( b. Apamée, Syrie, ca, 135 av.J.-C.; d. ca. 51 Av.J.-C.)

philosophie, science, histoire.

De filiation et d’éducation grecques, Posidone étudia à Athènes sous le stoïcien Panaetius de Rhodes et se consacra à la philosophie et à l’apprentissage. Lors de ses voyages dans la région de la Méditerranée occidentale, en particulier à Gades (Cadix), il a observé des phénomènes naturels. Entre 100 et 95 av.j.-c., il devint chef de l’école stoïcienne de Rhodes, où il occupa au moins une fois des fonctions politiques. En 87-86, en tant qu’ambassadeur de Rhodes, il arriva à Rome, rendit visite au Marius mourant et se lia d’amitié avec des conservateurs tels que Publius Rutilius Rufus (un ancien condisciple), Pompée (Gnaeus Pompeius Magnus) et Cicéron, qui l’avait entendu donner une conférence à Rhodes et espérait un mémoire historique de sa part. Ami admiré, Pompée entendit également Posidonius à Rhodes en 67 et 62 av.J.-C., lorsque Posidonius fut estropié mais vaincu par la goutte. Il est décédé à l’âge d’environ quatre-vingt-cinq ans. Ses œuvres ont été perdues mais il a été utilisé ou mentionné par des auteurs dont les écrits sont existants.1

Pour Posidonius, les principes fondamentaux dépendaient des philosophes et les problèmes individuels des scientifiques; et il croyait que, parmi les premiers hommes, les sages philosophiques géraient tout et découvraient tous les métiers et l’industrie. Il a souligné l’ordre stoïcien de la philosophie – physique, éthique, logique — en tant qu’entité connectée. Pour un vrai jugement, la norme est un raisonnement juste; mais les préceptes, la persuasion, la consolation et l’exhortation sont nécessaires; et l’enquête sur les causes, en particulier par opposition à la matière, est importante.2

En philosophie scientifique,3 inspiré en partie par Aristote, Posidone a essayé de façonner les réalisations des autres en une doctrine cohérente. Il postule trois pouvoirs causants: Dieu éternel, suprême, ayant la prévoyance ou la providence et l’esprit ou la raison, un souffle de feu, pensant, pénétrant tout, prenant toutes les formes; La Nature; et le Destin. Dieu, artificier de tout, a ordonné et gère l’Univers, qui est Sa substance imprégnée par la raison avec une intensité variable. De deux principes stoïciens (à naître, non détruit, incorporel), le passif est substance sans qualité, ou (ce que nous ne pouvons envisager que dans la pensée) matière, et l’actif est raison, équivalent à Dieu, dans la matière. Chaque substance est matérielle. Posidone seul distinguait trois causes corporelles: la matière, à travers laquelle quelque chose de secondaire existe; l’âme, la puissance active principale; et la raison, le principe d’activité.4

Posidone a décrit l’univers sphérique unique, défini fini dans le temps éternel et le vide indéfini, comme un organisme vivant et sensible doté d’une âme et ayant de la « sympathie » partout; il comprend un ciel tournant sphérique, qui joue un rôle « principal », et la terre minuscule, sphérique et immobile. L’univers, qui dans son ensemble est « l’être » de Dieu, s’est développé à partir d’une « nature ardente » pure en humidité, qui s’est condensée en terre, en air et en feu. Le mélange de ces éléments – qui ont toujours existé, la véritable première origine – a produit tout le reste. Il niait l’existence réelle de la matière qualifiée en tant que telle et de la création d’éléments à partir de celle-ci. Il a nié que dans la destruction périodique stoïcienne de l’univers — si elle se produit — la substance (la matière) soit anéantie.5

Tous les corps célestes sont divins, créés par l’éther, animés, en mouvement et nourris par la terre. Posidonius a réalisé un orrery portable et sphérique illustrant le mouvement du soleil, de la lune et de cinq planètes autour de la terre. Le soleil sphérique, une étoile de feu pur, mesure environ 3 millions de stades de diamètre; la lune est à environ 2 millions de stades de la terre, ce qui est plus petit que la lune et le soleil, et le soleil est à 500 millions de stades au-delà de la lune. Si l’on suppose 8,75 stades comme équivalent au mile anglais, ou dix stades pour un mile géographique, ce sont des estimations remarquables, aussi conjecturales soient-elles, si l’on peut se fier aux chiffres de Pline.

