(b. Apameia, Siria, ca, 135 a. C.; d. ca. 51 a. C.)

filosofia, scienza, storia.

Di origine greca e di educazione, Posidonio studiò ad Atene sotto lo stoico Panezio di Rodi e si dedicò alla filosofia e all’apprendimento. Durante i viaggi nella regione del Mediterraneo occidentale, specialmente a Gades (Cadice), osservò i fenomeni naturali. Tra il 100 e il 95 a.C. divenne capo della scuola stoica di Rodi, dove almeno una volta ricoprì qualche incarico politico. Nell ‘ 87-86 come ambasciatore di Rodi raggiunse Roma, visitò il morente Marius, e fu amico di conservatori come Publio Rutilio Rufo (un ex compagno di studi), Pompeo (Gneo Pompeo Magno), e Cicerone, che lo aveva sentito parlare a Rodi e sperava in un libro di memorie storiche da lui. Un amico ammirato, Pompeo anche sentito Posidonio a Rodi nel 67 e 62 AC, quando Posidonio è stato paralizzato, ma invincibile dalla gotta. Morì all’età di circa ottantacinque anni. Le sue opere sono andate perdute ma è stato usato o menzionato da autori i cui scritti sono esistenti.1

Per Posidonio, i principi fondamentali dipendevano dai filosofi e i problemi individuali dagli scienziati; e credeva che, tra i primi uomini, il filosoficamente saggio gestisse tutto e scoprisse tutti i mestieri e l’industria. Ha sottolineato l’ordinamento stoico della filosofia-fisica, etica, logica-come entità connessa. Per il vero giudizio la norma è giusto ragionamento; ma precetti, persuasione, consolazione, e l’esortazione sono necessari; e indagine in cause, soprattutto in contrasto con la materia, è importante.2

Nella filosofia scientifica3 ispirato in parte da Aristotele,Posidonio ha cercato di modellare le conquiste degli altri in una dottrina coerente. Ha postulato tre poteri causanti: Dio eterno, supremo, avendo la premura o la provvidenza e la mente o la ragione, un respiro infuocato, pensando, penetrando tutto, prendendo tutte le forme; Natura; e Destino. Dio, artefice di tutto, ordina e gestisce l’Universo, che è la Sua sostanza pervasa dalla ragione in varia intensità. Di due principi stoici (unborn, undestroyed, incorporeal), il passivo è sostanza senza qualità, o (che cosa possiamo immaginare nel pensiero soltanto) materia, e l’attivo è ragione, equivalente a Dio, in materia. Ogni sostanza è materiale. Posidonio da solo distingue tre cause corporee: la materia, attraverso la quale esiste qualcosa di secondario; anima, il primo potere attivo; e la ragione, il principio di attività.4

Posidonio descrisse l’unico universo sferico, posto finito nel tempo eterno e nel vuoto indefinito, come un organismo vivente, senziente dotato di un’anima e dotato di “simpatia” in tutto; include un cielo sferico girevole, che svolge una parte “guida”, e la terra minuscola, sferica, immobile. L’universo, che nel suo insieme è l ‘ “essere” di Dio, si è sviluppato dalla pura “natura infuocata” in umidità, che si è condensata in terra, aria e fuoco. La miscela di questi elementi-che sono sempre esistiti, la vera prima origine—ha prodotto tutto il resto. Egli negò la reale esistenza della materia qualificata in quanto tale e della creazione di elementi da essa. Ha negato che nella distruzione periodica stoica dell’universo—se si verifica—la sostanza (materia) è annientata.5

Tutti i corpi celesti sono divini, fatti di etere, animati, in movimento e nutriti dalla terra. Posidonio fece un oracolo sferico portatile che illustrava il moto del sole, della luna e di cinque pianeti attorno alla terra. Il sole sferico, una stella di fuoco puro, ha un diametro di circa 3 milioni di stadi; la luna circa 2 milioni di stadi dalla terra, che è più piccola della luna e del sole, e il sole è 500 milioni di stadi oltre la luna. Se assumiamo 8,75 stadi come equivalenti al miglio inglese, o dieci stadi a un miglio geografico, queste sono stime notevoli, per quanto congetturali, se possiamo contare sulle cifre di Plinio.

