gondolkodott már azon, hogy a nagy olasz étteremláncok közül melyik készíti a legjobb spagettit, vagy hogyan mérik össze egymást? Én is. Szóval elmentem egy maratoni spagetti falatozásra, hogy megtudjam. Itt van, amit megtanultam.

Maggiano kis Olaszország. Amikor Chicagóban éltem a 90-es években, az eredeti Maggiano kis Olaszországától egy sarokra dolgoztam. Hetente ettem, nem egyszerűen azért, mert kényelmes volt, hanem azért, mert azt hittem, hogy az olasz ételük valóban nagyon jó. Ez évekkel azelőtt történt, hogy a Maggiano nemzeti lánc lett. Bár évtizedek óta nem léptem be abba a Chicagói zászlóshajóba, a kaliforniai ág, ahol nemrég vacsoráztam, szeretettel emlékeztet az eredetire. Míg a spagetti szósz jobban megkóstolja a konzerv paradicsompürét, mint emlékeztem, tetszik. Sokat. Ez számomra az olasz-amerikai spagetti legitim mércéje. Az első dolog, amit észrevesz ezekben a tésztákban, az, hogy sokkal soványabbak, mint a listán szereplő összes többi. És ezek nagyon meghatározása al dente, vagy toothsome. Egy húsgombóc-gyengéd és fűszernövényekkel pettyezett – elegendő egyetlen megrendeléshez, mert mérete összehasonlítható egy normál softballéval. Talán még nagyobb. Költség: $15.50. Ítélet: 3 húsgombóc. Helyszínek Costa Mesa, Los Angeles és Woodland Hills területén; maggianos.com

spagetti és húsgombóc a Maggiano ‘ s-ban. (Fotó: Brad A. Johnson, Orange County Register / SCNG)

Észak-Olaszország. Az Északi spagetti szósz kifejezetten édes, de feltűnően hiányzik a tartósított paradicsompüré legkisebb utalása is. Inkább ez a szósz íze kicsit több, mint a zúzott paradicsom, bazsalikom, fokhagyma, plusz egy nagy csepp olívaolaj, talán egy nagy csipet cukor. A húsgombóc nagyjából akkora, mint a golflabda, öt vagy hat egy rendelésre, nincs két pontosan azonos alakú. Olyan gyengédek, hogy néha szétesnek, amikor a szakácsok mindent együtt dobnak. És bár spagettinek hívják, az Északi tészta technikailag bucatini, amelyek spagettinek tűnnek, de valójában egy apró lyuk van, amely minden szál közepén áthalad. Költség: $18. Ítélet: 4 húsgombóc. Helyszínek Irvine, El Segundo és Santa Monica területén; orthitaliarestaurant.com

spagetti és húsgombóc Észak-Olaszországban. (Fotó: Brad A. Johnson, Orange megyei nyilvántartás / SCNG)

régi Spagettigyár. Amikor egy étterem “spagettit” tesz a nevére, akkor jobb, ha jól csinálják a spagettit. Túl sok Yelp-véleményt néztem meg, mielőtt idejöttem, tehát a legrosszabbra számítottam — de kellemesen meglepődtem. A szósz valójában nagyon jó, mély, jól lekerekített ízzel, amelynek íze olyan, mintha egész nap a tűzhelyen párolna. A panaszom nem magával a mártással van, hanem a szósz tálalásának módjával, amelyet egyszerűen a spagetti tetejére merítenek, és nem dobják fel, mintha a konyhát egyszerűen nem lehetne ezzel zavarni. A húsgombócok nem éppen rugalmasak, de ami hiányzik a gyengédségben, azt inkább pótolják ízükben. Költség: $15.99. Ítélet: 3 húsgombóc. Helyszínek Fullerton, Tustin, Newport Beach, Redlands, Duarte, Riverside és Rancho Cucamonga területén; osf.com.

spagetti és húsgombóc a régi Spagettigyárban. (Fotó: Brad A. Johnson, Orange megyei nyilvántartás / SCNG)

