Quando si tratta di oli da cucina, l’olio d’oliva è forse il più amato negli Stati Uniti Ma non è certamente l’unico che fa bene alla salute cardiovascolare. L’olio di semi di zucca è un olio spesso trascurato e sottoutilizzato che può anche beneficiare della salute cardiovascolare.

L’olio di semi di zucca è ottenuto da semi di zucca pressati a freddo e proviene dal Messico, dove le zucche crescono in abbondanza. Tradizionalmente conosciuto come “l’oro verde”, è stato utilizzato in cucina dal 18 ° secolo. Poiché è un olio di specialità, l’olio di semi di zucca tende a costare più di alcuni altri tipi di olio. Ma i benefici dell’olio di semi di zucca ne fanno una pazzia che può valerne la pena. Di seguito è riportato un run-down del suo profilo nutrizionale per una porzione di un cucchiaio:

Calorie: 130 kcals
Proteine: 0 grammi
Grassi totali: 14 grammi
Grassi insaturi: 1.5 grammi
Grassi monosaturi: 6 grammi
Grassi polinsaturi: 7,5 grammi

La lista può sembrare deludente, ma i benefici non dovrebbero essere sottovalutati. I grassi monosaturi e i grassi polinsaturi sono entrambi nutrienti importanti di cui tutti hanno bisogno che beneficiano il corpo in vari modi. Di seguito, il dietista registrato Andrea Mathis, RD, spiega perché i grassi nell’olio di semi di zucca sono così sani e fornisce anche consigli su come utilizzare l’olio di semi di zucca nella tua cucina.

5 benefici dell’olio di semi di zucca, secondo un dietista registrato

Fa bene al tuo cuore

Mathis spiega che l’olio di semi di zucca beneficia del cuore allo stesso modo dell’olio d’oliva. Entrambi contengono lo stesso tipo di grassi sani legati all’abbassamento del colesterolo, della pressione sanguigna e del rischio di malattie cardiache. “Se ti piace cucinare con l’olio d’oliva per i suoi benefici per la salute del cuore, puoi cambiarlo di tanto in tanto con l’olio di zucca e ottenere ancora questi stessi benefici”, dice.

Consumare olio di semi di zucca potrebbe aumentare il tuo umore

“Ho letto molto sui benefici del cervello dell’olio di semi di zucca, in particolare su come è collegato ad aiutare con ansia e depressione”, dice Mathis. Uno studio pubblicato sul British Journal of Psychiatry ha scoperto che i bambini che soffrono di depressione che hanno consumato semi di zucca hanno trovato che ha aiutato il loro umore. Più ricerca scientifica deve essere fatta in questo settore per collegare specificamente l’olio di semi di zucca con questi benefici che aumentano l’umore (e per sapere se sono efficaci anche sugli adulti), ma Mathis dice che la ragione della connessione è probabilmente a causa dei grassi sani, che si trovano in entrambi i semi in tutta la loro forma e

È anti-infiammatorio

Un altro vantaggio del consumo di olio di semi di zucca, dice Mathis, è che può aiutare a proteggere dall’infiammazione cronica. Se non trattata, l’infiammazione può portare a molti problemi di salute debilitanti, tra cui il cancro o il declino cognitivo. “L’olio di semi di zucca contiene gli antiossidanti carotenoidi e vitamina E, e gli antiossidanti svolgono un ruolo nell’abbassare l’infiammazione”, dice. Tuttavia, va notato che ci sono solo tracce di questi nutrienti nell’olio. Quindi, se siete principalmente interessati a combattere l’infiammazione, si potrebbe optare per i semi invece in quanto contengono una maggiore quantità di questi antiossidanti.

L’olio di semi di zucca è buono per la pelle

Oltre a utilizzare l’olio di semi di zucca in cucina, è anche incorporato nei prodotti di bellezza. Usarlo localmente aiuta a idratare la pelle e potrebbe anche aiutare a prevenire l’acne. Kerrilynn Pamer, il fondatore di CAP Beauty, in precedenza ha detto a Well + Good che gli acidi grassi nell’olio di semi di zucca idratano la pelle. “Incoraggia anche il turnover cellulare e aiuta a mantenere i livelli di collagene, mantenendo la pelle soda e giovane”, afferma.

Ha tracce di potassio, calcio e magnesio

Oltre alla vitamina E, Mathis dice che l’olio di semi di zucca contiene piccole quantità di altri nutrienti, tra cui potassio, calcio, zinco e magnesio—un sottoprodotto dei semi di zucca stessi. Mentre la quantità di questi nutrienti non è abbastanza alta da rendere l’olio di semi di zucca una fonte go-to per loro, è certamente un bonus; ogni piccolo aiuto!

C’è anche un rischio molto minimo per eventuali reazioni avverse—Mathis dice che non ne sa nulla di cui essere a conoscenza. Se hai qualche condizione medica sottostante o stai assumendo qualsiasi farmaco, è sempre meglio parlare con il tuo medico prima di provare un nuovo alimento o integratore funzionale, incluso l’olio di semi di zucca.

Come usare l’olio di semi di zucca

L’olio di semi di zucca ha un punto di fumo di 320 ° F, il che significa che è meglio utilizzato come olio di finitura. “Non lo userei nel modo in cui useresti l’olio di canola, ad esempio”, dice Mathis. “Ma se lo usi per completare il tuo cibo, stai ancora ricevendo il suo sapore ricco e anche i benefici.”

Dice che l’aggiunta di olio di semi di zucca sopra pesce, verdure arrostite, zuppe o pasta sono tutti modi per sperimentare con l’olio di semi di zucca. Puoi anche usarlo come condimento per l’insalata, infondendolo con le erbe e le spezie di tua scelta. In termini di modo migliore per conservare l’olio di semi di zucca, è meglio conservarlo in una bottiglia sigillata (quindi non può entrare aria) e conservato in un luogo buio poiché la luce solare può alterare le proprietà dell’olio. Se conservato correttamente, può durare circa due anni.

Poiché l’olio di semi di zucca è così benefico per la salute del cuore, è anche disponibile per l’acquisto in forma di supplemento, sia come tintura o capsula. Dosaggio per questi prodotti varia da 100 milligrammi a 2.000 milligrammi. Per confrontare, un cucchiaio di olio di semi di zucca equivale a 1.000 milligrammi di olio di semi di zucca.

“I grassi sani nell’olio di semi di zucca sono ciò che lo rende così benefico”, dice Mathis. “Anche l’olio d’oliva è pieno di grassi sani, ma a volte è bello usare un olio diverso per cambiare il profilo aromatico di ciò che stai facendo. L’olio di semi di zucca lo farà e fornirà ancora molti degli stessi benefici.”Come lei spiega, sono entrambi certamente la pena di un posto nella vostra dispensa.

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