4. Dezember 2020 um 8:52 Uhr
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SAN RAMON (CBS SF / AP) — Die kalifornischen Regulierungsbehörden genehmigten am Donnerstag eine Zinserhöhung für Pacific Gas & Electric (PG& E), die die Preise für Haushaltskunden um 8% erhöht.

Das Versorgungsunternehmen, das einst bankrott war, sagt, es müsse die Raten erhöhen, um für Upgrades von Geräten zu bezahlen, die in den letzten Jahren für das Entzünden von Waldbränden verantwortlich gemacht wurden.

Die höheren Preise treten am 1. März in Kraft und werden voraussichtlich die Rechnungen der Privatkunden von PG& E um durchschnittlich 13,44 USD pro Monat erhöhen. Dies kann die Budgets von Menschen, die während einer durch die Pandemie verursachten Rezession, die dazu führt, dass die Regierungen den Handel einschränken und die Menschen zu Hause einsperren, um die Ausbreitung des COVID-19-verursachenden Virus zu verringern, weiter belasten.

Die kalifornischen Regulierungsbehörden genehmigten die Erhöhung nach zwei Jahren des Streits zwischen PG& E und einer Vielzahl von Gruppen, die darum kämpften, zu begrenzen, wie viel von der finanziellen Belastung die Kunden für die langfristige Vernachlässigung eines Netzes tragen sollten, das etwa 16 Millionen Menschen in einem weitläufigen Gebiet mit Strom versorgt.

PG&Die veraltete Ausrüstung von E wurde für die Ursache einer Reihe von Waldbränden in den Jahren 2017 und 2018 verantwortlich gemacht, bei denen mehr als 120 Menschen ums Leben kamen und mehr als 27.000 Häuser und andere Gebäude zerstört wurden. Der Schaden führte dazu, dass PG& E im Jahr 2019 Insolvenz anmeldete und dem Unternehmen einen rechtlichen Weg eröffnete, um mit Waldbrandopfern und anderen 25,5 Milliarden US-Dollar an Siedlungen auszuhandeln.

Der San Francisco—Versorger ist vor fünf Monaten aus der Insolvenz hervorgegangen und versucht nun, seine Ausrüstung zu verbessern und andere Sicherheitsmaßnahmen zu ergreifen, um ein erneutes finanzielles Unglück — und eine PR-Katastrophe – zu vermeiden.

Gemäß der von den kalifornischen Aufsichtsbehörden genehmigten Vereinbarung kann PG& E keine seiner zusätzlichen Einnahmen verwenden, um seine Konkursvergleiche zu bezahlen oder ein Führungsteam zu bereichern, das in den letzten Jahren überarbeitet wurde.

Aber PG& E plant, das zusätzliche Geld zur Finanzierung von Netzverbesserungen, zusätzlichem Baumschnitt um Stromleitungen und anderen Schritten zu verwenden, von denen das Unternehmen glaubt, dass sie die Wahrscheinlichkeit verringern, mehr Brände auszulösen. Das Dienstprogramm nimmt auch Änderungen vor, um den Umfang absichtlicher Stromausfälle bei trockenen und windigen Wetterbedingungen zu verringern, die das Risiko von Waldbränden in Nordkalifornien erhöhen.

„Wir wollen daran arbeiten, die Erwartungen unserer Kunden zu übertreffen, wenn es darum geht, saubere Energie sicher und zuverlässig zu liefern, das Risiko von Waldbränden in einem sich ständig ändernden Klima zu reduzieren und ein sicheres und nachhaltiges Energiesystem aufzubauen“, sagte Robert Kenney, Vice President Regulatory and External Affairs bei PG&E.

Das Utility Reform Network, eine der Gruppen, die Ende letzten Jahres die Ratenerhöhungsvereinbarung mit PG& E ausgehämmert hatten, hatte gehofft, die kalifornischen Regulierungsbehörden würden die Genehmigung aufgrund der finanziellen Belastung durch die Pandemie verzögern.

„Wenn die Verbraucher jetzt mit höheren Rechnungen konfrontiert werden, werden sich ihre Probleme nur noch verschärfen“, sagte Mark Toney, Executive Director von TURN.

Der Aufkleberschock der bevorstehenden PG& E-Ratenerhöhungen wurde durch die Zeit, die es dauerte, um sie zu verhandeln, während das Dienstprogramm noch in Konkurs war, vergrößert. Ein Teil der Erhöhungen für 2021 deckt auch das vergangene Jahr ab.

Kunden wären ohne den Widerstand gegen den ursprünglichen Plan von PG& E möglicherweise noch stärker betroffen gewesen. Das Versorgungsunternehmen strebte ursprünglich zusätzliche Einnahmen in Höhe von rund 2 Milliarden US-Dollar aus Kundenratenerhöhungen von 2020 bis 2022 an, wie aus behördlichen Dokumenten hervorgeht. Die von den Aufsichtsbehörden genehmigte endgültige Einigung wird PG& E stattdessen zusätzliche 1,15 Milliarden US-Dollar einbringen.

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