Vi siete mai chiesti quale delle grandi catene di ristoranti italiani fa i migliori spaghetti, o come si misurano uno contro l’altro? Anch’io. Così sono andato su una maratona di spaghetti binge per scoprire. Ecco cosa ho imparato.

La piccola Italia di Maggiano. Quando ho vissuto a Chicago negli anni ‘ 90, ho lavorato dietro l’angolo dall’originale Little Italy di Maggiano. Ho mangiato lì settimanalmente non semplicemente perché era conveniente, ma perché ho pensato che il loro cibo italiano era veramente molto buono. Sono passati anni prima che Maggiano diventasse una catena nazionale. Anche se non ho messo piede in quella ammiraglia di Chicago da decenni, la filiale della California dove ho cenato di recente mi ricorda con affetto l’originale. Mentre la salsa di spaghetti ha un sapore più distintamente di concentrato di pomodoro in scatola di quanto ricordassi, mi piace. Sacco. Questo, per me, è un punto di riferimento legittimo per gli spaghetti italoamericani. La prima cosa che noterai di questi noodles è che sono molto più magri di tutti gli altri in questa lista. E sono molto definizione di al dente, o toothsome. Una polpetta-tenera e punteggiata di erbe-è sufficiente per un singolo ordine perché è paragonabile per dimensioni a un softball regolamentare. Forse anche più grande. Costo: $15.50. Verdetto: 3 polpette. Sedi a Costa Mesa, Los Angeles e Woodland Hills; maggianos.com

Spaghetti e polpette da Maggiano. (Foto di Brad A. Johnson, Orange County Register / SCNG)

Nord Italia. La salsa di spaghetti a Nord è distintamente dolce, ma vistosamente assente è anche il minimo accenno di concentrato di pomodoro conservato. Piuttosto, questa salsa ha un sapore di poco più di pomodori schiacciati, basilico e aglio, oltre a una generosa spruzzata di olio d’oliva e forse un grosso pizzico di zucchero. Le polpette sono più o meno le dimensioni di palline da golf, cinque o sei per un ordine, senza due a forma di esattamente lo stesso. Sono così teneri che a volte cadono a pezzi mentre i cuochi gettano tutto insieme. E mentre lo chiamano spaghetti, i noodles usati a Nord sono tecnicamente bucatini, che sembrano spaghetti ma in realtà hanno un piccolo foro stenopeico che attraversa il centro di ogni filo. Costo: $18. Verdetto: 4 polpette. Sedi a Irvine, El Segundo e Santa Monica; orthitaliarestaurant.com

Spaghetti e polpette al Nord Italia. (Foto di Brad A. Johnson, Registro della contea di Orange / SCNG)

Vecchia fabbrica di spaghetti. Quando un ristorante mette “spaghetti” nel suo nome, è meglio fare gli spaghetti a destra. Ho guardato troppe recensioni Yelp prima di venire qui, così mi aspettavo il peggio — ma è venuto via piacevolmente sorpreso. La salsa è in realtà abbastanza buona, con un sapore profondo e ben arrotondato che sa di essere stato cotto sul fornello tutto il giorno. La mia lamentela non è con la salsa in sé, ma con il modo in cui viene servita la salsa, che viene semplicemente mestolata in cima agli spaghetti e non gettata, come se la cucina non potesse essere disturbata da questo. Le polpette non sono esattamente elastiche, ma ciò che manca nella tenerezza lo compensano più che nel sapore. Costo: $15.99. Verdetto: 3 polpette. Il nostro sito utilizza cookie tecnici e di terze parti per migliorare la tua esperienza di navigazione.; osf.com.

Spaghetti e polpette alla Vecchia Fabbrica di spaghetti. (Foto di Brad A. Johnson, Registro della contea di Orange / SCNG)

Maccheroni alla griglia di Romano. La prima cosa che noto degli spaghetti da Romano è il colore. La salsa non è rossa. È più di un arancio brunastro, anche se probabilmente più marrone che arancione. Fortunatamente il sapore è tomatoey e perfettamente piacevole. Un mezzo ordine viene fornito con tre polpette delle dimensioni di palline da ping pong, un paio di che sembrano essere stati fracassato troppo duro con la pagaia. Sembrano insolitamente magri, il che li rende abbastanza asciutti, ma in realtà hanno un sapore di carne di qualità, non di riempimento. Il sito web del ristorante mostra le polpette guarnite con ricotta, ma il mio non è venuto in quel modo. “Oh, sì, non penso che lo facciamo davvero”, dice il mio cameriere. Costo: $15.50. Verdetto: 2 polpette. Più sedi nelle contee di Los Angeles, Orange, Riverside e San Bernardino; macaronigrill.com.

Porzione di pranzo (mezzo ordine) di spaghetti e polpette al Romano’s Macaroni Grill. (Foto di Brad A. Johnson, Registro della contea di Orange / SCNG)

Buca di Beppo. “Direttamente dal microonde”, dice il mio cameriere mentre mette un’enorme ciotola di spaghetti e polpette sul tavolo all’ora di pranzo. Sta solo scherzando, immagino. O lo e’? Colpisco la mia forchetta nella polpetta singola e massiccia-sorprendentemente ferma e stretta — per scoprire che non è del tutto calda nel mezzo. La salsa è rosso brillante, rosso pagliaccio. Come può un cibo, anche la salsa di pomodoro, mai questo rosso? Forse è solo un riflesso della stanza: tovaglie a scacchi rossi, cabine rosse, illuminazione fioca. Ha il sapore di pomodori schiacciati direttamente dalla lattina. I noodles sono troppo morbidi, come qualcosa fatto per i più piccoli. Costo: $14.49. Verdetto: 1 polpetta. Luoghi in Huntington Beach, Brea, Anaheim, Claremont, Los Angeles, Città Universale e Pasadena; bucadibeppo.com.

Spaghetti e polpette a Buca di Beppo (Foto di Brad A. Johnson, Orange County Register/SCNG)

Olive Garden. Quando ero al college, amavo Olive Garden. Ero pazzo allora, o le cose sono cambiate? Non credo di aver mai assaggiato qualcosa di simile alle polpette che ho assaggiato a Olive Garden l’altro giorno. Non è un sapore che vorrei ripetere. Hanno il sapore del paté ricostituito. Sono morbidi, quasi come la gelatina. È un sapore che si scontra orribilmente con il ragù. La salsa da sola ha un sapore come se provenisse direttamente da un barattolo, il che non è necessariamente una brutta cosa. E ‘solo quello che e’. Questo è un altro posto che non può essere preso la briga di gettare la pasta, ma piuttosto solo mestoli la salsa in cima alle tagliatelle, che sono ammollo in una pozza d’acqua perché i cuochi non possono essere presi la briga di scuotere l’acqua fuori la pasta prima slopping nella ciotola. Questo finisce per diluire significativamente la salsa. Nei giorni più giovani, ho anche pensato che i grissini erano buoni. Ma ora hanno un sapore di plastica. Il lato positivo: il loro parmigiano appena grattugiato è buono. Costo: $11.99. Verdetto: 1 polpetta. Più sedi nelle contee di Los Angeles, Orange, Riverside e San Bernardino; olivegarden.com.

Spaghetti e polpette all’Olive Garden. (Foto di Brad A. Johnson, Registro della contea di Orange / SCNG)

Cosa significano le valutazioni:

1 meatball = Poor

2 meatballs = Fair

3 meatballs = Good

4 meatballs = Excellent

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