ørnen har landet.

Dette er ikke bare en kodefrase i en cheesy spionfilm, men et faktum nær en 300 hektar stor øy på Delaware River grensen mellom New Jersey og Philadelphia som er planlagt å bli et beskyttet naturreservat innen de neste tre årene.

en bald eagle nest oppdaget her for 15 år siden bidro til å lansere planen om å konvertere dette tidligere petroleumslagringsanlegget til et beskyttet dyrelivsområde. Men prosessen med hvordan det skjer er fortsatt i utvikling.

det kunne vært mye annerledes. Like før eagles ‘ nest ble funnet, ble en utviklingsplan som inkluderte luksuriøse boliger og golfbaner — fritidspalasser med en killer utsikt Over Philadelphia skyline — pløyet gjennom opposisjon. Lokale tjenestemenn ønsket å ta nesten 1000 hjem I Camden, for det meste gjennom eminente domene, antagelig for det større gode.

i Stedet begynte et annet kapittel i historien om denne historiske øya. På en nylig helgmorgen kom en kadre av usannsynlige allierte, inkludert et oljeselskapsdirektør og bevaringsansvarlig, sammen for å rydde tonnevis av søppel utenfor kysten og kartlegge et nytt kurs rundt Petty ‘ S Island.

historien om øya er som et veikart gjennom lokal historie – fra innfødte Lenape Indianere Til Koloniale nybyggere, Black Beard the pirate og slavehandlere. John Petty eide øya i 1732 og oppkalte den etter seg selv. William Penn hadde eid den før det.

nå er den eneste måten å komme til her — det er faktisk I Pennsauken — gjennom en gapestokk av slitte boliger klemt sammen på 36th Street I Camden, en smal, to-felts vei i en av de fattigste nabolag i nasjonen.

gaten fører til en smalere, to-lane bro med en vakt shack ved foten. Det er bemannet 24 timer i døgnet Av Citgo, som fortsatt eier øya. Men ikke for lenge.

Petty 'S Island

Petty’ S Island Naturreservat I Pennsauken Township.

Snart å være statens eiendom

Natural Lands Trust, en uavhengig arm av Utenriksdepartementet For Miljøvern, godkjente en avtale for 10 år siden for å kjøpe øya for $1 fra energiselskapet Citgo, når det ryddet opp forurensning fra mer enn et århundre med lagring av olje og kjemikalier her. Arbeidet forventes å være ferdig innen 2021, sa tjenestemenn.

Jack McCrossin, som forvalter Citgo-anlegg landsomfattende, har fortsatt sitt kontor her på øya i en liten bygning i nærheten av det som pleide å være hektar bensinlagertanker som siden har blitt fjernet. Han sa grøfter fra der tankene sto har blitt fylt ut av naturen med vann og fisk.

McCrossin, en livslang South Jersey innfødt, insisterer Citgo ønsker Å være en god bedriftsborger og gi landet til staten når utbedring er gjort innen 2021. Det har vært et pågående prosjekt i nesten to tiår.

Bob Shinn, en offisiell med Camden County Historical Society, som ledet en naturtur til sørspissen av øya sist helg etter Audubon Society sponsede opprydding, fortalte en annen historie.

«Når eagles’ nest ble funnet … kunne de ikke bygge innen en kilometer av reiret, » sa Shinn.

Shinn sa At Han mener Citgo konkluderte med at Det ville spare dem penger for å gi det til staten og rydde opp tiår med forurensning i en langsommere takt enn de ville ha hvis den ble kommersielt utviklet.

«Det har tatt lang tid, men om to år vil denne øya bli overtatt av staten, og du vil kunne komme til den når du vil,» sa han da han ledet turgåere tilbake til bilene sine før de kjørte bort.

McCrossin ga meg en kort improvisert tur på øya, stopper nær inngangen til en mil lang tursti, som gir panoramautsikt over Philadelphia skyline fra en steinstrødd strandlinje. Han kjørte også over til fjæra i vest, som inntil i fjor fortsatt hadde en fungerende marine terminal som lastet og mottatt lektere av containere Til Puerto Rico. Crowley-Terminalen var en nøkkelleverandør av varer til usa etter Orkanen Maria i 2017.

re-wilding øya

øya er nå for det meste befolket med dyreliv, inkludert ospreys, ville kalkuner, hjort (som svømmer her fra den nærliggende strandlinjen), rev, en og annen coyote og mange arter av reptiler.

paret av parringsørn, som noen sier bidro til å lansere denne innsatsen for å bevare dyrelivet nær hjertet av et av de tettest befolkede byområdene i staten, har siden flyttet ut.

De har bosatt seg over kanalen, høyt oppe på En skogkledd strand I Camden.

historien om hvorfor det beskyttede ørneparet flyttet bort fra Petty ‘ S Island er bundet opp i århundrer med historier, noen mer underbyggede enn andre, om dette fortsatt mystiske stedet.

Frivillige tok svinger lørdag kikket inn i et teleskop for å se en av ørn like etter opprydding.

» Der er det!»Sa McCrossin. Han oppdaget eagles ‘ nest, omtrent på størrelse med en liten bil, i midten av et tre På Camden fjæra.

Petty 'S Island

et utsyn over Ben Franklin-Broen og Sentrum Av Philadelphia er sett fra den sørlige enden Av Petty’ S Island I Pennsauken.

en viltvoksende asfaltparkering som var fylt med fraktcontainere, er nå fjernet og reseeded inn i et grønt felt som fører til et tre-etasjers metalllastningsdekk som fortsatt står.

Rett nede i veien stoppet McCrossin i nærheten av en pakke unge mannlige kalkuner som hakket seg over veien ut av grønn og brun busk som fylte øya. Han tok ut en horn-lignende, kalkun parring samtale og ristet den. Deretter blåste han på en annen kalkun samtale og ventet på» gobble, gobble, gobble » respons (kalkuner virkelig gå gobble, gobble. Hvem visste det?).

 Petty 'S Island 2019

naturvandrere på Petty’ S Island Nature Reserve i Pennsauken i Forrige uke.

«Når du ser ut over engene nå, hvor det for bare et år siden var massive lagertanker, har De alle blitt tatt ned, resirkulert og tatt bort,» Sa Fred Stine, Som var en del av oppryddingen som fjernet store plastbokser og dekk som vasket opp på det under høyvann. «Det er en rewilding Av Petty’ S Island. Det er bare en følelse av tilfredshet at selv i disse oppbygde samfunnene, sameksisterer vi med dyrelivet.»

Bill Duhart kan nås på [email protected] Følg ham på [email protected] Finn NJ.com på Facebook. Har du et tips? Fortell oss. nj.com/tips. Få de siste oppdateringene rett i innboksen din. Abonner på NJ.com ‘ s nyhetsbrev.

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.