Avec l’invention du polyacrylate pour les utilisations finales horticoles, il est devenu possible de retenir l’humidité du sol pendant de plus longues périodes, en particulier pendant de longues périodes de carence en humidité. Lorsque le sol se dessèche, la zone entourant la particule super absorbante retient son humidité, créant un environnement plus souhaitable pour les racines des plantes dans ces zones avec un apport constant d’humidité.

La disponibilité en eau est le facteur clé limitant la croissance et le développement des plantes, en particulier dans les écosystèmes secs et semi-arides. Les polymères super absorbants aident le sol à garder l’eau après la pluie ou l’irrigation et libèrent l’eau progressivement pendant la croissance des plantes.

Un certain nombre de substances absorbant l’eau ont été divulguées en tant qu’additifs pour le sol afin de fournir une source d’humidité constante aux plantes. Un critère important pour une utilisation réussie est la capacité de la substance absorbant l’eau à maintenir ses caractéristiques de rétention d’eau sur une série de cycles humide / sec.

Le polyacrylate de sodium est le polymère super absorbant dominant utilisé aujourd’hui avec plus de 90% de part de marché. Comme il coûte moins cher, les profiteurs commercialisent souvent du polyacrylate de sodium pour des utilisations agricoles. Cependant, son application majeure est comme absorbant de fluide corporel dans les produits d’élimination hygiéniques, en particulier dans les couches et les serviettes hygiéniques où l’absorption rapide de l’eau est une exigence essentielle, avec une forte affinité pour l’eau.

Pendant les périodes sèches, le polyacrylate de sodium a tendance à se condenser et à former des réticulations qui inhibent le gonflement lorsqu’il est ré-humidifié. Même lorsqu’il est utilisé dans des situations où un nombre limité de cycles humides / secs sont expérimentés, le polyacrylate de sodium inhibe la croissance des plantes ou, dans certains cas, est même toxique pour les plantes. On pense que cette inhibition de la croissance ou de la toxicité des plantes provient du fait que les ions sodium du réseau de polyacrylate de sodium sont facilement échangeables et sont adsorbés par des particules d’argile ou ont tendance à subir un échange avec des cations à la surface des racines des plantes créant une condition analogue à un sol alcalin, qui a généralement tendance à nuire ou à inhiber la croissance des plantes. Le gel de polyacrylate de sodium offre un potentiel d’utilisation dans des utilisations finales horticoles, à condition que les tendances à inhiber la croissance des plantes ou la toxicité envers les plantes puissent être réduites.

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