Philippe Livingston, New York (1716-1778)

Brooklyn NY (n’existe plus)

Philip Livingston était un membre de la riche et politiquement importante famille Hudson River Livingston. Il est né le 15 janvier 1716 à Albany, NY, fils de Philip Livingston (le deuxième seigneur du Manoir décrit ci-dessous) et de Catharine

Van Brugh. Catharine était la fille du capitaine Peter Van Brugh, un maire

Femme – Christina Ten Broeck
(1718-1801)

d’Albany. Philip « le Signataire » était l’un des trois membres du Congrès continental au moment des grandes délibérations concernant l’avenir des 13 colonies. Bien que Philip soit le seul à avoir signé la Déclaration d’indépendance, son frère William du New Jersey et son cousin germain Robert R. Livingston, plus tard chancelier de New York, ont été des contributeurs très actifs du Congrès continental. En outre, au moins vingt autres membres de la grande famille Livingston ont servi pendant la Guerre d’Indépendance en tant qu’officiers, soit par nomination au Congrès, soit par nomination à la Législature de l’État.

Qui étaient ces gens vivants qui ont tant risqué en termes de famille, de fortune et de vie pour se libérer de l’oppression de leur mère patrie. En Amérique, ils remontent tous à Robert Livingston, originaire d’Écosse qui a immigré dans le Nouveau Monde. Son père, le révérend John Livingston, avait été exilé avec sa famille aux Pays-Bas en 1663 pour avoir refusé de prêter serment d’allégeance au roi Charles II. Neuf ans plus tard, son père étant décédé, il retourna en Écosse. Il a décidé qu’une carrière dans le Nouveau Monde lui plaisait et en 1673, il a mis les voiles. Parlant couramment l’anglais et le néerlandais, Robert décida qu’Albany, dans la colonie de New York, était l’endroit où il devait s’installer, et c’était une sage décision. Il s’établit bientôt dans le commerce des fourrures et se lia d’amitié avec les vieilles familles hollandaises et leurs nouveaux maîtres anglais. De nombreuses nominations politiques importantes s’ensuivirent, dont celle de secrétaire aux Affaires indiennes, de greffier de la ville, de percepteur des douanes et de greffier de la plus grande propriété foncière privée de la colonie, la patronnerie de Rensselaerwyck. Il épouse finalement la veuve du propriétaire de Rensselaerwyck, Alida Schuyler Van Rensselaer. Ainsi établi dans l’aristocratie du New York colonial, il reçut la propriété de la « Seigneurie et du manoir de Livingston » par le gouverneur royal anglais, Thomas Dongan, en 1687. Le manoir se composait de 160 000 acres sur le côté est de la rivière Hudson à une quarantaine de milles au sud d’Albany. Robert préféra être connu comme le « premier propriétaire » du Manoir de Livingston, mais lui et ses deux successeurs furent plus tard appelés  » Seigneurs du Manoir ». Deux des fils de Robert avaient de grandes familles, qui se sont multipliées au cours des premières générations. Un fils Philip est devenu le deuxième Seigneur, et son fils aîné Robert est devenu le troisième et dernier Seigneur du Manoir lorsque la propriété a été subdivisée et qu’une grande partie de celle-ci a finalement été déboursée. Les Seigneurs du Manoir sont enterrés sous l’église commémorative de Livingston près de l’endroit où se trouvait le Manoir d’origine dans la ville de Livingston.

L’ascendance des Livingston en Écosse par le révérend John Livingston est assez impressionnante. Dans une généalogie, la famille remonte à Egbert, le premier roi saxon de toute l’Angleterre. Cette généalogie comprend Alfred le Grand et d’autres rois anglo-saxons, Édouard l’Ancien, Robert Bruce, Robert Stuart et d’autres rois d’Écosse. Une autre généalogie se concentre sur le nom de Livingston et le ramène à Sir Andrew de Livingston, chevalier, qui était shérif de Lanark en 1296. Cette généalogie porte le nom du révérend John Livingston et comprend les six Lord Livingston de Callendar. Sir Alexander de Livingston, Seigneur de Callendar, Chevalier, était le gardien du roi Jacques II. Le cinquième Lord Livingston de Callendar était le gardien de Marie, Reine d’Écosse au Palais de Linlithgow. La magnifique maison Callendar existe aujourd’hui et est un musée sous le Scottish Trust près d’Édimbourg. Le palais de Linlithgow est une ruine, mais il est largement utilisé pour des spectacles, des visites et d’autres événements publics.

