Oltre a sostenere nuovi approcci al ripristino biomedico della funzione umana, le applicazioni concettuali della rigenerazione producono anche alcuni dei veicoli più potenti per la costruzione di futuri immaginati. Considerando tre esempi della cultura popolare, basati sulla possibilità di “rigenerazione neurale”, Lucy Burke scopre alcune delle instabilità fondamentali associate alla nostra percezione della demenza—e dell’invecchiamento più in generale—come un problema concepito in termini di mercato a livello dell’individuo (Burke, 2017). L’uso di Burke della scienza e della finzione speculativa dimostra non solo come considerare forme immaginarie di rigenerazione possa mostrare l’inadeguatezza dei nostri attuali atteggiamenti nei confronti degli stati associati all’invecchiamento, ma anche il significato di questi materiali culturali per sfidare le opinioni dominanti del corpo etero-normativo. In effetti, è un presupposto chiave delle narrazioni rigenerative che esiste uno stato—caratterizzato da “piena funzionalità” —verso il quale si è rigenerati. Tali rappresentazioni servono a rafforzare le norme in modi che si intersecano con le tendenze negli studi sulla disabilità riconducibili al lavoro fondamentale di Lennard J. Davis e altri sulla normalità (Davis, 2014; Davis, 1995). In definitiva, conclude Burke, i risultati rigenerativi pienamente realizzati nella finzione ci permettono di vedere meglio come potremmo, in realtà, fare i conti con le conseguenze necessariamente incomplete delle terapie rigenerative per condizioni che sono a loro volta progressivamente degenerative.

Presenta e futuro della rigenerazione ‘medica’

Il campo della medicina rigenerativa nel mondo contemporaneo potrebbe essere eterogeneo per quanto riguarda le discipline bio-cliniche, ma il nostro apprezzamento delle sue molteplici radici rimane in gran parte incompleto. L’essenza della medicina rigenerativa sta nella sostituzione di parti difettose del corpo umano con analoghi, che potrebbero essere composti da qualsiasi cosa, dai tessuti coltivati in vitro a scaffold e sistemi meccanici. Qualunque sia la natura dell’intervento, è chiaro che l’aspetto “rigenerativo” della medicina rigenerativa si applica all’organismo nel suo insieme piuttosto che a uno specifico sistema, organo o tessuto, che di fatto viene sostituito o modificato in modo significativo. In effetti, direi, la vera “rigenerazione” che si svolge è una funzione, non una struttura. In questo senso, la medicina rigenerativa riguarda tanto il restauro e la riparazione quanto la rigenerazione effettiva, un termine che è probabilmente carico di maggiori promesse. Come notato in un importante rapporto sulla medicina rigenerativa dal Comitato ristretto del governo britannico sulla tecnologia scientifica, “la medicina egenerativa fornisce un approccio unico al trattamento di malattie e disturbi fornendo al corpo stesso i mezzi per riparare, sostituire, ripristinare e rigenerare cellule, tessuti e organi danneggiati o malati” (Science and Technology Committee, 2017).

La visione della rigenerazione di Goethe, articolata alla fine del Settecento, attingeva alle antiche intese biologiche di rinnovamento e si rifrangeva attraverso pratiche contemporanee di filosofia naturale. Le questioni che ha sollevato sono ancora continuamente rimodellate dalla biomedicina moderna, ma nel loro cuore rimangono fondamentalmente invariate e altrettanto significative. Conoscere meglio l’uso delle idee rigenerative nella scienza, nella società e nella cultura offre l’opportunità di interrogare più profondamente il desiderio umano di restauro. Gli articoli qui presentati illuminano esempi selezionati di pensiero rigenerativo, concentrandosi sul periodo trasformativo intorno al 1900, ma molto altro resta da fare. Come, ad esempio, sono state applicate idee e narrazioni di rigenerazione al di là del regno biologico? In che modo si è manifestata la resistenza alla rigenerazione? In che misura il termine “rigenerativo” trasforma le aspettative del paziente e del pubblico della scienza medica e della pratica clinica? Quali aspetti della rigenerazione “dura” e “morbida” sono identificabili in tutta la gamma di pratiche, dal laboratorio e dalla clinica alla casa?

Queste domande e altre forniscono motivazione per questi documenti e per ulteriori indagini sulla natura dei processi rigenerativi e sul loro rapporto con gli esseri umani. Infatti, poiché siamo circondati da narrazioni positive sui benefici e l’opportunità della rigenerazione—dei nostri corpi, delle nostre vite e dei nostri spazi urbani e sociali—questo potrebbe essere un momento opportuno per riflettere esattamente sul perché è che la “rigenerazione” è sostenuta in tali termini. Un approccio interdisciplinare a questo argomento-che rispecchia il grande corpo di borse di studio esistenti sulla degenerazione-potrebbe aiutarci a capire meglio le sue attrazioni, problemi e controversie.

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