In On Ocean (astronomico, geografico, geologico, storico), basato su Eratostene e Ipparco e integrato dalle sue osservazioni, Posidonio si occupò dell’intero globo. In disaccordo con l’eccellente calcolo di Eratostene di 252.000 stadi come circonferenza meridiana della terra, apparentemente lo calcolò prima a 240.000 dal comportamento della stella Canopo; in seguito preferì 180.000—una cifra troppo piccola.6 Fu un errore disastroso, che tuttavia incoraggiò Colombo dalla calce che iniziò a pianificare il suo viaggio. Posidonio credeva che un oceano profondo circondasse il globo e, come indicato dai viaggi e dal comportamento uniforme delle maree, dalla sua nota massa terrestre a forma di fionda (Europa, Asia, Africa) e forse da continenti sconosciuti. Si sono verificate trasgressioni e regressioni oceaniche, così come affondamenti e insurrezioni terrestri, sia di origine sismica che vulcanica. Nella sua teoria delle maree Posidonio migliorato sui suoi predecessori di osservazione. Ma, essendo allora sconosciuta la gravitazione, disse che non il sole ma la luna causavano solo maree con le sue diverse posizioni e fasi e agitando i venti. Criticò la concezione di cinque zone latitudinali proiettate sulla terra dal cielo e favorì altre due zone terrene. Sarebbe ragionevole dividere la massa terrestre conosciuta in strette cinture latitudinali, ognuna con caratteristiche uniformi. La convinzione di Posidonio che la longitudine influenzi la vita era sbagliata e ha esagerato l’influenza del clima.7 Ha speculato fantasiosamente sugli effetti del sole e della luna sui prodotti della terra.

In meteorologia Posidonio si basava molto su Aristotele. Venti, nebbie e nuvole raggiungono verso l’alto almeno quattro miglia dalla terra; allora tutto è chiaro luminosità. Ha discusso i venti (credendo che siano prodotti principalmente dalla luna), pioggia, grandine e gelo. Un arcobaleno, pensò – non sapendo che fosse un effetto diottrico e non catottrico-è un’immagine continua di un segmento del sole o della luna su una nuvola di rugiada che agisce come uno specchio concavo. Il fulmine è alimentato da esalazioni secche e fumose dalla terra che causano il tuono (prodotto dall’aria in movimento) se interrompono le nuvole. I terremoti sono causati da aria chiusa, che produce tremori, inclinazione laterale o upjolt verticale, con conseguente spostamenti o voragini. Ha descritto un terremoto che ha quasi distrutto Sidone e si è sentito su una vasta area. Posidonio era interessato all’attività vulcanica e descrisse come apparve una nuova isola nell’Egeo. Studiò anche comete e meteore.8

Nella filosofia morale,9 come la maggior parte degli Stoici, Posidonio organizzò l’etica in argomenti: impulso; bene e male; emozioni; virtù; lo scopo della vita; valori e azioni primari; doveri medi; e incentivi e dissuasioni. La sua etica, limitata all’umanità, era sia psicologica che morale. Il bene più alto dell’uomo è quello di promuovere il vero ordine dell’universo, rifiutando la guida dalle facoltà irrazionali e animali dell’anima; la prima “arte” dell’uomo è la virtù nella sua carne fugace, perché là conduce la Natura. La virtù è insegnabile e non autosufficiente; si ha bisogno di salute, forza e mezzi di vita. Ci sono varie virtù, e gli animali diversi dall’uomo ne hanno alcune oltre alle emozioni. Ma non c’è giustizia, o diritto, tra uomini e animali. Il male è radicato nell’uomo; non tutto viene dall’esterno. I doveri medi, non facenti parte della morale, ma indifferenti, dovrebbero essere semplicemente concomitanti all’oggetto della vita.

