Non è un segreto che penso con il mio stomaco. E mentre l’estate si avvicina, i miei pensieri si rivolgono avidamente alle erbe. Ma cerchiamo di essere avventurosi qui: una sola pianta di qualcosa di nuovo può cambiare radicalmente la vostra cucina, offrendo nuovi abbinamenti e sapori. Quindi è il momento di pensare al di là di prezzemolo, basilico e rosmarino. Ho un altro ordine del giorno per volere più erbe nella tua vita: Sono diventato presidente della Herb Society, fondata dalla magnifica Hilda Leyel nel 1927, che credeva appassionatamente che le erbe aumentassero la nostra salute e il nostro benessere.

Se desidero qualcosa per te in questa stagione di crescita è che semini dal seme, perché la roba più rara spesso non è disponibile come piante nei garden center, dove c’è spazio limitato. I semi non occupano spazio e possono essere inviati ovunque. Inoltre, c’è la soddisfazione di vedere attraverso l’intero ciclo di vita con nutrimento e amore.

Ecco 10 erbe per ampliare la tua gamma: tutto, prometto, porterà gioia a te, al tuo giardino e alle api.

1 Bergamotto dolce, Monarda didyma

Noto anche come balsamo d’api o tè oswego, questa è un’erba della prateria nordamericana. Ha un sapore di bergamotto, con un pizzico di menta e timo. Se ti piace il tè Earl Grey, ti piacerebbe questo come una grande infusione ed è una bella, ape-friendly aggiunta al giardino. Acquista da victoriananursery.co.uk oppure chilternseeds.co.uk.

2 Basilico a foglia di lattuga, Ocimum basilicum ‘Foglia di Lattuga’

Lo so, lo so, il basilico non sembra originale, ma questo è un mostro. Le foglie crescono a mano, il che significa che una singola foglia si adatta perfettamente a un panino, con un sapore simile al basilico dolce ma leggermente più forte. Crescere in una pentola, da qualche parte riparata e calda; lumache amano le grandi foglie quando sono giovani, così mollycoddle esso. Considererei anche di crescere dentro su un davanzale fino a luglio. Acquista da seedsofitaly.com.

3 Summer savory, Satureja hortensis

Summer savory
Se usi molto timo, prova summer savory. Fotografia: Getty Images

Se si utilizza un sacco di timo in cucina, allora vi innamorerete le punte teneri di estate salato. Questa è l’erba da abbinare ai fagioli, con le sue note dolci, speziate, pepate e l’aroma pungente. Oppure utilizzare sotto la pelle di un pollo arrosto, in piatti di maiale e con cavolo. È facile da asciugare per l’inverno. Cresce meglio in pieno sole, in terreno drenante, ed è molto felice in una pentola. Non è resistente al gelo. Acquista da sarahraven.com.

4 Mitsuba, prezzemolo selvatico giapponese

Da qualche parte tra prezzemolo e sedano, e con un pizzico di acetosa e coriandolo, questa è un’erba sottile. Usa i germogli nelle insalate e le foglie molto simili al prezzemolo. Se il vostro giardino è ombreggiato, questo è quello per voi. Coltivalo al sole e avrà un sapore amaro. Acquista da kingsseeds.com oppure chilternseeds.co.uk.

5 Tulsi, Ocimum tenuiflorum

Il basilico santo è un tè meraviglioso e profuma di menta piperita, chiodi di garofano, liquirizia e limoni. È una pianta tenera e amante del sole e potrebbe essere necessario coltivarla su un davanzale caldo se non si dispone di un giardino riparato. È un po ‘ complicato dal seme: hai bisogno di un propagatore riscaldato e di una buona luce. Acquista giovani piante da victoriananursery.co.uk oppure pepperpotherbplants.co.uk, o semi da jungleseeds.co.uk.

6 Coreano menta, Agastache rugosa

coreano menta
coreano menta funziona bene in piatti piccanti e stufati di pesce. Fotografia: Getty Images

Questo è da qualche parte tra menta e basilico; le foglie odore distintamente menta, ma c’è anche un sapore di anice presente. È una pianta molto bella, che cresce fino a un metro e amata dalle api. Può crescere al sole o all’ombra parziale, in terreni ricchi di humus. Seminare ora su un davanzale soleggiato. Funziona bene in piatti speziati e stufati di pesce. Acquista da realseeds.co.uk.

7 Houttuynia cordata

Se hai uno stagno, coltiva questo strano e meraviglioso commestibile ai suoi margini. C’è una varietà chiamata Camaleonte, che è verde, rosa e bianco, o una forma di fioritura bianca doppia più raffinata. Posso meglio descrivere il gusto come da qualche parte tra salsa di pesce e qualcosa di floreale, e odora di buccia d’arancia. Puoi mangiarlo crudo o usarlo in un curry di pesce. Acquista da mr-fothergills.co.uk oppure crocus.co.uk.

8 Par-cel, taglio del sedano

Se il sedano ti ha alluso come qualcosa di impossibile da coltivare bene, prova par-cel, un incrocio tra prezzemolo (facile da coltivare) e sedano (non così facile). È coltivato per la produzione di foglie piuttosto che per i gambi ed è più dolce delle foglie di sedano. Utile per le scorte e zuppe, e sano ma gustoso in modo da poter sgranocchiare su di esso ogni giorno. Seminare ora in ombra sole o parte. Acquista da chilternseeds.co.uk.

9 Chop suey greens, Glebionis coronaria

Chop suey greens
Usa chop suey greens o crisantemo commestibile come verdura a foglia. Fotografia: Getty Images

Un crisantemo commestibile che viene utilizzato come un vegetale foglia. Raccogliere le foglie giovani e utilizzare immediatamente o hanno un sapore molto amaro. Bene con il riso. Lascia che alcuni crescano alti per i bellissimi fiori gialli (anche commestibili). Semina ora, in pieno sole. Acquista da kingsseeds.com.

10 Coriandolo vietnamita, Persicaria odorata

Un coriandolo al limone e menta che è un gioco da ragazzi per crescere in una pentola, non importa se si dimentica di annaffiarlo, e imballa un pugno in slaws, involtini estivi, insalate di pollo e patate e in zuppe piccanti. Non è completamente resistente, quindi avrà bisogno di protezione ed è meglio acquistato come pianta, in quanto i semi non sono ampiamente disponibili. Acquista da norfolkherbs.co.uk.

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