Romano makaróni grillje. Az első dolog, amit észreveszek a Spagettiről a Romano ‘ s-ban, a szín. A szósz nem piros. Inkább barnás narancssárga, bár valószínűleg inkább barna, mint narancssárga. Szerencsére az íze paradicsomos és tökéletesen élvezetes. A fél megrendelés három ping-pong golyó méretű húsgombóccal érkezik, amelyek közül néhány úgy néz ki, mintha túl keményen összetörték volna a lapáttal. Szokatlanul soványnak tűnnek, ami meglehetősen szárazvá teszi őket, de valójában olyan ízűek, mint a minőségi hús, nem töltőanyag. Az étterem honlapján a ricotta sajttal díszített húsgombóc látható, de az enyém nem így jött. “Ó, igen, nem hiszem, hogy ezt valóban megtesszük” – mondja a pincér. Költség: $15.50. Ítélet: 2 húsgombóc. Több helyszín Los Angeles, Orange, Riverside és San Bernardino megyékben; macaronigrill.com.

Ebéd adag (fél rendelés) spagetti és húsgombóc a Romano ‘ s Macaroni Grill. (Fotó: Brad A. Johnson, Orange megyei nyilvántartás / SCNG)

Buca di Beppo. “Egyenesen a mikrohullámú sütőből” – mondja a pincér, amikor ebédidőben egy hatalmas tál spagettit és húsgombócot állít az asztalra. Gondolom, csak viccel. Vagy mégis? Bedugom a villámat a kislemezbe, hatalmas húsgombóc-meglepően szilárd és feszes -, hogy megállapítsam, hogy középen nem teljesen meleg. A szósz élénkpiros, bohóc-orrvörös. Hogy lehet bármilyen étel, még a paradicsomszósz is ilyen piros? Talán ez csak a szoba tükröződése: piros kockás Asztalterítők, piros fülkék, gyenge világítás. Olyan íze van, mint a zúzott paradicsomnak, egyenesen a dobozból. A tészta túl puha,mint valami kisgyermekek számára. Költség: $14.49. Ítélet: 1 húsgombóc. Helyszínek Huntington Beach, Brea, Anaheim, Claremont, Los Angeles, Universal City és Pasadena területén; bucadibeppo.com.

spagetti és húsgombóc a Buca di Beppóban (fotó: Brad A. Johnson, Orange County Register / SCNG)

Olive Garden. Amikor főiskolás voltam, imádtam az Olive Gardent. Akkor őrült voltam, vagy megváltoztak a dolgok? Nem tudom, hogy ettem – e valaha olyan húsgombócot, mint a minap az Olive Gardenben. Ezt az ízt nem szeretném megismételni. Olyan az ízük,mintha újraalkották volna a P-DCCT-DCC-t. Lágyak, majdnem olyanok, mint a zselatin. Ez egy olyan íz, amely szörnyen ütközik a húsmártással. A szósz saját ízlése szerint, mintha egyenesen egy korsóból származna, ami nem feltétlenül rossz dolog. Ez az, ami. Ez egy másik hely, amelyet nem lehet zavarni a tészta dobásával, hanem inkább csak a tészta tetejére meríti a mártást, amelyek egy vízmedencében áztatják, mert a szakácsokat nem lehet zavarni, hogy lerázzák a vizet a tésztáról, mielőtt a tálba raknák. Ez végül jelentősen hígítja a mártást. A fiatalabb napokban azt is gondoltam, hogy a kenyérrudak jók. De most olyan ízük van, mint a műanyagnak. A napos oldalon: frissen reszelt parmezánjuk jó. Költség: $11.99. Ítélet: 1 húsgombóc. Több helyszín Los Angeles, Orange, Riverside és San Bernardino megyékben; olivegarden.com.

spagetti és húsgombóc az Olive Gardenben. (Fotó: Brad A. Johnson, Orange megyei nyilvántartás / SCNG)

mit jelentenek a minősítések:

1 húsgombóc = szegény

2 húsgombóc = tisztességes

3 húsgombóc = jó

4 húsgombóc = kiváló

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.