L’aquila è atterrata.

Questa non è solo una frase in codice in un film di spionaggio di formaggio, ma un fatto vicino a un’isola di 300 acri sul confine del fiume Delaware tra New Jersey e Philadelphia che è prevista per diventare una riserva naturale protetta entro i prossimi tre anni.

Un nido di aquila calva scoperto qui 15 anni fa ha contribuito a lanciare il piano per convertire questo ex impianto di stoccaggio del petrolio in un’area protetta. Ma il processo di come ciò accade è ancora in evoluzione.

Avrebbe potuto essere molto diverso. Poco prima che il nido delle aquile fosse trovato, un piano di sviluppo che includeva case di lusso e campi da golf — palazzi per il tempo libero con una vista assassina dello skyline di Philadelphia — stava attraversando l’opposizione. I funzionari locali volevano sequestrare quasi 1.000 case a Camden, per lo più attraverso il dominio eminente, presumibilmente per il bene superiore.

Invece, è iniziato un altro capitolo nella storia di questa storica isola. In una recente mattina del fine settimana, un gruppo di improbabili alleati tra cui un dirigente della compagnia petrolifera e un conservazionista si sono uniti per ripulire tonnellate di spazzatura dalla costa e tracciare un nuovo corso intorno all’isola di Petty.

La storia dell’isola è come una tabella di marcia attraverso la storia locale — dai nativi indiani Lenape ai coloni coloniali, Barba Nera il pirata e mercanti di schiavi. John Petty possedeva l’isola nel 1732 e la chiamò come se stesso. William Penn l’aveva posseduto prima.

Ora, l’unico modo per arrivare qui — in realtà è a Pennsauken — è attraverso un guanto di case usurate incastrate insieme sulla 36th Street a Camden, una strada stretta a due corsie in uno dei quartieri più poveri della nazione.

La strada conduce ad un ponte a due corsie più stretto con una baracca di guardia alla base. È gestito 24 ore al giorno da Citgo, che possiede ancora l’isola. Ma non per molto.

Isola di Petty

Riserva naturale dell’isola di Petty a Pennsauken Township.

Presto di proprietà dello stato

Il Natural Lands Trust, un braccio indipendente del Dipartimento di Stato per la protezione ambientale, ha approvato un accordo 10 anni fa per acquisire l’isola per $1 dalla società energetica Citgo, una volta ripulito l’inquinamento da più di un secolo di stoccaggio di petrolio e prodotti chimici qui. Il lavoro dovrebbe essere completo entro il 2021, hanno detto i funzionari.

Jack McCrossin, che gestisce le strutture Citgo a livello nazionale, ha ancora il suo ufficio qui sull’isola in un piccolo edificio vicino a quello che era acri di serbatoi di benzina che da allora sono stati rimossi. Ha detto fossati da dove sorgevano i serbatoi sono stati riempiti dalla natura con acqua e pesce.

McCrossin, un nativo del South Jersey per tutta la vita, insiste che Citgo vuole essere un buon cittadino aziendale e dare la terra allo stato quando la bonifica è fatta da 2021. È stato un progetto in corso per quasi due decenni.

Bob Shinn, un funzionario della Camden County Historical Society, che ha guidato un’escursione naturalistica nella punta meridionale dell’isola lo scorso fine settimana dopo la pulizia sponsorizzata dalla Audubon Society, ha raccontato una storia diversa.

“Una volta trovato il nido delle aquile’t non potevano costruire entro un miglio dal nido”, ha detto Shinn.

Shinn ha detto che crede che Citgo abbia concluso che avrebbe fatto risparmiare loro denaro per darlo allo stato e ripulire decenni di inquinamento ad un ritmo più lento di quello che avrebbero se fosse stato sviluppato commercialmente.

“Ci è voluto molto tempo, ma tra due anni quest’isola sarà presa in consegna dallo stato e sarai in grado di raggiungerla quando vuoi”, ha detto mentre conduceva gli escursionisti alle loro auto prima che si allontanassero.

McCrossin mi ha fatto un breve giro estemporaneo dell’isola, fermandomi vicino all’ingresso di un sentiero escursionistico lungo un miglio, che offre una vista panoramica dello skyline di Philadelphia da una costa cosparsa di ciottoli. Ha anche guidato verso la costa ad ovest, che fino all’anno scorso aveva ancora un terminal marittimo funzionante che caricava e riceveva chiatte di container per Porto Rico. Il terminale Crowley è stato un fornitore chiave di merci nel territorio dell’isola degli Stati Uniti dopo l’uragano Maria in 2017.

Re-wilding l’isola

L’isola è ora per lo più popolata da fauna selvatica, tra cui falchi pescatori, tacchini selvatici, cervi (che nuotano qui dalla vicina costa), volpi, un coyote occasionale e decine di specie di rettili.

La coppia di aquile accoppiate, che secondo alcuni ha contribuito a lanciare questo sforzo per preservare la fauna selvatica vicino al cuore di una delle aree urbane più densamente popolate dello stato, da allora si è trasferita.

Hanno preso residenza attraverso la manica, in cima a una riva alberata a Camden.

La storia sul perché la coppia protetta di aquile si sia allontanata dall’isola di Petty è legata a secoli di storie, alcune più sostanziate di altre, su questo luogo ancora mistico.

I volontari si sono alternati sabato scrutando un telescopio per vedere una delle aquile subito dopo la pulizia.

” Eccolo!”ha detto McCrossin. Ha individuato il nido delle aquile, delle dimensioni di una piccola auto, nel mezzo di un albero sulla costa di Camden.

Petty's Island

Una vista del ponte Ben Franklin e del centro di Philadelphia è vista dall’estremità meridionale dell’isola di Petty’s a Pennsauken.

Un ampio parcheggio asfaltato che era stato riempito con container è stato rimosso e riseminato in un campo verde che conduce a un ponte di carico metallico a tre piani che si trova ancora.

Proprio lungo la strada, McCrossin si fermò vicino a un branco di giovani tacchini maschi che beccavano la loro strada attraverso la strada dal cespuglio verde e marrone che riempiva l’isola. Tirò fuori una chiamata di accoppiamento simile a un corno e la scosse. Poi, soffiò su un’altra chiamata di tacchino e attese la risposta “gobble, gobble, gobble” (i tacchini vanno davvero go gobble, gobble. Chi lo sapeva?).

Petty's Island 2019

Escursionisti nella Riserva naturale di Petty’s Island a Pennsauken la scorsa settimana.

“Quando guardi fuori dai prati ora, dove solo un anno fa c’erano enormi serbatoi di stoccaggio, sono stati tutti abbattuti, riciclati e portati via”, ha detto Fred Stine, che ha fatto parte della pulizia che ha rimosso grandi lattine di plastica e pneumatici che si sono lavati su di esso durante l’alta marea. “C’è un rewilding dell’isola di Petty. C’è solo un senso di soddisfazione che, anche in queste comunità costruite, stiamo coesistendo con la fauna selvatica.”

Bill Duhart può essere raggiunto a [email protected] Seguilo su Twitter @ bduhart. Trova NJ.com su Facebook. Hai una mancia? Diccelo. nj.com/tips. Ricevi gli ultimi aggiornamenti direttamente nella tua casella di posta. Iscriviti a NJ.com newsletter.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.