Filippo Livingston, New York (1716-1778)

Brooklyn, NY (non più esistente)

Filippo Livingston era un membro della ricca e politicamente importante Fiume Hudson Livingston famiglia. Era nato il 15 gennaio 1716 ad Albany, NY, figlio di Philip Livingston (il secondo signore del Maniero descritto di seguito) e Catharine

Van Brugh. Catharine era la figlia del capitano Peter Van Brugh, un sindaco

Moglie-Christina Dieci Broeck
(1718-1801)

di Albany. Filippo “il Firmatario” era uno dei tre Livingston che erano membri del Congresso continentale al momento delle grandi deliberazioni riguardanti il futuro delle 13 colonie. Anche se Filippo fu l’unico a firmare effettivamente la Dichiarazione di Indipendenza, suo fratello William del New Jersey e suo cugino di primo grado, una volta rimosso Robert R. Livingston, in seguito cancelliere di New York, furono molto attivi contributori al Congresso continentale. Inoltre, almeno venti altri membri della più grande famiglia Livingston servito durante la guerra rivoluzionaria come ufficiali, sia dal Congresso o Legislatore Statale nomine.

Chi erano questi Livingstons che hanno rischiato così tanto in termini di famiglie, fortune e vite nella causa della libertà dall’oppressione della loro madre patria. In America, tutti fanno risalire il loro lignaggio a Robert Livingston, un nativo della Scozia che emigrò nel Nuovo Mondo. Suo padre, il reverendo John Livingston, era stato esiliato con la sua famiglia nei Paesi Bassi nel 1663 per essersi rifiutato di prestare giuramento di fedeltà al re Carlo II. Nove anni dopo, essendo morto suo padre, tornò in Scozia. Ha deciso una carriera nel Nuovo Mondo appello a lui e nel 1673, salpò. Fluente in inglese e olandese, Robert ha deciso che Albany nella colonia di New York è stato il posto per lui a stabilirsi, e una decisione saggia è stato. Ben presto si affermò nel commercio delle pellicce e si ingraziò sia per le vecchie famiglie olandesi che per i loro nuovi padroni inglesi. Seguirono molti importanti incarichi politici, tra cui Segretario per gli affari indiani, impiegato comunale, collezionista di dogane e impiegato della più grande proprietà terriera privata della colonia, il Patronato di Rensselaerwyck. Alla fine sposò la vedova del proprietario di Rensselaerwyck, Alida Schuyler Van Rensselaer. Così stabilito nell’aristocrazia della New York coloniale, gli fu concessa la proprietà della “Signoria e maniero di Livingston” dal governatore reale inglese, Thomas Dongan, nel 1687. Il maniero consisteva di 160.000 acri sul lato est del fiume Hudson circa quaranta miglia a sud di Albany. Robert preferì essere conosciuto come il ” primo proprietario “del Maniero di Livingston, ma lui ei suoi due successori furono in seguito indicati come”Signori del Maniero”. Due dei figli di Robert avevano famiglie numerose, che si moltiplicarono attraverso le prime generazioni. Un figlio Filippo divenne il secondo Signore, e il suo figlio maggiore Robert divenne il terzo e ultimo signore del Maniero quando la proprietà fu suddivisa e gran parte di essa alla fine erogata. I Signori del Maniero sono sepolti sotto la Livingston Memorial Church vicino a dove la casa padronale originale era stato nella città di Livingston.

La discendenza dei Livingston in Scozia attraverso il Rev. John Livingston è piuttosto impressionante. In una genealogia, la famiglia affonda le sue radici in Egbert, il primo re sassone di tutta l’Inghilterra. Incluso in questa genealogia sono Alfred il Grande e altri re anglosassoni, Edward the Elder, Robert the Bruce, Robert Stuart, e altri re di Scozia. Un’altra genealogia si concentra sul nome Livingston, e lo riporta a Sir Andrew de Livingston, Cavaliere, che era sceriffo di Lanark nel 1296. Questa genealogia porta il nome attraverso Rev. John Livingston, e comprende i sei Lord Livingston di Callendar. Sir Alexander de Livingston, Signore di Callendar, Cavaliere, era il guardiano di re Giacomo II. Il quinto Lord Livingston di Callendar era il guardiano di Maria, Regina di Scozia a Linlithgow Palace. La magnifica Callendar House esiste oggi ed è un museo sotto lo Scottish Trust vicino a Edimburgo. Linlithgow Palace è un rudere, ma è ampiamente utilizzato per spettacoli, tour e altri eventi pubblici.

