Un écureuil dans le Colorado a été testé positif à la peste bubonique, également connue sous le nom de « Peste noire », selon les autorités sanitaires locales.

L’écureuil a été trouvé dans une ville du comté de Jefferson, à l’ouest de Denver, et constitue le premier cas dans la région, ont annoncé les autorités sanitaires dans un communiqué publié dimanche.

L’affaire survient environ une semaine après que les autorités d’une ville de la région chinoise de Mongolie intérieure ont émis un avertissement après qu’un hôpital a signalé un cas de peste bubonique suspectée chez un humain. Au moins quatre cas de peste ont été signalés chez des personnes de Mongolie intérieure à la fin de l’année dernière, selon le New York Times. Deux d’entre eux étaient la peste pneumonique, une variante plus meurtrière de la peste.

La peste bubonique, tristement célèbre pour avoir tué des millions de personnes en Europe au Moyen Âge, est une maladie souvent mortelle causée par une bactérie. Les humains contractent généralement la peste après avoir été mordus par une puce de rongeur porteuse de la bactérie de la peste ou en manipulant un animal infecté par la peste, selon les Centers for Disease Control and Prevention.

Les symptômes peuvent inclure une forte fièvre, des frissons, des maux de tête, des nausées et une douleur extrême et un gonflement des ganglions lymphatiques. La maladie peut causer une maladie grave ou la mort sans traitement approprié, selon le CDC. Les antibiotiques sont efficaces pour le traiter.

La peste se rencontre sur la plupart des continents, mais la plupart des cas humains depuis les années 1990 se sont produits en Afrique, selon l’Organisation mondiale de la santé.

Les autorités locales du Colorado demandent aux résidents de prendre des précautions, notamment d’éviter tout contact avec des animaux sauvages et des rongeurs malades ou morts et d’empêcher les animaux de compagnie d’errer librement à l’extérieur. Les chats sont très sensibles à la peste et peuvent mourir s’ils ne sont pas traités rapidement avec des antibiotiques, ont-ils déclaré.

Ce nouveau cas survient alors que le monde continue de lutter contre Covid-19, une autre maladie grave apparue il y a six mois. En date de mardi, le virus a infecté plus de 13 millions de personnes dans le monde et tué au moins 573,200, selon les données compilées par l’Université Johns Hopkins.

Le Dr Anthony Fauci, le plus grand expert en maladies infectieuses du pays, l’a comparé à la grippe pandémique de 1918, qui a tué environ 50 millions de personnes, selon les CDC.

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