L’anima di Everyman è un frammento del caldo respiro animato dell’universo, una “forma” che tiene insieme il corpo come una superficie reale tiene un solido. Ha tre facoltà, una razionale, una emotiva e una appetitiva; l’anima non cerca la redenzione ma la conoscenza, l’unica virtù logica. Fino a che punto Posidonio credeva nell’immortalità dell’anima umana è incerto.10 A differenza di altri Stoici egli non paragonò le malattie dell’anima a quelle del corpo. Il suo approccio alle emozioni era psicologico: la loro comprensione è la base dell’etica ed è strettamente interessata alla comprensione delle virtù e dei vizi e dell’oggetto della vita. Come la ragione, sono reali. Posidonio, favorendo le opinioni più vecchie, respinse l’opinione stoica di Crisippo secondo cui le emozioni sono errori di giudizio. Non confinati all’umanità, come pensano gli Stoici, sono movimenti di facoltà illogiche; incontrollati, producono disarmonia infelice attraverso l’incoerenza dell’uomo con il suo interiore “dairnon” (genio latino). Gli uomini che progrediscono moralmente sentono solo emozioni appropriate. La loro intensità di emozioni e i loro personaggi possono essere indicati e persino causati da caratteristiche corporee e sono influenzati dalla condizione fisica, dal paese e dall’educazione.11

Posidonio non era più “mistico” di altri stoici, ma, a differenza di Paneto, considerato divinazione dall’anima chiaroveggente dell’uomo, soprattutto quando la morte è vicina, come dimostrato da oracoli e presagi soddisfatti. L’atto di divinazione manifesta il Destino (un potere causante con Dio e la Natura) in azione in una catena infinita di causalità del futuro da parte del passato e media (come fanno i sogni) tra gli dei e gli uomini. Egli ha anche creduto, se si può giustamente giudicare da un passo in S. Agostino e da più dubbi suggerimenti, che configurazioni di corpi celesti potrebbe influenzare il futuro dei bambini concepiti o nati sotto di loro, ma non dobbiamo concludere che Posidonio incoraggiato astrologia.12

Le grandi storie di Posidonio descrissero, con molto vivace dettaglio, eventi dal 146 a. C. al 63: la sottomissione delle monarchie ellenistiche da parte di Roma, l’ascesa della Partia, la minaccia di Mitridate VI (Eupator), il completamento del controllo romano in tutte le aree del Mediterraneo, le precedenti guerre civili di Roma, e una nuova crescita dei contatti greco-romani con indietro “barbari.”Criticamente riconoscente della pace e dell’ordine romano e desideroso di riconciliare altri popoli con i Romani, Posidonio produsse, come parte della filosofia morale, la storia contemporanea (greco-romana-“barbarica”) basata su documenti scritti e contatti personali. Si interessò particolarmente ai popoli e ai prodotti della Spagna e della Gallia e alle guerre contro schiavi e pirati. Ha dato importanti contributi all’etnologia dei Germani (Cimbri e Teutoni), celti e altri, e alla geografia, sociologia, antropologia, folklore, costumi e risorse. Prevenuto più verso la politica” conservatrice “che” popolare”, criticò e lodò tutte le classi e le razze.

