(B. Apameia, Syria, ca, 135 v. Chr.; d.ca. 51 v. Chr.)

filosofie, wetenschap, geschiedenis.Posidonius, van Griekse afkomst en opvoeding, studeerde in Athene onder de Stoïcijnse Panaetius van Rhodos en wijdde zich aan filosofie en leren. Tijdens reizen in het westelijke Middellandse Zeegebied, vooral in Gades (Cádiz), observeerde hij natuurlijke verschijnselen. Tussen 100 en 95 v. Chr. werd hij hoofd van de Stoïcijnse school in Rhodos, waar hij minstens één keer een politiek ambt bekleedde. In 87-86 als ambassadeur van Rhodos bereikte hij Rome, bezocht de stervende Marius en werd bevriend met conservatieven als Publius Rutilius Rufus (een voormalige medestudent), Pompeius (Gnaeus Pompeius Magnus) en Cicero, die hem op Rhodos hadden horen spreken en hoopten op een historische memoires van hem. Pompeius, een bewonderde vriend, hoorde ook Posidonius op Rhodos in 67 en 62 voor Christus, toen Posidonius kreupel was maar onovertroffen door jicht. Hij stierf op ongeveer vijfentachtig-jarige leeftijd. Zijn werken zijn verloren gegaan, maar hij werd gebruikt of genoemd door auteurs wiens geschriften nog bestaan.1

voor Posidonius waren fundamentele principes afhankelijk van filosofen en individuele problemen van wetenschappers; en hij geloofde dat, onder de vroege mensen, de filosofisch wijze alles beheerste en alle ambachten en industrie ontdekte. Hij benadrukte de Stoïcijnse ordening van de filosofie-fysiek, ethisch, logisch—als een verbonden entiteit. Voor waar oordeel is de standaard juist redeneren; maar voorschriften, overreding, troost en aansporing zijn noodzakelijk; en onderzoek naar oorzaken, vooral in tegenstelling tot materie, is belangrijk.In de wetenschappelijke filosofie,3 deels geïnspireerd door Aristoteles, probeerde Posidonius de verworvenheden van anderen om te vormen tot coherente doctrine. Hij postuleerde drie veroorzakende krachten: eeuwige God, Allerhoogste, met vooruitdenken of voorzienigheid en verstand of rede, een vurige adem, denken, doordringen alles, het nemen van alle vormen; natuur; en het lot. God, alles uitvoerder, verordende en bestuurt het universum, dat zijn substantie is, doordrongen door de rede in wisselende intensiteit. Van twee stoïcijnse principes (ongeboren, ongesterfd, onstoffelijk) is het passieve substantie zonder kwaliteit, of (wat we ons alleen in het denken kunnen voorstellen) materie, en het actieve is de rede, gelijkwaardig aan God, in materie. Elke stof is materiaal. Posidonius alleen onderscheidde drie lichamelijke oorzaken: materie, waardoor iets secundair bestaat; ziel, de primaire actieve kracht; en de rede, het principe van activiteit.Posidonius beschreef het ene bolvormige universum, dat eindig is in de eeuwige tijd en een oneindige leegte, als een levend, bewust organisme, begiftigd met een ziel en “sympathie” in zijn geheel; het omvat een bolvormige draaiende hemel, die een “leidende” rol speelt, en de kleine, bolvormige, bewegingloze aarde. Het universum, dat als geheel het “wezen” van God is, ontwikkelde zich van zuivere “vurige natuur” tot vocht, dat condenseerde tot aarde, lucht en vuur. Mengeling van deze elementen—die altijd hebben bestaan, de echte eerste oorsprong-produceerde al het andere. Hij ontkende het werkelijke bestaan van gekwalificeerde materie als zodanig en van de schepping van elementen daaruit. Hij ontkende dat in de stoïcijnse periodieke vernietiging van het universum—als het gebeurt—substantie (materie) wordt vernietigd.5