Philip Livingston il firmatario, mercante, filantropo e statista si laureò a Yale nel 1737.Crebbe nella zona di Albany, dividendo il suo tempo tra la casa di città di Albany di suo padre e la casa padronale costruita nel 1699 a Linlithgo, all’incrocio tra il Roeliff Jansen Kill e il fiume Hudson. Fa parte della città di Livingston oggi. Come molti dei suoi parenti, si stabilì a New York City dove entrò nel business delle importazioni. Viveva in una casa di pietra su Duke Street a Manhattan e aveva anche una tenuta di quaranta acri a Brooklyn Heights. Fu un importatore di successo, e Sir Charles Hardy, governatore della provincia di New York, scrisse di lui nel 1755 che, ” tra i notevoli mercanti di questa città, nessuno è più stimato per l’energia, la prontezza e lo spirito pubblico di Philip Livingston.

Filippo sposò Christina Ten Broeck il 14 aprile 1740. Era figlia del colonnello Dirck Ten Broeck e di Chrystyna Van Buren. Dirck arrivò ad Albany nel 1662 da New Amsterdam (New York), dove divenne un cittadino di primo piano. Le sue posizioni includevano magistrato, commissario, assessore, registratore e sindaco dal 1696 al 1698. Fu anche membro delle prime cinque Assemblee provinciali, Commissario per gli affari indiani per molti anni e agente politico in Canada quattro volte. Philip e Christina avevano 9 figli, cinque maschi e quattro femmine. Da soli matrimoni alle donne olandesi, Filippo era solo un quarto scozzesi, ei suoi figli erano sette otto olandese. Solo un figlio, Filippo Filippo e tre figlie, Caterina, Margherita, e Sarah avevano problema. Il figlio più giovane di Philip, Henry Philip Livingston era un capitano della guardia del generale Washington durante la guerra rivoluzionaria. Dopo aver sentito della salute cagionevole di suo padre, ottenne un congedo ed era presente quando Filippo morì.

Tra i primi successi di Philip Livingston ci furono: la promozione della fondazione del Kings, ora Columbia, College, l’istituzione di una Cattedra di Divinità a Yale nel 1746; la costruzione della prima casa di riunione per la Methodist Society in America; e l’aiuto all’organizzazione della New York Public Library nel 1754. Nello stesso anno, entrò per la prima volta nel servizio pubblico quando fu nominato alderman dell’East Ward di New York City. A partire dal 1759, ha servito 3 termini come rappresentante eletto all’Assemblea provinciale (britannica) da New York City. Come molti dei primi patrioti, inizialmente non desiderava necessariamente fare una pausa completa dalla madre patria, ma alla fine si allineò con la crescente opposizione alle misure arbitrarie che gli inglesi stavano imponendo ai coloni. Nel 1764, assistette nella preparazione del discorso al luogotenente-governatore Colden, chiedendo il suo aiuto per garantire quel “grande distintivo della libertà inglese, il diritto dei sudditi di Sua Maestà ovunque di essere tassati solo con il proprio consenso.”Fu delegato al Stamp Act Congress nel 1765. Nel 1768, fu eletto all’Assemblea provinciale di New York in rappresentanza di Livingston Manor e fu eletto Speaker. Tuttavia, nel 1769, l’Assemblea stabilì che non poteva rappresentare Livingston Manor perché non viveva lì. L’Assemblea provinciale fu sciolta dal Governatore reale nel 1769. Livingston fondò la prima Camera di Commercio nel 1770 e nel 1771 fu uno dei primi governatori dell’Ospedale di New York. Nel 1774, fu membro del Comitato dei cinquantuno, che scelse i delegati di New York al Primo Congresso continentale, e fu uno dei cinque selezionati. Mentre era al Congresso, dovette dividere il suo tempo perché era anche membro dell’Assemblea provinciale dello Stato di New York, di cui fu presidente nel 1775. Nel luglio 1775, firmò la Petizione del ramo d’ulivo, un ultimo tentativo di raggiungere un’intesa con la Corona. La petizione si appellò direttamente a re Giorgio III per cessare le ostilità e ripristinare l’armonia. Ma il re rifiutò di rispondere alla richiesta e proclamò le Colonie in uno stato di ribellione.

Il fratello di Philip, William Livingston, era un importante avvocato nel New Jersey. Fu delegato al Congresso continentale dal 1774 al giugno del 1776, quando fu chiamato a comandare la milizia del New Jersey. Egli non era quindi presente per la votazione sulla adozione della Dichiarazione il 4 luglio 1776, o la firma da parte dei delegati nel mese di agosto. Ha continuato a essere il primo Governatore del New Jersey e di essere un firmatario della Costituzione degli Stati Uniti.

