Pennsylvania hog produttore Barbara Wiand, che ha ricevuto una sovvenzione SARE per esplorare nuovi modi di carne di maiale sul mercato, abbellito la copertina della rivista Agricoltura di successo come uno dei 10 'pensatori positivi.'
Pennsylvania hog produttore Barbara Wiand, che ha ricevuto una sovvenzione SARE per esplorare nuovi modi di carne di maiale sul mercato, abbellito la copertina di successo Farming magazine come uno dei 10 ‘pensatori positivi.’Foto per gentile concessione di Agricoltura di successo

Mentre i produttori di carne una volta vendevano i prodotti direttamente ai clienti, il moderno sistema feedlot-to-wholesale invia la maggior parte della carne al caso del negozio di alimentari. Recentemente, tuttavia, un aumento di interesse ha rinnovato le vendite dirette di carne da agricoltore a cliente. Mentre la vendita di carne offre direttamente agli agricoltori e agli allevatori la possibilità di mantenere una maggiore quota di profitto, trovare un processore affidabile e su piccola scala che soddisfi le normative federali e statali sulla sicurezza alimentare può essere difficile.

I produttori di carne troveranno probabilmente pochi macelli che accettano piccole quantità. Un certo numero di produttori di carne di maiale innovativi stanno riuscendo a colmare il divario forgiando contratti con piccoli macelli, mettendo in comune maiali o approfittando di nuovi “processori mobili su ruote” finanziati da programmi come SARE.

Marketing di nicchia

I produttori di maiali possono sviluppare mercati di nicchia per il loro maiale enfatizzando i benefici per il benessere degli animali o gli aspetti ecologici dei loro sistemi.

Un sondaggio di acquirenti di generi alimentari Colorado, Utah e New Mexico ha determinato che molti consumatori di carne di maiale frequenti particolarmente ad alto reddito e quelli preoccupati per gli ormoni della crescita e l’uso di antibiotici-sono disposti a pagare un premio. “Questi consumatori target sono molto preoccupati per le pratiche di produzione utilizzate dai produttori”, scrive Jennifer Grannis e Dawn Thilmany della Colorado State University, che hanno intervistato 2.200 acquirenti e analizzato 1.400 risposte nel 1999. “Un’etichetta altamente visibile e descrittiva che evidenzi le pratiche di produzione deve far parte dell’imballaggio.’

La ricerca finanziata dal Leopold Center di Ames, Iowa, ha scoperto che i consumatori pagherebbero quasi 1 1 in più per un pacchetto di braciole di maiale etichettate come prodotte con un sistema alternativo ecologico. (Lo studio ha definito il “prodotto di maiale più ecologico” come prodotto in un modo che si traduce in 80-90 per cento di riduzione degli odori e 40-50 per cento di riduzione dell’inquinamento delle acque superficiali.) Lo studio del professore di economia ISU James Kliebenstein ha esaminato i consumatori selezionati casualmente in quattro diverse aree di mercato. Di questi, il 62 per cento ha dichiarato che avrebbe pagato un premio per la carne di maiale allevata con tale garanzia.

“Man mano che l’industria sviluppa metodi che aiutano a sostenere o migliorare l’ambiente, un segmento della società sosterrà un mercato per tali prodotti”, ha affermato Kliebenstein.

Per valutare il potenziale di maiale allevato al pascolo in Arkansas, l’Arkansas Land and Farm Development Corporation (ALFDC) ha lavorato con l’Università dell’Arkansas, in parte finanziata da SARE, per condurre ricerche di mercato sulle percezioni e le preferenze dei consumatori.

Quasi il 70% degli intervistati a un questionario del 1998 inviato a 1.200 consumatori e 42 supermercati e ristoranti nella regione del Delta ha indicato una preferenza per i prodotti a base di carne suina “rispettosi dell’ambiente” rispetto ai tradizionali. Più del 73 per cento ha identificato il maiale allevato al pascolo come naturale e sano, e il 65 per cento dei rivenditori ha preferito vendere carne locale coltivata biologicamente se disponibile a prezzi premium.

Dopo aver perfezionato il suo sistema di pascolo rotazionale, LaGrange, Ind., il produttore di maiale Greg Gunthorp si rivolse a marketing. “Dedico più tempo al marketing che all’agricoltura”, ha detto.

Incontrare e conoscere gli chef dei migliori ristoranti di Chicago è un obiettivo importante, e Gunthorp viaggia più di 100 miglia in città almeno una volta alla settimana per parlare con loro nelle loro cucine. Una volta che gli chef hanno assaggiato il suo prodotto, Gunthorp ha pochi problemi a ottenere ordini. Vende anche carne di maiale in un popolare mercato degli agricoltori di Chicago, dove promuove contemporaneamente la sua fiorente attività di catering, che ha spaziato dai ricevimenti di nozze ai picnic aziendali ai barbecue di famiglia.

Costa a Gunthorp una media di 30 centesimi per libbra per sollevare un maiale fino alla scadenza. Il prezzo più basso che ora ottiene per il suo maiale è $2 per libbra, anche se comanda fino a $7 per libbra per i maiali da latte – che pesano a 25 sterline o meno. Nel complesso, i prezzi di Gunthorp in media 10 volte quello che i maiali recuperano sul mercato delle materie prime.

La linea di fondo per Gunthorp sta facendo abbastanza soldi per mantenere la sua famiglia sana e felice. “Possiamo ottenere vendendo solo 1.000 maiali all’anno, e più intelligente posso allevarli e venderli, meglio saremo”, ha detto.

Il marketing diretto guida l’operazione Hayes a Warnerville, N. Y. Sap Bush Hollow Farm commercializza una varietà di carne direttamente a circa 400 consumatori a New York, Massachusetts, Connecticut e Vermont. Vendono un sacco di pollame e manzo e circa 40 maiali ogni anno.

Vendono alla rinfusa e come tagli al dettaglio – a ristoranti, negozi e direttamente da casa loro – per eliminare i costi di distribuzione. Adele Hayes utilizza newsletter, cartoline e persino telefonate per informare i clienti dei giorni di vendita e dei prodotti disponibili.

“La domanda è incredibile per il maiale allevato sul campo e naturalmente allevato”, ha detto. “Il gusto, secondo noi e i nostri clienti, è di gran lunga superiore, così come la consistenza.’

Nel clima del New England, gli Hayes mandano i maiali fuori a pascolare per tutta l’estate, poi li tengono in un fienile dotato di lettiera profonda durante i mesi freddi.

Anche quando fa freddo, i maiali hanno accesso all’aria aperta e aiutano a far progredire il processo di compostaggio di Hayes facendo il tifo attraverso il materiale vegetativo.

La coppia utilizza due macelli controllati dal governo federale, anche se, per gli Hayes, come molti altri piccoli produttori di carne nel nord-est, il numero decrescente di macelli rimane impegnativo. “Il nostro problema più grande continua ad essere la macellazione e l’elaborazione affidabili in modo tempestivo per i nostri clienti”, ha affermato Hayes.

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