Les infections graves causées par des bactéries devenues résistantes aux antibiotiques couramment utilisés sont devenues un problème de santé mondial majeur au 21e siècle. Ils sont non seulement plus sévères et nécessitent des traitements plus longs et plus complexes, mais ils sont également beaucoup plus coûteux à diagnostiquer et à traiter. La résistance aux antibiotiques, initialement un problème du milieu hospitalier associé à un nombre accru d’infections nosocomiales, généralement chez des patients gravement malades et immunodéprimés, s’est maintenant étendue à la communauté, provoquant des infections graves difficiles à diagnostiquer et à traiter. Les mécanismes moléculaires par lesquels les bactéries sont devenues résistantes aux antibiotiques sont divers et complexes. Les bactéries ont développé une résistance à toutes les différentes classes d’antibiotiques découvertes à ce jour. Le type de résistance le plus fréquent est acquis et transmis horizontalement via la conjugaison d’un plasmide. Ces derniers temps, de nouveaux mécanismes de résistance ont entraîné le développement simultané d’une résistance à plusieurs classes d’antibiotiques, créant des souches bactériennes multirésistantes (MDR) très dangereuses, certaines également appelées « superbactéries ». L’utilisation aveugle et inappropriée d’antibiotiques dans les cliniques externes, les patients hospitalisés et dans l’industrie alimentaire est le facteur le plus important conduisant à la résistance aux antibiotiques. Ces dernières années, le nombre de nouveaux antibiotiques homologués pour usage humain dans différentes parties du monde a été plus faible que dans un passé récent. En outre, il y a eu moins d’innovation dans le domaine de la recherche et du développement sur la découverte d’antimicrobiens. L’industrie pharmaceutique, les grands établissements universitaires ou le gouvernement n’investissent pas les ressources nécessaires pour produire la prochaine génération de nouveaux médicaments antimicrobiens sûrs et efficaces. Dans de nombreux cas, les grandes sociétés pharmaceutiques ont complètement mis fin à leurs programmes de recherche anti-infectieuse pour des raisons économiques. Les conséquences négatives potentielles de tous ces événements sont pertinentes car elles exposent la société à un risque de propagation d’infections bactériennes potentiellement graves.

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