alle hemellichamen zijn goddelijk, gemaakt door ether, bezield, bewegend en gevoed door de aarde. Posidonius maakte een draagbare, bolvormige orrery die de beweging van de zon, maan en vijf planeten rond de aarde illustreert. De bolvormige zon, een ster van zuiver vuur, is ongeveer 3 miljoen stades in diameter; de maan ongeveer 2 miljoen stads van de aarde, die kleiner is dan de maan en de zon, en de zon is 500 miljoen stads voorbij de maan. Als we 8,75 stades aannemen als equivalent aan de Engelse mijl, of tien stades aan een geografische mijl, zijn dit opmerkelijke schattingen, hoe vermoedens ook, als we op Plinius ‘ cijfers kunnen vertrouwen.In On Ocean (astronomisch, geografisch, geologisch, historisch), gebaseerd op Eratosthenes en Hipparchus en aangevuld met zijn eigen waarnemingen, behandelde Posidonius de hele wereld. Hij was het niet eens met Eratosthenes’ uitstekende berekening van 252.000 stades als de meridiaanomtrek van de aarde, maar berekende die eerst op 240.000 van het gedrag van de ster Canopus; later gaf hij de voorkeur aan 180.000—een cijfer dat veel te klein was.6 Het was een desastreuze fout, die niettemin Columbus uit de kalk zette, die hij zijn reis begon te plannen. Posidonius geloofde dat een diepe oceaan de wereld omringt en, zoals blijkt uit Reizen en uniform gedrag van getijden, zijn bekende sling-vormige landmassa (Europa, Azië, Afrika) en mogelijk Onbekende continenten. Oceanische transgressies en regressies hebben zich voorgedaan, evenals aardverschuivingen en opstanden, van zowel seismische als vulkanische oorsprong. In zijn theorie van de getijden verbeterde Posidonius op zijn voorgangers door observatie. Maar omdat de zwaartekracht toen onbekend was, zei hij dat niet de zon, maar de maan alleen getijden veroorzaakte door zijn verschillende posities en fasen en door het opstoken van Winden. Hij bekritiseerde het concept van vijf breedtegraadzones die vanuit de hemel op de aarde werden geprojecteerd en gaf de voorkeur aan twee extra aardse zones. Het zou verstandig zijn om de bekende landmassa te verdelen in smalle latitudinale banden, elk met uniforme kenmerken. Posidonius ‘ geloof dat Lengtegraad het leven beïnvloedt was verkeerd, en hij overschreed de invloed van het klimaat.7 hij besprak de uitwerkingen van de zon en de maan op de voortbrengselen der aarde.In de meteorologie vertrouwde Posidonius sterk op Aristoteles. Winden, nevels en wolken reiken minstens vier mijl van de aarde omhoog; dan is alles helder helder. Hij besprak winden (waarvan hij dacht dat ze voornamelijk door de maan werden geproduceerd), regen, hagel en vorst. Een regenboog, dacht hij—niet wetende dat het een dioptrisch en geen katoptrisch effect is-is een continu beeld van een segment van de zon of de maan op een dawy wolk die fungeert als een holle spiegel. Bliksem wordt gevoed door droge, rokerige uitademingen van de aarde die donder veroorzaken (geproduceerd door bewegende lucht) als ze wolken verstoren. Aardbevingen worden veroorzaakt door ingesloten lucht, die trillen produceert, zijdelingse kanteling, of verticale upjolt, resulterend in verschuivingen of afgronden. Hij beschreef een aardbeving die Sidon bijna vernietigde en werd gevoeld over een groot gebied. Posidonius was geïnteresseerd in vulkanische activiteit en beschreef hoe een nieuw eiland verscheen in de Egeïsche Zee. Hij bestudeerde ook kometen en meteoren.Net als de meeste Stoïcijnen rangschikte Posidonius de ethiek in onderwerpen: impuls; goed en kwaad; emoties; deugd; het doel van het leven; primaire waarden en handelingen; gemiddelde plichten; en aansporingen en ontmoedigingen. Zijn ethiek, beperkt tot de mensheid, was zowel psychologisch als moreel. Het hoogste goed van de mens is het bevorderen van de ware orde van het universum, het weigeren van leiderschap door de irrationele, dierlijke vermogens van de ziel; de eerste ‘kunst’ van de mens is deugd in zijn Vluchtig vlees —want daar leidt de natuur heen. Deugd is leerbaar en niet zelfvoorzienend; men heeft gezondheid, kracht en middelen van leven nodig. Er zijn verschillende deugden, en dieren anders dan de mens hebben sommige naast emoties. Maar er is geen gerechtigheid, of recht, tussen mensen en dieren. Het kwaad is geworteld in de mens; niet alles komt van buitenaf. Gemiddelde plichten, die geen deel uitmaken van de moraal, maar onverschillig, moeten eenvoudig bijverschijnselen zijn voor het object van het leven.Everyman ‘ s soul is een fragment van de warme adem van het universum, een “vorm” die het lichaam bij elkaar houdt als een echt oppervlak een vaste stof vasthoudt. Het heeft drie vermogens, één rationeel, één emotioneel en één smakelijk; de ziel streeft niet naar verlossing, maar naar kennis, de ene logische deugd. Hoe ver Posidonius geloofde in de onsterfelijkheid van de menselijke ziel is onzeker.10 anders dan andere Stoïcijnen vergeleek hij de ziekten van de ziel niet met die van het lichaam. Zijn benadering van emoties was psychologisch: hun begrip is de basis van ethiek en houdt zich nauw bezig met het begrijpen van deugden en ondeugden en het doel van het leven. Net als de rede, ze zijn echt. Posidonius, die de voorkeur gaf aan oudere opvattingen, verwierp de Stoïcijnse Chrysippus ‘ mening dat emoties beoordelingsfouten zijn. Niet beperkt tot de mensheid, zoals Stoïcijnen denken, ze zijn bewegingen van onlogische vermogens; ongecontroleerd, ze produceren ongelukkige disharmonie door de mens inconsistentie met zijn innerlijke “dairnon” (Latijnse Genie). Mannen die moreel vooruitgaan voelen alleen gepaste emoties. Hun intensiteit van emoties en hun karakters kunnen worden aangegeven en zelfs veroorzaakt door lichamelijke kenmerken en worden beïnvloed door lichamelijke conditie, land en onderwijs.Posidonius was niet meer “mystiek” dan andere Stoïcijnen, maar, in tegenstelling tot Panaetius, beschouwde waarzeggerij door de helderziende ziel van de mens, vooral wanneer de dood nabij is, zoals bewezen door vervulde orakels en voortekenen. De daad van waarzeggerij manifesteert het lot (een veroorzakende kracht bij God en de natuur) in actie in een eindeloze keten van veroorzaking van de toekomst door het verleden en bemiddelt (zoals dromen doen) tussen goden en mensen. Hij geloofde ook, als we dat goed kunnen beoordelen uit een passage in St. Augustinus en uit meer twijfelachtige hints, dat configuraties van hemellichamen de toekomst van kinderen die onder hen verwekt of geboren zouden kunnen beïnvloeden; maar we moeten niet concluderen dat Posidonius de astrologie aanmoedigde.12

