1934 kehrte er zum Thema Krebs zurück, nachdem Richard Shope ihn gebeten hatte, an einem Virus zu arbeiten, das er entdeckt hatte und das für Riesenwarzen bei Wildkaninchen im Südwesten der USA verantwortlich war (Shope-Papillom). Er stellte fest, dass es sich um einen Tumor handelte, da der tief transplantierte Tumor zu einem Karzinom degenerierte, das invasiv wuchs und schließlich den Tod des Kaninchens verursachte. Darüber hinaus wuchsen Tumore, die bei Hauskaninchen induziert wurden, progressiv, drangen in benachbarte Gewebe ein und verursachten Metastasen. Diese „bösartige“ Entwicklung könnte verstärkt werden, indem die Papillome verschiedenen Substanzen wie Scharlach ausgesetzt werden.

Diese Argumente schienen Rous in Bezug auf die Hypothesen, die er bereits in seiner Arbeit mit Vögeln dargelegt hatte, ausreichend zu sein. Von da an begann er, Papillomaviren zu verwenden, um die Karzinogenese zu untersuchen. Er kam zu dem Schluss, dass man sagen könnte, dass Krebs wie eine Infektionskrankheit sei, wenn auch unter einer Reihe von Bedingungen, darunter Prädisposition. Tabién benutzte einen anderen externen Wirkstoff: Teer; Damit wollte er günstige Bedingungen in den Zellen schaffen, damit sie empfänglicher für Virusinfektionen waren.

Während des Zweiten Weltkriegs arbeitete er mit mutmaßlichen transplantierbaren Krebsarten, die von dem stammten, was er „V2-Karzinom“ nannte. Später interessierte er sich für chemisch induzierte Karzinogenese und wies später darauf hin, dass beide (Viren und Chemikalien) häufiger Krebs erzeugen können als getrennt. Diese Ereignisse würden später zu wichtigen Untersuchungslinien führen.

Die Forscher standen Rous ‚Ideen jedoch ziemlich skeptisch gegenüber, bis Ludwig Gross (1904-1999) 1951 das Virus isolierte, das bei Ratten Leukämie verursacht. Er beschrieb die Übertragung von murinen Tumoren durch Retroviren. Aber trotz dieser Ergebnisse zugunsten der viralen Ätiologie von Tumoren wurde gesagt, dass die Übertragung bei Labortieren hauptsächlich angeboren war, so dass es bei der menschlichen Spezies nicht möglich war. Es war damals nicht bekannt, dass Retroviren in das zelluläre Genom eingefügt werden können. Einer derjenigen, die sich gegen Rous aussprachen, war James Ewing, Direktor des Memorial Hospital for Cancer and Allied Diseases in New York, der behauptete, der Ursprung von Krebs liege in der Zelle.

Die volle Anerkennung von Rous ‚wissenschaftlichen Beiträgen kam 1966, als er zusammen mit Charles B. Huggins (1900 – 1997) den Nobelpreis für Physiologie und Medizin erhielt, zu dem der Begriff „hormonelle Umgebung“ in die ätiopathogene Krebsstudie aufgenommen wurde.

Später entdeckten Michael J. Bishop und Harold E. Varmus in den achtziger Jahren das erste menschliche Onkogen. Bis dahin wurde angenommen, dass Onkogene von Viren in menschliche Zellen inokuliert wurden und von diesem Moment an die notwendigen Transformationen stattfanden, die zu Tumorzellen führten. Sie fanden heraus, dass Onkogene nicht das Produkt der Impfung bestimmter Viren in die Zellen des menschlichen Organismus waren, sondern ein integraler Bestandteil des normalen genetischen Materials des Virus, das es erworben hatte, als es mit menschlichen Zellen in Kontakt kam, und nicht umgekehrt, wie ursprünglich angenommen. Mit diesen Basen begannen sie, Retroviren (Viren, die Krebs bei Tieren auslösen können) zu untersuchen, um die drei Gene zu identifizieren, die für ihre Replikation notwendig sind. Sie beschrieben auch ein viertes Gen, was sie “ Onkogen“ nannten.“ Mit diesen Erkenntnissen war es möglich, die Produktion von bösartigen Tumoren aus den Veränderungen zu verstehen, die in den normalen Genen der Zelle auftreten, die nicht nur von Viren produziert werden, sondern auch durch Strahlung und Chemikalien verursacht werden können.

Rous heiratete Marion Eckford DeKay und hatte drei Töchter: Marion, Ellen und Phoebe. Im Jahr 1945, als er 65 Jahre alt war, fuhr er als Emeritus des Instituts fort. Er setzte seine Laborarbeit bis zu seinem Tod am 16.Februar 1970 fort.

Die Krebsforschung hatte bereits zur Zeit von Rous erhebliche soziale Auswirkungen. Seine Werke wurden weltweit anerkannt. 1927 wurde er zum Mitglied der Akademie der Wissenschaften gewählt. Er erhielt Ehrungen von der Royal Society of London, der Dänischen Gesellschaft, der Norwegischen Akademie der Wissenschaften und Briefe, der Pariser Akademie der Medizin, etc.Er war Ehrenmitglied des Weizmann-Instituts. Er erhielt auch den Lasker Award der American Public Health Association, die Kovalenko-Medaille der National Academy of Sciences und den Preis der Vereinten Nationen für Krebsforschung. Die damalige Bundesrepublik Deutschland verlieh ihm den Paul Ehrlich-Ludwig Darmstädter Preis.

José L. Fresquet. Institut für Wissenschaftsgeschichte und Dokumentation (Universität Valencia-CSIC). Agosto, 2005.

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