Quelques mois, voire quelques semaines seulement après avoir eu un bébé, la plupart des parents sont confrontés à la décision très difficile de rester à la maison ou de retourner au travail. En fait, la décision difficile et souvent coûteuse concernant la garde d’enfants hante beaucoup d’entre nous encore et encore à l’approche de l’été et de la fermeture des écoles maternelles, puis à l’approche de l’automne et de leur réouverture. Tu restes à la maison ? Devriez-vous engager une nounou? Devriez-vous envoyer votre enfant à la garderie? Comment décidez-vous?

l’article se poursuit après la publicité

Pour de nombreux parents, cette décision est d’abord financière. Le coût de la garde d’enfants aux États-Unis est en moyenne d’environ 10 000 $ par an, mais cela dépend de l’endroit où vous vivez, et cela peut aller de 8 000 $ jusqu’à 18-20 000 $. Et c’est juste pour un enfant. Si le revenu annuel d’un parent est inférieur à cela, il pourrait être beaucoup plus rentable pour ce parent de rester à la maison à temps plein que de retourner au travail (surtout si vous n’aimez pas particulièrement votre travail). Si vous êtes un parent seul, cesser de fumer pourrait ne pas être une option du tout, et vous devez régler les finances en obtenant l’aide des membres de la famille ou en restant à la maison à temps partiel.

Pour nous, ni moi ni mon mari ne voulons quitter notre emploi, et franchement aucun de nous n’a les moyens de le faire, donc travailler sur une sorte de garderie n’était pas tant un choix qu’une exigence. Donc, quelques mois après avoir eu mon premier fils, nous avons été confrontés à la décision difficile de savoir si nous allions envoyer notre fils à la garderie ou embaucher une nounou, et nous avons constaté qu’il y avait des avantages et des inconvénients aux deux.

Si vous décidez d’embaucher une nounou, vous payez pour des soins individuels, ce qui signifie que les besoins individuels de votre enfant seront pris en charge toute la journée. L’embauche d’une nounou vous donnera probablement également plus de flexibilité dans les horaires, car il n’y a pas nécessairement un nombre d’heures défini où leurs services sont disponibles au cours d’une journée de travail typique. Mais, les nounous peuvent être assez chères – souvent plus chères que les garderies. En effet, le coût moyen d’une nounou est de 700 per par semaine, alors que les garderies moyennes coûtent plus de 1000 $ par mois (Kimball, 2016). De plus, il n’y a pas de processus officiel de licence ou de certification pour les nounous, vous ne pouvez donc pas être sûr de ce que vous obtiendrez. Si vous êtes vraiment chanceux et que vous avez un ami qui vit à proximité et qui a également des enfants, vous pourrez peut-être trouver une part de nounou, où une personne surveille vos deux enfants et vous pouvez partager le coût. Mais la plupart d’entre nous n’ont pas cette chance, donc un moyen moins cher d’y aller pourrait être une garderie locale.

l’article continue après la publicité
Source: Les enfants travaillent à la garderie de Chicago / Flickr

Avec une garderie, vos enfants n’auront pas d’attention individuelle, mais les garderies sont moins chères que les nounous, et les garderies accréditées doivent passer par un long processus de certification, vous avez donc une idée de ce que vous obtenez. Le processus lui-même varie selon les États, mais la plupart des États ont des critères très spécifiques auxquels une garderie doit répondre pour devenir certifiée, et le centre doit souvent être inspecté par un représentant compétent qui s’assure qu’il répond à un certain ensemble de normes. Les garderies sont limitées dans le nombre d’heures de service qu’elles peuvent offrir, mais vous n’avez pas à vous soucier qu’une personne tombe malade et annule ensuite vos soins pour la journée. Les garderies peuvent également offrir une option plus amusante si vous souhaitez que votre enfant interagisse avec d’autres enfants de son âge. Mais, plus d’enfants signifie aussi plus de germes, et votre enfant pourrait tomber malade plus souvent que s’il était avec une nounou. En plus de cela, il pourrait être difficile de trouver un endroit qui accueille des nourrissons de moins de 18 mois, et beaucoup de bonnes garderies ont de longues listes d’attente.

