyki — będą szukać alternatywnych źródeł pożywienia”, powiedział Regehr. „Jednak wszystkie niedźwiedzie były w całkiem dobrej kondycji. Gruby niedźwiedź nie byłby zbyt zmotywowany do ataku na innego niedźwiedzia polarnego tylko dla jedzenia. Zatem z pewnością powinniśmy być ostrożni w interpretacji tych spostrzeżeń i pozostawać otwarci na inne wyjaśnienia.”

– Nie mamy informacji, aby rozdzielić te dwie możliwości.”

ta historia została dostarczona przez life ’ S Little Mysteries, siostrzaną stronę LiveScience. Śledź nas na Twitterze @ llmysteries, a następnie dołącz do nas na Facebooku . Natalie Wolchover na Twitterze @ nattyover .

najnowsze wiadomości

{{ articleName }}

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.