Posidonius ‘ grote geschiedenissen beschreven, met veel levendige details, gebeurtenissen van 146 v. Chr. tot misschien 63: de onderwerping van de Hellenistische monarchieën door Rome, de opkomst van Parthië, de dreiging van Mithridates VI (Eupator), voltooiing van de Romeinse controle in de Mediterrane gebieden, de eerdere burgeroorlogen van Rome, en een nieuwe groei van Grieks-Romeinse contacten met achtergebleven “barbaren. Posidonius, die de Romeinse vrede en orde kritisch waardeerde en de wens koesterde om andere volkeren met de Romeinen te verzoenen, produceerde, als onderdeel van de moraalfilosofie, de hedendaagse geschiedenis (Grieks-Romeins-“barbaarse”) gebaseerd op geschreven verslagen en persoonlijke contacten. Hij was vooral geïnteresseerd in de volkeren en producten van Spanje en Gallië en in oorlogen tegen slaven en piraten. Hij leverde belangrijke bijdragen aan de etnologie van de Duitsers (Cimbri en Teutonen), Kelten en anderen, en aan geografie, sociologie, antropologie, folklore, gebruiken en middelen. Hij was meer bevooroordeeld naar “conservatieve” dan naar “populaire” politiek en bekritiseerde en prees alle klassen en rassen.Posidonius ‘ verhaal werd directer eigentijds naarmate het vorderde en persoonlijker, en bereikte misschien een climax met Pompeius. Hij benadrukte ethische en psychologische motieven en andere processen als redenen voor gebeurtenissen, waarbij hij geloofde in een causaal verband tussen fysieke omgeving en nationaal karakter. Zijn centrale gevoel was dat oude Romeinse deugden waren wegkwijnde-vandaar perfide en grijpen gedrag naar andere volkeren, en burgeroorlog. Wreedheid leidt tot wreedheid. Mannen moeten “fatsoenlijk” zijn en mannen liefhebben. Regeren door de grotere en sterkere is een gewoonte van andere dieren, terwijl vrije mensen zijn gelijken.13