Philip Livingston le signataire, marchand, philanthrope et homme d’État est diplômé de Yale en 1737.Il a grandi dans la région d’Albany, partageant son temps entre la maison de ville d’Albany de son père et le Manoir construit en 1699 à Linlithgo, à la jonction du Roeliff Jansen Kill et de la rivière Hudson. Elle fait aujourd’hui partie de la ville de Livingston. Comme beaucoup de ses proches, il s’installe à New York où il entre dans le commerce d’importation. Il vivait dans une maison de ville en pierre sur Duke Street à Manhattan et avait également un domaine de quarante acres à Brooklyn Heights. C’était un importateur prospère, et Sir Charles Hardy, gouverneur de la province de New York, écrivit de lui en 1755 :  » parmi les marchands considérables de cette ville, personne n’est plus estimé pour son énergie, sa promptitude et son esprit public que Philip Livingston. »

Philip a épousé Christina Ten Broeck le 14 avril 1740. Elle est la fille du colonel Dirck Ten Broeck et de Chrystyna Van Buren. Dirck est arrivé à Albany en 1662 de New Amsterdam (New York), où il est devenu un citoyen éminent. Ses fonctions comprenaient magistrat, commissaire, échevin, enregistreur et maire de 1696 à 1698. Il fut également membre des cinq premières Assemblées provinciales, commissaire aux affaires indiennes pendant de nombreuses années et agent politique au Canada à quatre reprises. Philip et Christina ont eu 9 enfants, cinq garçons et quatre filles. De mariages seulement avec des femmes néerlandaises, Philip n’était qu’un quart d’Écossais et ses enfants étaient sept huit Néerlandais. Un seul fils, Philip Philip et trois filles, Catherine, Margaret et Sarah ont eu un problème. Le plus jeune fils de Philip, Henry Philip Livingston était capitaine dans la Garde du général Washington pendant la Guerre d’Indépendance. Apprenant la santé défaillante de son père, il obtient un congé et est présent au décès de Philippe.

Parmi les premières réalisations de Philip Livingston, citons: la promotion de la fondation du Kings, aujourd’hui Columbia, College, l’établissement d’une chaire de théologie à Yale en 1746; la construction de la première maison de réunion de la Société méthodiste en Amérique; et aider à organiser la Bibliothèque publique de New York en 1754. La même année, il entre pour la première fois dans la fonction publique lorsqu’il est nommé échevin du quartier Est de New York. À partir de 1759, il a servi trois mandats en tant que représentant élu à l’Assemblée provinciale (britannique) de New York. Comme beaucoup des premiers patriotes, il ne désirait pas nécessairement au départ rompre complètement avec la mère patrie, mais il s’aligna finalement sur l’opposition croissante aux mesures arbitraires que les Britanniques imposaient aux colons. En 1764, il participa à la préparation de l’adresse au lieutenant-gouverneur Colden, demandant son aide pour obtenir ce  » grand insigne de la liberté anglaise, le droit des sujets de Sa Majesté partout d’être taxés seulement avec leur propre consentement. »Il a été délégué au congrès du Stamp Act en 1765. En 1768, il fut élu à l’Assemblée provinciale de New York représentant le manoir de Livingston et fut élu président. Cependant, en 1769, l’Assemblée a déterminé qu’il ne pouvait pas représenter le manoir Livingston parce qu’il n’y vivait pas. L’Assemblée provinciale fut dissoute par le gouverneur royal en 1769. Livingston fonda la première Chambre de commerce en 1770 et, en 1771, il fut l’un des premiers gouverneurs de l’Hôpital de New York. En 1774, il est membre du Comité des cinquante et un, qui choisit les délégués de New York au Premier Congrès continental, et fait partie des cinq sélectionnés. Pendant qu’il était au Congrès, il devait partager son temps car il était également membre de l’Assemblée provinciale de l’État de New York, dont il était président en 1775. En juillet 1775, il signa la Pétition sur les rameaux d’olivier, une dernière tentative pour parvenir à une entente avec la Couronne. La pétition appelait directement le roi George III à cesser les hostilités et à rétablir l’harmonie. Mais le roi refusa de répondre à l’appel et proclama que les Colonies étaient en état de rébellion.