La narrazione di Posidonio divenne più direttamente contemporanea man mano che progrediva e più personale, raggiungendo forse un culmine con Pompeo. Ha sottolineato motivi etici e psicologici e altri processi come ragioni per gli eventi, credendo in una connessione causale tra ambiente fisico e carattere nazionale. Il suo sentimento centrale era che le vecchie virtù romane erano languite – quindi un comportamento perfido e afferrante verso gli altri popoli e la guerra civile. La crudeltà genera crudeltà. Gli uomini dovrebbero essere “decenti” e amanti degli uomini. La regola del più grande e più forte è un’abitudine di altri animali, mentre gli uomini liberi sono uguali.13

Strabone, Seneca, Galeno e altri testimoniano i meriti di Posidonio. 14 Come filosofo o filosofo scienziato non era paragonabile a Platone o Aristotele. È sbagliato considerare lui come la principale influenza sul pensiero e la pratica di due secoli; come la fonte del neoplatonismo; come un profondo pensatore religioso; come un fonditore di pensiero greco e orientale; o come un esponente di una filosofia basata sulle scienze. Alcune delle sue convinzioni sono state confutate nel suo tempo, e la sua abilità scientifica è dubbia. Ma nel seguire i risultati delle dimostrazioni e delle ricerche altrui, e le sue, era migliore della maggior parte degli Stoici; e senza essere molto originale o profondamente critico, era un buon pensatore, investigatore, osservatore e registratore. Posidonio up-tenuto gli Stoici’ dignità morale, ma modificato le loro dottrine. In “psicologia” (teoria dell’anima) e l’etica si discostò ampiamente da loro, le sue principali differenze che lo portano ad un parziale ritorno da Crisippo e persino Panetius alla filosofia precoce. 15 Ha avuto un seguito, ma anche nella sua vita l’influenza del vecchio “Académies” e gli Epicurei è stato maggiore di Stoics’, ed è stato il vecchio Stoa che divenne dominante nel primo secolo dell’era cristiana. Le sue opere furono trascurate e nel IV secolo furono dimenticate; finì un’era greca e non ne iniziò una nuova.

NOTE

1. Questi autori sono Ateneo, Cicerone, Cleomede, Diogene Laerzio, Galeno, Plinio il Vecchio, Plutarco, Prisciano Lydus, Proclo, Seneca il giovane, Sesto Empirico, Stobeo, Strabone, e un certo numero di altri scrittori, in varia misura. La nostra conoscenza di Posidonio è incompleta e (poiché la giusta attribuzione, estensione, interpretazione e correlazione dei materiali sono talvolta difficili) inesatta qua e là.

8. Seneca, Naturales Ouaetstiones, I.5.10, 13; II.26.4; 54.1; IV. 3.2; IV. 17.3–21.2; 24.6; VII. 20.2; 20.4; Diogene Laerzio, VII. 144, 145, 152-154.

10. Ogni anima umana, come parte di quella dell’universo, sarebbe semplicemente cosciente nel corpo umano durante la vita del corpo.

11. La maggior parte della nostra conoscenza del pensiero psicologico ed etico di Posidone proviene da una partitura di passaggi in Galeno, De Placitis Hippocratis et Platonis, I. Müller, ed. (Leipiz, 1874), integrato da alcune altre fonti. Sono tutti a L. Edelstein e I. G. Kidd, op. cit., 137-172; vedi anche p. xxiv.

BIBLIOGRAFIA

Nessuno di Posidonio’ scritti esistenti; apparentemente conosciuto i titoli di loro, o il loro contenuto, sono Contro Zenone di Sidone, sulla geometria; In Media Doveri(o il montaggio di azioni); la Divinazione (e profezia); le Emozioni;Esortazione alla Filosofia; Sul Destino; Sul Dèi, Eroi e di Spiriti, di Storie, di cui la Storia di Pomey Campagne in Eastmay hanno formato una dettagliata parte e Tacticsa piccolo; Introduzione alla Dizione; edite postume lezioni; gli opuscoli, i commenti su di Platone, e storico monogtraphs; Meteorologia (o Elementi di Meteorologia); Sull’Oceano; Sull’anima; Sullo Standard(di verità o giudizio); Trattato sull’etica(s); Trattato sulla fisica;Trattato sulle virtù;Sull’Universo; e (dubbio) Sul Vuoto. I titoli di altre opere sono registrati, ma probabilmente indicano parte delle opere qui elencate.

E. H. Warmington

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