Dans Sur l’océan (astronomique, géographique, géologique, historique), basé sur Ératosthène et Hipparque et complété de ses propres observations, Posidone traitait du globe entier. En désaccord avec l’excellent calcul d’Ératosthène de 252 000 stades comme circonférence méridienne de la terre, il l’a apparemment d’abord calculé à 240 000 à partir du comportement de l’étoile Canopus; plus tard, il a préféré 180 000 — un chiffre beaucoup trop petit.6 Ce fut une erreur désastreuse, qui encouragea néanmoins Colomb à partir de la chaux qu’il commença à planifier son voyage. Posidonius croyait qu’un océan profond entoure le globe et, comme l’indiquent les voyages et le comportement uniforme des marées, sa masse terrestre connue en forme de fronde (Europe, Asie, Afrique) et peut-être des continents inconnus. Des transgressions et des régressions océaniques se sont produites, de même que des affaissements et des soulèvements terrestres, d’origine sismique et volcanique. Dans sa théorie des marées, Posidonius a amélioré ses prédécesseurs par l’observation. Mais, la gravitation étant alors inconnue, il a dit que non pas le soleil mais la lune ne provoquaient les marées que par ses différentes positions et phases et par l’agitation des vents. Il a critiqué la conception de cinq zones latitudinales projetées sur la terre depuis le ciel et a favorisé deux zones terrestres supplémentaires. Il serait judicieux de diviser la masse terrestre connue en ceintures latitudinales étroites, chacune ayant des caractéristiques uniformes. La croyance de Posidonius selon laquelle la longitude affecte la vie était fausse, et il a exagéré l’influence du climat.7 Il a spéculé avec fantaisie sur les effets du soleil et de la lune sur les produits de la terre.

En météorologie, Posidone s’est beaucoup appuyé sur Aristote. Les vents, les brumes et les nuages atteignent au moins quatre milles de la terre; alors tout est clair. Il a discuté des vents (croyant qu’ils sont produits principalement par la lune), de la pluie, de la grêle et du gel. Un arc—en—ciel, pensait-il – ne sachant pas qu’il s’agit d’un effet dioptrique et non d’un effet catoptrique – est une image continue d’un segment du soleil ou de la lune sur un nuage de rosée agissant comme un miroir concave. La foudre est nourrie par des exhalaisons sèches et fumées de la terre qui provoquent le tonnerre (produit par l’air en mouvement) s’ils perturbent les nuages. Les tremblements de terre sont causés par de l’air enfermé, qui produit des tremblements, une inclinaison latérale ou un soulèvement vertical, entraînant des déplacements ou des gouffres. Il a décrit un tremblement de terre qui a presque détruit Sidon et a été ressenti sur une vaste zone. Posidonius s’intéressait à l’activité volcanique et décrivait comment une nouvelle île est apparue dans la mer Égée. Il a également étudié les comètes et les météores.8

En philosophie morale,9 comme la plupart des stoïciens, Posidone a organisé l’éthique en thèmes: impulsion; bien et mal; émotions; vertu; le but de la vie; valeurs et actions primaires; devoirs moyens; et incitations et dissuasions. Son éthique, confinée à l’humanité, était à la fois psychologique et morale. Le plus grand bien de l’homme est de promouvoir le véritable ordre de l’univers, refusant le leadership par les facultés irrationnelles et animales de l’âme; le premier « art » de l’homme est la vertu dans sa chair éphémère — car c’est là que mène la nature. La vertu est enseignable et non autosuffisante; on a besoin de santé, de force et de moyens de vivre. Il y a diverses vertus, et les animaux autres que l’homme en ont d’autres que les émotions. Mais il n’y a pas de justice, ni de droit, entre les hommes et les animaux. Le mal est enraciné dans l’homme; tout ne vient pas de l’extérieur. Les devoirs moyens, ne faisant pas partie de la morale, mais indifférents, devraient être simplement concomitants à l’objet de la vie.

