In seiner gebräuchlichsten Interpretation behauptet der Phänomenalismus, dass Aussagen, die die Existenz physischer Objekte behaupten, in ihrer Bedeutung Aussagen entsprechen, die Empfindungen beschreiben. Genauer, Der Phänomenalist behauptet, dass zu sagen, dass ein physisches Objekt existiert, bedeutet, dass jemand bestimmte Abfolgen von Empfindungen haben würde, wenn er bestimmte andere hätte. Zum Beispiel zu sagen, dass es etwas Rundes und Rotes hinter mir gibt, könnte bedeuten, zum Teil zu sagen, dass ich, wenn ich die visuellen, taktilen und kinästhetischen (Bewegungs-) Empfindungen hätte, meinen Kopf zu drehen, etwas Rundes und Rotes sehen würde. Wenn ich das Gefühl hätte, das Ding zu erreichen und zu berühren, würden diesen Empfindungen die vertrauten taktilen Empfindungen folgen, die mit dem Berühren von etwas Rundem verbunden sind.

Anstatt über die Bedeutung von Aussagen zu sprechen, könnten Phänomenalisten der Ansicht sein, dass die Tatsache, dass etwas Rotes und Rundes existiert, nur die Tatsache ist, dass ein Subjekt bestimmte Abfolgen von Empfindungen hat, die bestimmten anderen folgen. Die Hauptmotivation des Phänomenalisten ist der Wunsch, Skepsis gegenüber der physischen Welt zu vermeiden. Da viele Philosophen die Sinnhaftigkeit von Aussagen an ihre potentielle Überprüfbarkeit gebunden haben, argumentierten einige Phänomenalisten weiter, dass wir nur durch die Reduzierung von Behauptungen über die physische Welt auf Behauptungen über mögliche Empfindungen die Verständlichkeit des Sprechens über die physische Welt bewahren können.

Es gibt sehr wenige zeitgenössische Philosophen, die den Phänomenalismus annehmen. Viele lehnen den fundamentalistischen erkenntnistheoretischen Rahmen ab, der es so schwierig macht, Skepsis ohne Phänomenalismus zu vermeiden. Aber die historische Ablehnung der Ansicht hatte mehr mit der Schwierigkeit zu tun, das versprochene Übersetzungsprogramm durchzuführen.

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