Le frère de Philip, William Livingston, était un avocat de premier plan dans le New Jersey. Il est délégué au Congrès continental de 1774 à juin 1776, date à laquelle il est appelé à commander la milice du New Jersey. Il n’était donc pas présent pour le vote sur l’adoption de la Déclaration le 4 juillet 1776, ni pour la signature par les délégués en août. Il a ensuite été le premier gouverneur du New Jersey et l’un des signataires de la Constitution des États-Unis.

Cousin germain de Philip une fois démis de ses fonctions, Robert R. Livingston était également membre du Congrès continental et faisait partie du comité des cinq qui étaient chargés d’élaborer et de préparer la Déclaration d’indépendance. Au moment de la signature, il était également membre de plusieurs comités importants de l’État de New York et n’était probablement pas présent à la signature en raison de ces fonctions. Robert L. Livingston est devenu le premier chancelier de l’État de New York, la plus haute fonction judiciaire. À ce poste, il a prêté serment au président George Washington. Il se distingua également en tant que ministre de la France dans les négociations avec Napoléon qui conduisirent à l’achat en 1803 du territoire de la Louisiane. Plus tard, il est devenu associé avec Robert Fulton dans la construction et l’exploitation de bateaux à vapeur sur le fleuve Hudson. Quatre membres de la délégation de l’État de New York étaient présents pour signer la Déclaration : William Floyd, Francis Lewis, Philip Livingston et Lewis Morris.

La Constitution de l’État de New York a été adoptée à Kingston en avril 1777. Philip Livingston a été choisi comme sénateur du district sud et a assisté à la première réunion de la première législature de l’État de New York. Il est resté membre du Congrès continental, puis en mai 1778, Philip a pris son siège au nouveau Congrès des États-Unis qui se tenait à York, en Pennsylvanie, car Philadelphie était occupée par les Britanniques. Bien que sa santé soit très précaire à l’époque, il continue de servir son pays dans les postes auxquels il est élu. Il est décédé à York le 12 juin 1778 à l’âge de 62 ans. Le Congrès a assisté à ses funérailles en tant que corps et a déclaré une période de deuil d’un mois. Il est enterré au cimetière de Prospect Hill à York, en Pennsylvanie.

Les résidences new-yorkaises de Philip ont joué un rôle dans la tourmente de la guerre d’Indépendance. Le général Washington et ses officiers se rencontrent à la résidence de Philip à Brooklyn Heights après leur défaite lors de la bataille de Long Island et décident d’évacuer l’île. Les Britanniques ont ensuite utilisé la maison de Philip Duke Street comme caserne et sa résidence de Brooklyn Heights comme hôpital de la Royal Navy. Alors que les Britanniques occupaient New York, Philip et sa famille s’enfuirent à Kingston, dans l’État de New York, où il garda une autre résidence. Plus tard, les Britanniques incendièrent la ville de Kingston comme ils le firent le manoir de Robert R. Livingston, Clermont, de l’autre côté de la rivière Hudson.