L’âme de tout homme est un fragment du souffle chaud et animé de l’univers, une « forme » tenant le corps ensemble comme la surface réelle tient un solide. Il a trois facultés, une rationnelle, une émotionnelle et une appétitive; l’âme ne cherche pas la rédemption mais la connaissance, la vertu logique unique. Dans quelle mesure Posidonius croyait en l’immortalité de l’âme humaine est incertain.10 Contrairement à d’autres stoïciens, il ne comparait pas les maladies de l’âme à celles du corps. Son approche des émotions était psychologique: leur compréhension est la base de l’éthique et est étroitement liée à la compréhension des vertus et des vices et de l’objet de la vie. Comme la raison, ils sont réels. Posidone, favorable à des opinions plus anciennes, a rejeté l’opinion du stoïcien Chrysippe selon laquelle les émotions sont des erreurs de jugement. Non confinés à l’humanité, comme le pensent les Stoïciens, ce sont des mouvements de facultés illogiques; incontrôlés, ils produisent une disharmonie malheureuse par l’incohérence de l’homme avec son « dairnon » intérieur (génie latin). Les hommes qui progressent moralement ne ressentent que des émotions appropriées. Leur intensité d’émotions et leurs caractères peuvent être indiqués et même causés par des caractéristiques corporelles et sont affectés par l’état corporel, le pays et l’éducation.11

Posidone n’était pas plus « mystique » que les autres stoïciens mais, contrairement à Panaetius, considérait la divination par l’âme clairvoyante de l’homme, surtout lorsque la mort est proche, comme le prouvent les oracles et les présages accomplis. L’acte de divination manifeste le Destin (un pouvoir causal avec Dieu et la Nature) en action dans une chaîne sans fin de causalité du futur par le passé et sert de médiateur (comme le font les rêves) entre les dieux et les hommes. Il croyait aussi, si l’on peut en juger à juste titre par un passage de Saint Augustin et par des indices plus douteux, que les configurations des corps célestes pouvaient affecter l’avenir des enfants conçus ou nés sous eux; mais nous ne devrions pas conclure que Posidone encourageait l’astrologie.12

Les grandes Histoires de Posidone décrivent, avec beaucoup de détails vivants, des événements de 146 av.j.-c. à peut-être 63: la soumission des monarchies hellénistiques par Rome, la montée de la Parthie, la menace de Mithridate VI (Eupator), l’achèvement du contrôle romain dans toutes les régions méditerranéennes, les premières guerres civiles de Rome et une nouvelle croissance des contacts gréco-romains avec des « barbares arriérés ». »Appréciant de manière critique la paix et l’ordre romains et désirant réconcilier les autres peuples avec les Romains, Posidone a produit, dans le cadre de la philosophie morale, une histoire contemporaine (gréco-romaine- « barbare ») basée sur des documents écrits et des contacts personnels. Il s’intéressa particulièrement aux peuples et aux produits de l’Espagne et de la Gaule et aux guerres contre les esclaves et les pirates. Il a apporté d’importantes contributions à l’ethnologie des Germains (Cimbres et Teutones), des Celtes et d’autres, ainsi qu’à la géographie, à la sociologie, à l’anthropologie, au folklore, aux coutumes et aux ressources. Plus enclin à la politique  » conservatrice  » qu’à la politique  » populaire « , il critiqua et loua toutes les classes et toutes les races.

