Dans son interprétation la plus courante, le phénoménalisme soutient que les déclarations affirmant l’existence d’objets physiques ont un sens équivalent aux déclarations décrivant des sensations. Plus précisément, le phénoménaliste prétend que dire qu’un objet physique existe, c’est dire que quelqu’un aurait certaines séquences de sensations s’il en avait certaines autres. Par exemple, dire qu’il y a quelque chose de rond et de rouge derrière moi pourrait être dire, en partie, que si j’avais les sensations visuelles, tactiles et kinesthésiques (de mouvement) de tourner la tête, j’aurais l’air de voir quelque chose de rond et de rouge. Si je devais avoir les sensations de sembler tendre la main et toucher cette chose, ces sensations seraient suivies des sensations tactiles familières associées à toucher quelque chose de rond.

Plutôt que de parler des significations des énoncés, les phénoménalistes pourraient considérer que le fait que quelque chose de rouge et de rond existe est simplement le fait qu’un sujet aurait certaines séquences de sensations à la suite de certaines autres. La motivation première du phénoménaliste est le désir d’éviter le scepticisme à l’égard du monde physique. Parce que de nombreux philosophes ont lié la signification des déclarations à leur possibilité de vérification, certains phénoménalistes ont en outre soutenu que ce n’est qu’en réduisant les affirmations sur le monde physique à des affirmations sur des sensations possibles que nous pouvons préserver l’intelligibilité même de parler du monde physique.

Il y a très peu de philosophes contemporains qui embrassent le phénoménalisme. Beaucoup rejettent le cadre épistémologique fondateur qui rend si difficile d’éviter le scepticisme sans phénoménalisme. Mais le rejet historique du point de vue avait plus à voir avec la difficulté de réaliser le programme de traduction promis.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.