Outre ces avantages et inconvénients pratiques, il existe d’autres critères que vous pourriez avoir pour choisir la bonne garde d’enfants. Peut-être craignez-vous que vos enfants soient en retard sur d’autres enfants dans la langue ou dans un autre domaine, et vous voulez leur donner un peu d’avance sur le plan scolaire avant qu’ils ne se dirigent vers la maternelle. Dans ce cas, la garderie pourrait être la bonne option. Mais toutes les garderies ne sont pas créées égales: La recherche suggère que fréquenter des garderies et des écoles maternelles de « haute qualité » pourrait aider à renforcer les performances scolaires des enfants plus tard à la maternelle, mais ce n’est peut-être pas le cas pour d’autres garderies de qualité inférieure. « Haute qualité » semble un peu vague, mais cela signifie généralement qu’il y a un petit ratio enseignant / enfant au centre (et donc votre enfant recevra plus d’attention individuelle), les enseignants ont une sorte de formation spécialisée dans la garde de la petite enfance, et il y a un programme développé professionnellement que le centre suit. La recherche suggère que les enfants qui fréquentent ces garderies de haute qualité sont plus heureux que les autres enfants, qu’ils obtiennent de meilleurs résultats aux tests linguistiques et autres tests académiques et qu’ils ont de meilleures compétences sociales (Vandell, 2004). Ces avantages sont particulièrement importants pour les enfants qui grandissent dans des ménages à faible revenu. Cela ne signifie pas qu’il n’y a aucun avantage éducatif associé au choix d’une nounou ou au fait de rester soi-même à la maison: Encore une fois, la qualité des garderies est souvent jugée par l’attention individuelle que les enfants reçoivent, et des études montrent que les enfants dont les parents restent à la maison réussissent mieux à l’école à l’adolescence, donc rester à la maison avec vous ou une nounou a également ses avantages (par exemple, Bettinger, Hægeland, & Rege, 2014).

Une autre possibilité est que vous avez un enfant incroyablement timide et que vous êtes peut-être réticent à le pousser trop tôt à la garderie. Dans ce cas, une nounou pourrait être un bon choix. Ou peut-être avez-vous un enfant qui est un peu lent à se réchauffer, qui, selon vous, pourrait tirer beaucoup d’être avec d’autres enfants au quotidien. Dans ce cas, la garderie pourrait avoir des résultats positifs pour les enfants sujets à la timidité. Il est prouvé qu’avoir des interactions positives avec les pairs à la garderie peut rendre n’importe quel enfant plus social au fil du temps, mais ces effets dépendent des expériences individuelles de chaque enfant, donc la question de savoir si la garderie peut réellement aider les enfants à socialiser dépend à la fois de l’enfant et de la garderie (Almas, Degnan, Fox, Phillips, Henderson, Moas, & Hane, 2011).

l’article continue après la publicité

Il n’y a pas de réponse facile à la question de savoir qui devrait s’occuper de vos enfants. Et que vous choisissiez une garderie ou une nounou, ou que vous assembliez une combinaison, cela risque d’être coûteux et temporaire, changeant chaque année à mesure que votre enfant grandit. Mais la bonne nouvelle est que de nombreuses options de garde d’enfants pourraient présenter des avantages pour vos enfants. Assister à un programme de garde d’enfants de haute qualité, même à temps plein, est associé à toutes sortes de résultats positifs pour les enfants. Si vous restez à la maison ou choisissez une nounou, votre enfant recevra des soins individuels pendant la majeure partie de la journée, ce qui est l’un des facteurs les plus importants pour déterminer la qualité d’une garderie ou d’une école maternelle. Peu importe ce que vous choisissez, ce qui prédit le mieux son fonctionnement social et cognitif est la qualité de votre relation avec votre enfant, quel que soit le type de garde que vous choisissez (NICHD Early Child Care Research Network, 2001). Donc, si vous et votre enfant avez une relation de confiance, vous pouvez être tranquille en sachant que devoir obtenir de l’aide n’a pas un coût émotionnel ou scolaire — même si cela s’accompagne d’un coût financier.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.