La menopausa è definita come cessazione delle mestruazioni, terminando il periodo fertile. I cambiamenti ormonali sono una diminuzione del livello di progesterone, seguita da una marcata diminuzione della produzione di estrogeni. I sintomi associati a questi cambiamenti ormonali possono sostenere la terapia ormonale sostitutiva. Questa recensione si basa sulla letteratura in lingua inglese sull’effetto della terapia estrogenica e della terapia estrogenica più progestinica sulle donne in postmenopausa. I vantaggi della terapia ormonale sostitutiva sono la regolazione del sanguinamento uterino disfunzionale, il sollievo delle vampate di calore e la prevenzione dei cambiamenti atrofici nel tratto urogenitale. Le donne a rischio di osteoporosi trarranno beneficio dalla terapia ormonale sostitutiva. Il trattamento dovrebbe iniziare il più presto possibile dopo la menopausa ed è possibile che debba essere mantenuto per tutta la vita. Il trattamento può essere integrato con assunzione extra di calcio, vitamina D e forse calcitonina. L’attività fisica dovrebbe essere promossa e il fumo di sigaretta ridotto se possibile. Le donne a rischio di malattie cardiovascolari beneficeranno anche della terapia ormonale sostitutiva. Ci sono prove schiaccianti che la terapia ormonale proteggerà sia contro la malattia coronarica che contro l’ictus e non vi è alcun aumento del rischio di trombosi venosa o ipertensione. Uno svantaggio della terapia ormonale sostitutiva è un aumentato rischio di formare calcoli della cistifellea e subire colecistectomia. La terapia estrogenica incontrastata dà una maggiore incidenza di cancro endometriale nelle donne con un utero intatto, ma il contributo dei progestinici per circa 10 giorni ogni mese esclude questo rischio. Il cancro al seno in relazione alla terapia estrogeno-progestinica ha ricevuto molta preoccupazione e il problema non è ancora completamente risolto. Se c’è un rischio, è piccolo e solo dopo un uso prolungato di estrogeni (15-20 anni). La decisione di utilizzare o meno la terapia ormonale sostitutiva dovrebbe, ovviamente, essere presa dalla singola donna in questione, ma la sua decisione dovrebbe essere basata sulle informazioni scientifiche disponibili. È opinione degli autori che i vantaggi della terapia ormonale sostitutiva superino di gran lunga gli svantaggi. Suggeriamo che ogni donna che mostra segni di privazione ormonale dovrebbe essere trattata con terapia ormonale sostitutiva. Ciò include le donne con sintomi vasomotori soggettivi o oggettivi, sintomi genito-urinari, donne a rischio di osteoporosi (perdenti ossee veloci) e donne a rischio di malattie cardiovascolari.

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