Il cugino di primo grado di Philip, una volta rimosso, Robert R. Livingston fu anche membro del Congresso continentale e fece parte del comitato dei cinque che furono nominati per redigere e preparare la Dichiarazione di Indipendenza. Al momento in cui la firma era in corso, era anche membro di diversi importanti comitati dello Stato di New York, e probabilmente non era presente alla firma a causa di questi doveri. Robert R. Livingston divenne il primo cancelliere dello Stato di New York, il più alto ufficio giudiziario. In quella posizione ha amministrato il giuramento al presidente George Washington. Si distinse anche come Ministro della Francia nelle trattative con Napoleone che portarono all’acquisto nel 1803 del Territorio della Louisiana. In seguito divenne socio di Robert Fulton nella costruzione e gestione di battelli a vapore sul fiume Hudson. Quattro membri della delegazione dello Stato di New York erano presenti per firmare la Dichiarazione: William Floyd, Francis Lewis, Philip Livingston e Lewis Morris.

La Costituzione dello Stato di New York fu adottata a Kingston NY nell’aprile del 1777. Philip Livingston è stato scelto come senatore per il distretto meridionale e ha partecipato alla prima riunione della prima legislatura dello Stato di New York. Rimase un membro del Congresso continentale e poi nel maggio 1778, Philip prese il suo posto nel nuovo Congresso degli Stati Uniti che si teneva a York, in Pennsylvania, perché Philadelphia era sotto occupazione britannica. Nonostante la sua salute fosse molto precaria all’epoca, continuò a servire il suo paese nelle posizioni in cui fu eletto. Morì a York il 12 giugno 1778 all’età di 62 anni. Congresso ha partecipato al suo funerale come un corpo, e ha dichiarato un periodo di lutto di un mese. È sepolto nel cimitero di Prospect Hill a York, Pennsylvania.

Le residenze di Philip a New York hanno avuto un ruolo nel tumulto della guerra rivoluzionaria. Il generale Washington e i suoi ufficiali si incontrarono nella residenza di Philip a Brooklyn Heights dopo la loro sconfitta nella battaglia di Long Island, e decisero di evacuare l’isola. Successivamente gli inglesi usarono la casa di Duke Street di Philip come caserma e la sua residenza di Brooklyn Heights come ospedale della Royal Navy. Mentre gli inglesi occupavano New York, Philip e la sua famiglia fuggirono a Kingston, New York, dove mantenne un’altra residenza. Più tardi, gli inglesi bruciarono la città di Kingston come fecero la villa di Robert R. Livingston, Clermont, attraverso il fiume Hudson.

Si diceva di lui: “Nel suo temperamento, il signor Livingston era un po’ irritabile, ma estremamente mite, tenero e affettuoso con la sua famiglia e i suoi amici. C’era una dignità, con una miscela di austerità, nel suo deportamento, che rendeva difficile per gli estranei avvicinarsi a lui. Era silenzioso e riservato, e raramente lo spettacolo con molta libertà nella conversazione. Appassionato di lettura e dotato di una comprensione solida e discriminante, la sua mente è stata reintegrata con varie conoscenze estese e utili. Possedeva, in misura straordinaria, una percezione intuitiva del carattere.”

Ci sono diversi memoriali a Washington, DC che celebrano la vita di Philip e Robert R. Livingston. Vicino al Monumento a Washington c’è un parco commemorativo in onore dei firmatari, e uno dei 56 blocchi di granito è inciso con il nome di Philip Livingston. Nella Rotonda al National Archives Building è un grande dipinto murale di Barry Faulkner che mostra un certo numero di membri del Congresso Continentale tra cui Robert R. Livingston. Nella Rotonda del Campidoglio degli Stati Uniti è il famoso dipinto di John Trumbull intitolato ” La Dichiarazione di Indipendenza.”Philip Livingston è seduto all’estrema destra, e Robert R. Livingston è mostrato in piedi al centro con il comitato di redazione di cinque membri. Nella Statuary Hall del Campidoglio degli Stati Uniti, nella Cripta è una statua di Robert R. Livingston di Erastus Dow Palmer.

La tomba di Philip Livingston nel Prospect Hill Cemetery, York Pennsylvania, è contrassegnata da un obelisco eretto da suo nipote Stephen Van Rensselaer. Parte degli stati incisione, ” Eminentemente distinto per il suo talento e rettitudine, meritatamente goduto la fiducia del suo paese e l’amore e la venerazione dei suoi amici e figli.”Un marcatore DAR è a posto che lo identifica come un” soldato della guerra rivoluzionaria.”Nel 2005, i discendenti dei Firmatari della Dichiarazione di Indipendenza hanno attaccato una targa all’obelisco identificandolo come Firmatario della Dichiarazione. Una cerimonia di dedicazione si è tenuta con un certo numero di suoi discendenti diretti partecipanti.

Melvin Phillip Livingston, discendente, 2008

Fonti

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