Le récit de Posidone est devenu plus directement contemporain à mesure qu’il progressait et plus personnel, atteignant peut-être son apogée avec Pompée. Il a souligné les motifs éthiques et psychologiques et d’autres processus comme raisons des événements, croyant en un lien de causalité entre l’environnement physique et le caractère national. Son sentiment central était que les anciennes vertus romaines avaient langui — d’où un comportement perfide et saisissant envers les autres peuples, et la guerre civile. La cruauté engendre la cruauté. Les hommes devraient être « décents » et amoureux des hommes. Gouverner par le plus grand et le plus fort est une habitude des autres animaux, alors que les hommes libres sont égaux.13

Strabon, Sénèque, Galien et d’autres témoignent des mérites de Posidone. 14 En tant que philosophe ou philosophe scientifique, il n’était pas comparable à Platon ou à Aristote. Il est faux de le considérer comme l’influence principale sur la pensée et la pratique de deux siècles; comme la source du néoplatonisme; comme un penseur religieux profond; comme un fusionneur de la pensée grecque et orientale; ou comme un exposant d’une philosophie basée sur les sciences. Certaines de ses croyances ont été réfutées à son époque et ses compétences scientifiques sont douteuses. Mais en suivant les résultats des démonstrations et des recherches des autres, et des siennes, il était meilleur que la plupart des stoïciens; et sans être très original ni profondément critique, il était un bon penseur, un bon enquêteur, un observateur et un bon enregistreur. Posidone a maintenu la dignité morale des Stoïciens, mais a modifié leurs doctrines. Dans la « psychologie » (théorie de l’âme) et l’éthique, il en divergeait largement, ses principales différences le conduisant à un retour partiel de Chrysippe et même de Panaetius à la philosophie ancienne. 15 Il eut une suite ; mais même de son vivant, l’influence des anciennes Académies et des Épicuriens était plus grande que celle des Stoïciens, et c’est la Vieille Stoa qui devint dominante au premier siècle de l’ère chrétienne. Ses œuvres ont été négligées et au quatrième siècle ont été oubliées; il a mis fin à une ère grecque et n’en a pas commencé une nouvelle.

NOTES

1. Ces auteurs sont Athénée, Cicéron, Cléomède, Diogène Laërce, Galien, Pline l’Ancien, Plutarque, Priscianus Lydus, Proclus, Sénèque le Jeune, Sextus Empiricus, Stobée, Strabon et un certain nombre d’autres écrivains, à des degrés divers. Notre connaissance de Posidonius est incomplète et (puisque l’attribution, l’étendue, l’interprétation et la corrélation des matériaux sont parfois difficiles) inexactes ici et là.

8. Sénèque, Naturales Ouaettiones, I.5.10, 13; II.26.4; 54.1; IV.3.2; IV.17.3–21.2; 24.6; VII.20.2; 20.4; Diogène Laërce, VII.144, 145, 152-154.

10. Chaque âme humaine, en tant que partie de celle de l’univers, serait simplement consciente dans le corps humain au cours de sa vie.

11. La majeure partie de notre connaissance de la pensée psychologique et éthique de Posidone provient d’une vingtaine de passages de Galien, De Placitis Hippocratis et Platonis, I. Müller, ed. (Leipiz, 1874), complété par d’autres sources. Ils sont tous dans L. Edelstein et I. G. Kidd, op. cit., 137-172; voir aussi p. xxiv.

BIBLIOGRAPHIE

Aucun des écrits de Posidone n’existe; les titres apparemment connus d’entre eux, ou leur contenu, sont Contre Zénon de Sidon, sur la géométrie; Sur les Devoirs Moyens (ou les actions appropriées); Sur la Divination (et la prophétie); Sur les Émotions; Exhortation à la Philosophie; Sur Le Destin; Sur les Dieux; Sur les Héros et les Esprits; Histoires, dont L’Histoire des Campagnes de Pomey dans l’Eastmay a formé une partie détaillée et les Tactiques une petite; Introduction à Diction; conférences éditées à titre posthume; brochures, commentaires sur Platon et monographes historiques; Sur la météorologie (ou des éléments de la météorologie); Sur l’Océan ; Sur l’Âme; Sur l’Étalon (de la vérité ou du jugement); Traité d’Éthique(s); Traité de Physique; Traité des Vertus; Sur l’Univers; et (douteux) Sur le Vide. Les titres d’autres œuvres sont enregistrés, mais ils indiquent probablement une partie des œuvres énumérées ici.

E. H. Warmington

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