On dit de lui :  » Dans son tempérament, M. Livingston était quelque peu irritable, mais extrêmement doux, tendre et affectueux envers sa famille et ses amis. Il y avait une dignité, avec un mélange d’austérité, dans sa déportation, ce qui rendait difficile pour les étrangers de l’approcher. Il était silencieux et réservé, et se livrait rarement avec beaucoup de liberté dans la conversation. Passionné de lecture et doté d’une compréhension solide et discriminante, son esprit était rempli de diverses connaissances étendues et utiles. Il possédait, à un degré extraordinaire, une perception intuitive du caractère. »

Il existe plusieurs monuments commémoratifs à Washington, DC célébrant la vie de Philip et Robert R. Livingston. Près du Washington Monument se trouve un parc commémoratif en l’honneur des signataires, et l’un des 56 blocs de granit y est gravé du nom de Philip Livingston. Dans la rotonde du Bâtiment des Archives nationales se trouve une grande peinture murale de Barry Faulkner montrant un certain nombre de membres du Congrès continental, dont Robert R. Livingston. Dans la rotonde du Capitole américain se trouve le célèbre tableau de John Trumbull intitulé « La Déclaration d’indépendance. » Philip Livingston est assis à l’extrême droite, et Robert R. Livingston est représenté debout au centre avec le comité de rédaction de cinq membres. Dans Statuary Hall du Capitole des États-Unis, dans la Crypte se trouve une statue de Robert R. Livingston par Erastus Dow Palmer.

La tombe de Philip Livingston au cimetière de Prospect Hill, à York en Pennsylvanie, est marquée par un obélisque érigé par son petit-fils Stephen Van Rensselaer. Une partie de la gravure indique: « Éminemment distingué pour ses talents et sa rectitude, il jouissait à juste titre de la confiance de son pays et de l’amour et de la vénération de ses amis et de ses enfants. »Un marqueur DAR est en place qui l’identifie comme un « soldat de la Guerre d’Indépendance. »En 2005, les Descendants des Signataires de la Déclaration d’indépendance ont apposé une plaque sur l’obélisque l’identifiant comme Signataire de la Déclaration. Une cérémonie de dédicace a eu lieu avec la participation d’un certain nombre de ses descendants directs.

Melvin Phillip Livingston, descendant, 2008

Sources

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  • Blatteau, John et Paul Hirshorn, « La Déclaration illuminée d’indépendance », 1976
  • Brandt, Clare, « Une Aristocratie américaine: Les Livingston », 1986
  • Collins, Gene, « Les Signataires de la Déclaration d’indépendance » 2000
  • Ferris, Robert G. et Richard E. Morris, « Les Signataires de la Déclaration d’Indépendance », 1982
  • Fradin, Dennis B., « Les Signataires », 2000
  • Goodrich, Charles A., « Vies des Signataires de la Déclaration d’indépendance », 1856 (réf. Internet.: ColonialHall.com lien : Biographies des Pères fondateurs.)
  • Gragg, Rod, « La Déclaration d’indépendance », 2005
  • Lawrence, Ruth, « Histoires généalogiques de Livingston et des familles Alliées », 1932
  • Livingston, Edwin Brockholst, « Les Livingston du manoir de Livingston », 1910 (Édition limitée). Republié 1998
  • Livingston, Melvin Phillip, descendant
  • Livingston, Philip, descendant
  • Lossing, B.J., « Biographical Sketches of the Signers of the Declaration of American Independence », 1848
  • Maer, Pauline, « The Old Revolutionaries », 1980
  • Maer, Pauline, « American Scripture, Making the Declaration of Independence », 1997
  • Malone, Dumas, « The Story of the Declaration of Independence », 1954
  • Piwonka, Ruth, « Un portrait du manoir de Livingston 1686-1850 » 1986
  • Pyne, Le Rév. Frederick Wallace, « Descendants des Signataires de la Déclaration d’indépendance – État de New York », 1998 (Une publication DSDI)
  • Sanderson, « Biographie de Sanderson des Signataires de la Déclaration d’Indépendance », 1823
  • Wiles, Richard T., « L’héritage de Livingston – Trois siècles d’histoire américaine,' » 1986

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