har du noen gang lurt på hvilken av de store italienske restaurantkjedene som lager den beste spagettien, eller hvordan de måler seg opp mot hverandre? Jeg også. Så jeg gikk på en maraton spaghetti binge for å finne ut. Her er hva jeg lærte.

Maggianos Lille Italia. Da jeg bodde i Chicago på 90-tallet, jobbet jeg rundt hjørnet fra den opprinnelige Maggianos Little Italy. Jeg spiste det ukentlig ikke bare fordi det var praktisk, men fordi jeg trodde deres italiensk mat var virkelig veldig bra. Det var år før Maggiano ble en nasjonal kjede. Selv om jeg ikke har trappet foten i Det Chicago flaggskipet i flere tiår, Minner California-grenen der jeg nylig spiste meg om originalen. Mens spaghetti saus smaker mer tydelig av hermetisert tomatpasta enn jeg husket, liker jeg det. Mye. Dette, for meg, er et legitimt målestokk for italiensk amerikansk spaghetti. Det første du vil legge merke til om disse nudlene er at de er mye tynnere enn alle de andre på denne listen. Og de er veldig definisjon av al dente, eller toothsome. En kjøttkake-øm og flekkete med urter-er nok for en enkelt ordre fordi den er sammenlignbar i størrelse til en regulerings softball. Kanskje enda større. Kostnad: $15.50. Bedømmelse: 3 kjøttboller. Steder I Costa Mesa, Los Angeles og Woodland Hills; maggianos.com

Spaghetti og kjøttkaker På Maggiano ‘ S. (Bilde Av Brad A. Johnson, Orange County Register / SCNG)

Nord-Italia. Spaghetti saus På Nord er tydelig søt, men påfallende fraværende er selv den minste snev av bevart tomatpasta. Snarere smaker denne sausen litt mer enn knuste tomater, basilikum og hvitløk, pluss et sjenerøst sprut av olivenolje og kanskje en stor klype sukker. Kjøttboller er omtrent på størrelse med golfballer, fem eller seks til en ordre, uten to formet nøyaktig det samme. De er så ømme at de noen ganger faller fra hverandre når kokkene kaster alt sammen. Og mens de kaller det spaghetti, er nudlene Som brukes I Nord teknisk bucatini, som ser ut som spaghetti, men faktisk har et lite pinhull som går gjennom midten av hver streng. Kostnad: $18. Bedømmelse: 4 kjøttboller. Steder I Irvine, El Segundo Og Santa Monica; orthitaliarestaurant.com

Spaghetti og kjøttboller I Nord-Italia. (Foto Av Brad A. Johnson, Orange County Register / SCNG)

Gammel Spaghetti Fabrikk. Når en restaurant setter «spaghetti» i navnet, gjør de bedre spaghetti riktig. Jeg så på for Mange Yelp vurderinger før du kommer hit, så jeg forventet det verste – men kom bort positivt overrasket. Sausen er faktisk ganske bra, med en dyp, godt avrundet smak som smaker som det har vært ulmende på komfyren hele dagen. Min klage er ikke med sausen selv, men med måten sausen serveres, som er rett og slett øste oppå spaghetti og ikke kastet, som om kjøkkenet bare ikke kan bli plaget med det. Kjøttbullene er ikke akkurat smarte, men det de mangler i ømhet, gjør de mer enn å gjøre opp for i smak. Kostnad: $15.99. Bedømmelse: 3 kjøttboller. Steder I Fullerton, Tustin, Newport Beach, Redlands, Duarte, Riverside og Rancho Cucamonga; osf.com.

Restauranter i Nærheten Av The Old Spaghetti Factory (Foto Av Brad A. Johnson, Orange County Register / SCNG)

Romano ‘ S Macaroni Grill. Det første jeg legger merke til om spaghetti På Romano er fargen. Sausen er ikke rød. Det er mer av en brunaktig oransje, men sannsynligvis mer brun enn oransje. Heldigvis er smaken tomatoey og perfekt hyggelig. En halv ordre kommer med tre kjøttboller på størrelse med ping pong baller, et par som ser ut som de ble knust for hardt med padle. De virker uvanlig magre, noe som gjør dem ganske tørre, men de smaker faktisk som kvalitetskjøtt, ikke fyllstoff. Restaurantens nettsted viser kjøttbullene garnert med ricottaost, men min kom ikke på den måten. «Å, ja, jeg tror ikke vi virkelig gjør det,» sier servitøren min. Kostnad: $15.50. Bedømmelse: 2 kjøttboller. Flere steder I los Angeles, Orange, Riverside og San Bernardino fylker; macaronigrill.com.

Lunsj porsjon (halv ordre) av spaghetti og kjøttboller På Romano ‘ S Macaroni Grill. (Foto Av Brad A. Johnson, Orange County Register / SCNG)

Buca di Beppo. «Rett fra mikrobølgeovnen,» sier servitøren min da han setter en stor bolle med spaghetti og kjøttboller på bordet ved lunsjtid. Han bare tuller, antar jeg. Eller er han det? Jeg poke gaffelen min inn i den enkle, massive kjøttkulen-overraskende fast og tett — for å finne ut at det ikke er helt varmt i midten. Sausen er lys rød-lignende, klovn-nese rød. Hvordan er noe mat, selv tomatsaus, noensinne denne røde? Kanskje det bare er en refleksjon av rommet: røde rutete duker, røde boder, svak belysning. Det smaker som knuste tomater rett fra boksen. Nudlene er for myke, som noe laget for småbarn. Kostnad: $14.49. Bedømmelse: 1 kjøttkule. Steder I Huntington Beach, Brea, Anaheim, Claremont, Los Angeles, Universal City og Pasadena; bucadibeppo.com.

Spaghetti og kjøttkaker På Buca di Beppo (Bilde Av Brad A. Johnson, Orange County Register / SCNG)

Olive Garden. Da jeg var på college, elsket Jeg Olive Garden. Var jeg gal da, eller har ting endret seg? Jeg vet ikke at jeg noen gang har smakt noe som kjøttbullene jeg smakte På Olive Garden den andre dagen. Det er ikke en smak jeg ønsker å gjenta. De smaker som om de rekonstituerte pâé. De er myke, nesten som gelatin. Det er en smak som kolliderer forferdelig med kjøttsausen. Sausen på egen smak som den kommer rett fra en krukke, noe som ikke nødvendigvis er en dårlig ting. Det er bare hva det er. Dette er et annet sted som ikke gidder å kaste pasta, men heller bare øser sausen på toppen av nudler, som er soaking i et basseng med vann fordi kokker ikke gidder å riste vannet av pasta før slopping den i bollen. Dette ender opp med å fortynne sausen betydelig. I yngre dager trodde jeg også brødpinnene var gode. Men nå smaker de som plast. På den lyse siden: deres ferskt revet parmesan er bra. Kostnad: $11.99. Bedømmelse: 1 kjøttkule. Flere steder I los Angeles, Orange, Riverside og San Bernardino fylker; olivegarden.com.

Spaghetti og kjøttboller På Olive Garden. (Foto Av Brad A. Johnson, Orange County Register / SCNG)

hva karakterene betyr:

1 kjøttkaker = Dårlig

2 kjøttboller = Rettferdig

3 kjøttboller = God

4 kjøttboller = Utmerket

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.