de adelaar is geland.

dit is niet alleen een codezin in een goedkope spionagefilm, maar een feit bij een 300 hectare groot eiland aan de Delaware River grens tussen New Jersey en Philadelphia dat gepland staat om binnen drie jaar een beschermd natuurreservaat te worden.

een zeearendennest dat hier 15 jaar geleden werd ontdekt, hielp bij de lancering van het plan om deze voormalige petroleumopslag om te zetten in een beschermd natuurgebied. Maar het proces van hoe dat gebeurt, evolueert nog steeds.

het had heel anders kunnen zijn. Vlak voordat het eagles ‘ nest werd gevonden, werd een ontwikkelingsplan met luxe huizen en golfbanen — vrijetijdspaleizen met een killer uitzicht op de skyline van Philadelphia — geploegd door de oppositie. Lokale ambtenaren wilden bijna 1000 huizen in Camden in beslag nemen, meestal door onteigening, vermoedelijk voor het grotere goed.

in plaats daarvan begon een ander hoofdstuk in het verhaal van dit historische eiland. Op een recente weekend ochtend, een kader van onwaarschijnlijke bondgenoten, waaronder een oliemaatschappij executive en Conservatory samengevoegd om tonnen afval van de kustlijn te ruimen en een nieuwe koers in kaart te brengen rond Petty ‘ s Island.

het verhaal van het eiland is als een routekaart door de lokale geschiedenis — van inheemse Lenape-indianen tot koloniale kolonisten, Black Beard de piraat en slavenhandelaren. John Petty bezat het eiland in 1732 en noemde het naar zichzelf. William Penn had het al eerder.

de enige manier om hier te komen — het is eigenlijk in Pennsauken-is door een handschoen van Versleten huizen ingeklemd aan 36th Street in Camden, een smalle tweebaans weg in een van de armste buurten van het land.

de straat leidt naar een smallere, tweebaans brug met een wachtschuur aan de basis. Het wordt 24 uur per dag bemand door Citgo, die nog steeds eigenaar is van het eiland. Maar niet voor lang.

Petty 's Island

Petty’ s Island Nature Preserve in Pennsauken Township.De Natural Lands Trust, een onafhankelijke tak van het state Department of Environmental Protection, heeft tien jaar geleden een overeenkomst goedgekeurd om het eiland voor $1 te kopen van het energiebedrijf Citgo, nadat het de vervuiling van meer dan een eeuw olie en chemicaliën hier had opgeruimd. Het werk zal naar verwachting in 2021 voltooid zijn, aldus ambtenaren.Jack McCrossin, die in het hele land Citgo-faciliteiten beheert, heeft nog steeds zijn kantoor hier op het eiland in een klein gebouw in de buurt van wat vroeger hectaren benzine opslagtanks waren die sindsdien zijn verwijderd. Hij zei dat sloten waar de tanks stonden, door de natuur zijn gevuld met water en vis.McCrossin, een levenslange inwoner van South Jersey, dringt erop aan dat Citgo een goede corporate citizen wil zijn en het land aan de staat wil geven wanneer de sanering tegen 2021 is gedaan. Het is al bijna twee decennia een lopend project.Bob Shinn, een ambtenaar van de Camden County Historical Society, die afgelopen weekend een natuurwandeling leidde naar de zuidpunt van het eiland na de sponsoring van de Audubon Society, vertelde een ander verhaal.”Zodra het Adelaarsnest werd gevonden… konden ze niet meer bouwen binnen een mijl van het nest,” zei Shinn.Shinn zei dat hij van mening was dat Citgo concludeerde dat het hen geld zou besparen om het aan de staat te geven en tientallen jaren vervuiling in een langzamer tempo op te ruimen dan wanneer het commercieel zou worden ontwikkeld.

” het heeft lang geduurd, maar over twee jaar zal dit eiland worden overgenomen door de staat en je zult in staat zijn om er naartoe te komen wanneer je maar wilt,” zei hij toen hij wandelaars terug leidde naar hun auto ‘ s voordat ze wegreden.McCrossin gaf me een korte geïmproviseerde rondleiding door het eiland, waarbij ik stopte bij de ingang van een mijl lange wandelroute, die een panoramisch uitzicht geeft op de skyline van Philadelphia vanaf een kiezelstrand. Hij reed ook naar de kustlijn in het westen, die tot vorig jaar nog steeds een werkende marine terminal die geladen en ontvangen schepen van zeecontainers naar Puerto Rico had. De Crowley Terminal was een belangrijke leverancier van goederen aan het Amerikaanse eiland grondgebied na orkaan Maria in 2017.

herwilderen van het eiland

het eiland is nu vooral bevolkt met wilde dieren, waaronder visarenden, wilde kalkoenen, herten (die hier vanaf de nabijgelegen kustlijn zwemmen), Vossen, een occasionele coyote en tal van soorten reptielen.

het paar parende arenden, die volgens sommigen hebben bijgedragen aan deze poging om het wild in het hart van een van de dichtstbevolkte stedelijke gebieden van de staat te beschermen, zijn sindsdien verhuisd.

ze hebben hun intrek genomen aan de overkant van het kanaal, hoog boven een met bomen omzoomde kust in Camden.

het verhaal over de reden waarom het beschermde paar adelaars zich van Petty ‘ s Island verwijderde, is verbonden met eeuwenlange verhalen, sommige meer onderbouwd dan andere, over deze nog steeds mystieke plek.

vrijwilligers keken zaterdag om de beurt in een telescoop om een van de adelaars te zien vlak na de opruiming.

” daar is het!”zei McCrossin. Hij zag het Adelaarsnest, zo groot als een kleine auto, midden in een boom op de Camden kustlijn.= = Plaatsen in de nabije omgeving = = de onderstaande figuur toont nabijgelegen plaatsen in een straal van 16 km rond Petty ‘ s Island.

een uitgestrekte asfaltparkeerplaats die was gevuld met zeecontainers is nu verwijderd en opnieuw in een groen veld geplaatst, wat leidt tot een metalen laaddek van drie verdiepingen dat nog steeds overeind staat.Aan het eind van de weg stopte McCrossin bij een groep jonge kalkoenen die zich een weg over de weg pikten uit de groene en bruine struik die het eiland vulde. Hij nam een hoorn-achtige, kalkoen paringsroep en schudde het. Toen blies hij op een andere kalkoen roep en wachtte op de” gobble, gobble, gobble ” reactie (kalkoenen echt Go gobble, gobble. Wie wist dat?).

Petty 's Island 2019

Natuurwandelaars bij Petty’ s Island Nature Reserve in Pennsauken vorige week.

” als je nu over de meadows kijkt, waar nog maar een jaar geleden enorme opslagtanks waren, zijn ze allemaal weggehaald, gerecycled en weggenomen,” zei Fred Stine, die deel uitmaakte van de schoonmaak die grote plastic blikjes en banden verwijderde die er tijdens hoogwater op aanspoelden. “Er is een herwilding van Petty’ s Island. Er is gewoon een gevoel van voldoening dat, zelfs in deze opgebouwde gemeenschappen, we samenleven met wilde dieren.”

Bill Duhart is te bereiken op [email protected] volg hem op [email protected] Zoeken NJ.com op Facebook. Heb je een tip? Vertel het ons. nj.com/tips. ontvang de laatste updates direct in uw inbox. Abonneren op NJ.com ‘ s nieuwsbrieven.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.