En mai 2018, l’USDA a révisé le guide utilisé par les inspecteurs pour éliminer les exigences d’identification des animaux souffrant ou exiger des examens vétérinaires pour ceux qui sont malades. Même lorsque des rapports montrent que les inspecteurs ont trouvé des animaux blessés ou émaciés, « ils n’ont parfois pas cité le problème comme une violation « directe » ou « critique »  » qui déclencherait une inspection de suivi, a déclaré la Humane Society.

Lorsque les inspecteurs n’exigent pas que les éleveurs ou les revendeurs de chiens gravement malades les amènent chez un vétérinaire, des épidémies telles que la brucellose canine, qui peut être transmise des chiens aux humains. Chez le chien, la maladie provoque l’infertilité, les avortements spontanés et les mortinaissances. Chez l’homme, les symptômes peuvent inclure de la fièvre, des sueurs, des maux de tête, des douleurs articulaires et une faiblesse, selon les responsables de la santé de l’État de l’Iowa, où le vétérinaire de l’État a confirmé une épidémie de brucellose canine plus tôt ce mois-ci.

Avec des normes réglementaires plus faibles, des épidémies comme celle-ci deviendront plus courantes, a averti la Humane Society, notant que les dossiers de l’USDA montrent que dans certains cas, les propriétaires des chiens malades n’étaient tenus d’appeler un vétérinaire pour obtenir des conseils lors des inspections et que les vétérinaires n’étaient pas tenus de voir physiquement les chiens.

Les inspecteurs de l’agence ont documenté 60% de violations en moins dans les installations agréées en 2018 par rapport à 2017, a rapporté le Washington Post. En fait, le Post a rapporté dans un article de suivi, sur les 39 avertissements écrits au cours des trois premiers trimestres de 2018, il n’a réglé qu’une seule plainte contre une usine à chiots.

Troubling to the Humane Society est un programme pilote lancé par l’USDA en 2018 qui alerterait certaines opérations d’élevage de chiens à l’avance des visites d’inspecteurs, et sa décision de consacrer des ressources limitées aux inspections des opérations de sauvetage de chiens à but non lucratif qui ne reçoivent que le remboursement de ses dépenses.

« En fait, alors que l’USDA poursuivait de petits sauvetages à court d’argent, il semblait ignorer les problèmes de certaines des opérations d’élevage de chiens massives que nous avons identifiées dans nos rapports précédents, y compris les Chiots de Géorgie, que les autorités de l’État ont finalement fermés après avoir trouvé plus de 700 chiens dans des conditions extrêmement mauvaises début 2019. »

La Humane Society a noté que l’USDA avait fait un pas en avant en mars avec une règle proposée qui empêcherait les vendeurs de chiens dont la licence a été révoquée d’obtenir une nouvelle licence sous le nom d’un membre de la famille. La règle, si elle était finalisée, empêcherait également les éleveurs chroniquement non conformes d’obtenir automatiquement le renouvellement de leur licence, et obligerait les éleveurs de chiens à obtenir des examens vétérinaires annuels pour chaque chien et à fournir une source d’eau continue.

« Bien que la règle proposée soit un bon début, si l’USDA ne cite pas avec diligence et précision les éleveurs pour des problèmes flagrants, la partie relicensante de la règle serait sans objet », a souligné la Humane Society dans son rapport.

La Humane Society a déclaré que l’agence devait également faire plus pour améliorer les conditions de vie des chiens et éliminer les pratiques actuellement autorisées telles que le logement des chiens dans des cages métalliques empilées et sur des sols grillagés ou grillagés.

Les membres du public peuvent se prononcer sur la règle proposée ici.

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