Strabo, Seneca, Galen en anderen getuigen van Posidonius’ verdiensten. 14 als filosoof of filosoof was hij niet vergelijkbaar met Plato of Aristoteles. Het is verkeerd om hem te beschouwen als de belangrijkste invloed op het denken en de praktijk van twee eeuwen; als de bron van het neoplatonisme; als een diep religieus denker; als een fuser van het Griekse en oosterse denken; of als een exponent van een filosofie gebaseerd op wetenschappen. Sommige van zijn overtuigingen werden in zijn eigen tijd weerlegd, en zijn wetenschappelijke vaardigheid is twijfelachtig. Maar bij de follow-up van de resultaten van demonstraties en onderzoek van anderen, en zijn eigen, was hij beter dan de meeste Stoïcijnen; en zonder erg origineel of diep kritisch te zijn, was hij een goede denker, onderzoeker, waarnemer en recorder. Posidonius hield de morele waardigheid van de Stoïcijnen hoog, maar wijzigde hun doctrines. In “psychologie” (theorie van de ziel) en ethiek wijkte hij sterk van hen af, zijn belangrijkste verschillen leidden hem tot een gedeeltelijke terugkeer van Chrysippus en zelfs Panaetius naar de vroege filosofie. 15 hij had een aanhang; maar zelfs in zijn leven was de invloed van de oude “Académies” en de Epicuranen groter dan de Stoïcijnen’, en het was de oude Stoa die dominant werd in de eerste eeuw van het christelijke tijdperk. Zijn werken werden verwaarloosd en tegen de vierde eeuw werden vergeten; hij beëindigde een Griekse tijdperk en begon geen nieuwe.

aantekeningen

1. Deze auteurs zijn Athenaeus, Cicero, Cleomedes, Diogenes Laërtius, Galen, Plinius de oudere, Plutarchus, Priscianus Lydus, Proclus, Seneca de jongere, Sextus Empiricus, Stobaeus, Strabo, en een aantal andere schrijvers, in verschillende mate. Onze kennis van Posidonius is onvolledig, en (aangezien de juiste toeschrijving, omvang, interpretatie en correlatie van de materialen soms moeilijk zijn) onnauwkeurig hier en daar.

8. Seneca, Naturales Ouaetstiones, I.5.10, 13; II. 26. 4; 54.1; IV. 3.2; IV. 17.3-21.2; 24.6; VII. 20.2; 20.4; Diogenes Laërtius, VII. 144, 145, 152-154.

10. Elke menselijke ziel, als een deel van dat van het universum, zou gewoon bewust zijn in het menselijk lichaam tijdens het leven van het lichaam.

11. Het grootste deel van onze kennis van Posidonus’ psychologische en ethische denken komt uit een partituur van passages in Galen, de Placitis Hippocratis et Platonis,I. Müller, ed. (Leipiz, 1874), aangevuld uit andere bronnen. Ze zijn allemaal in L. Edelstein en I. G. Kidd, op. cit., 137-172; zie ook blz.xxiv.

BIBLIOGRAFIE

Geen van Posidonius’ geschriften is bewaard gebleven; blijkbaar bekende titels van hen, of van hun inhoud, zijn Tegen Zenon van Sidon, over de geometrie; Gemiddeld Taken(of passende acties); Op Waarzeggerij (en voorspelling); Op Emoties;Aansporing tot de Filosofie; Op het Lot; Over Goden, Helden en Geesten; Geschiedenis, waarvan de Geschiedenis van Pomey de Campagnes in de Eastmay vormden een gedetailleerde deel en Tacticsa klein; Inleiding tot de Dictie; postuum bewerkte lezingen; pamfletten, commentaren op Plato, en historische monogtraphs; Over Meteorologie (of Elementen van de Meteorologie); Over Oceaan; over de ziel; over de standaard(van waarheid of oordeel); verhandeling over ethiek(s); verhandeling over natuurkunde;verhandeling over deugden;over het universum;en (twijfelachtig) over leegte. Titels van andere werken zijn opgenomen, maar ze geven waarschijnlijk een deel van de hier genoemde werken aan.

E. H. Warmington

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.