Gravi infezioni causate da batteri che sono diventati resistenti agli antibiotici comunemente usati sono diventati un importante problema sanitario globale nel 21 ° secolo. Non solo sono più gravi e richiedono trattamenti più lunghi e complessi, ma sono anche significativamente più costosi da diagnosticare e trattare. La resistenza agli antibiotici, inizialmente un problema dell’ambiente ospedaliero associato ad un aumento del numero di infezioni acquisite in ospedale di solito in pazienti critici e immunosoppressi, si è ora estesa nella comunità causando gravi infezioni difficili da diagnosticare e trattare. I meccanismi molecolari con cui i batteri sono diventati resistenti agli antibiotici sono diversi e complessi. I batteri hanno sviluppato resistenza a tutte le diverse classi di antibiotici scoperti fino ad oggi. Il tipo più frequente di resistenza viene acquisito e trasmesso orizzontalmente tramite la coniugazione di un plasmide. Negli ultimi tempi nuovi meccanismi di resistenza hanno portato allo sviluppo simultaneo di resistenza a diverse classi di antibiotici creando ceppi batterici multiresistenti (MDR) molto pericolosi, alcuni noti anche come “superbatteri”. L’uso indiscriminato e inappropriato di antibiotici nelle cliniche ambulatoriali, nei pazienti ospedalizzati e nell’industria alimentare è il singolo fattore più grande che porta alla resistenza agli antibiotici. Negli ultimi anni, il numero di nuovi antibiotici autorizzati per uso umano in diverse parti del mondo è stato inferiore rispetto al recente passato. Inoltre, c’è stata meno innovazione nel campo della ricerca e dello sviluppo di scoperte antimicrobiche. L’industria farmaceutica, le grandi istituzioni accademiche o il governo non stanno investendo le risorse necessarie per produrre la prossima generazione di nuovi farmaci antimicrobici sicuri ed efficaci. In molti casi, le grandi aziende farmaceutiche hanno terminato i loro programmi di ricerca anti-infettivi del tutto a causa di motivi economici. Le potenziali conseguenze negative di tutti questi eventi sono rilevanti perché mettono la società a rischio per la diffusione di infezioni batteriche MDR potenzialmente gravi.

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