4 Décembre 2020 à 8h52
Filed Under: PG & E, Hausse des tarifs, San Francisco, Réseau de Réforme des services publics, Incendies de forêt

SAN RAMON (CBS SF / AP) — Les régulateurs californiens ont approuvé jeudi une hausse des tarifs pour Pacific Gas & Electric (PG & E) qui augmente les tarifs pour les clients domestiques de 8%.

Le service public, une fois en faillite, dit qu’il doit augmenter les tarifs afin de payer les mises à niveau de l’équipement qui a été blâmé pour avoir allumé des feux de forêt ces dernières années.

Les prix plus élevés entrent en vigueur le 1er mars et devraient augmenter les factures des clients résidentiels de PG & E d’une moyenne de 13,44 $ par mois. Cela pourrait peser davantage sur les budgets des personnes qui luttent pour joindre les deux bouts pendant une récession causée par la pandémie qui oblige les gouvernements à réduire le commerce et à regrouper les gens chez eux dans le but de faciliter la propagation du virus à l’origine du COVID-19.

Les régulateurs de l’énergie californiens ont approuvé l’augmentation après deux ans de querelles entre PG & E et divers groupes luttant pour limiter la charge financière que les clients devraient supporter pour la négligence de longue date de l’entreprise de services publics d’un réseau qui alimente environ 16 millions de personnes dans une zone tentaculaire.

L’équipement obsolète de PG & E a été blâmé pour avoir provoqué une série d’incendies de forêt en 2017 et 2018 qui ont tué plus de 120 personnes et détruit plus de 27 000 maisons et autres bâtiments. Les dommages ont provoqué la faillite de PG & E en 2019, ouvrant une voie légale à la société pour négocier des règlements de 25,5 milliards de dollars avec des victimes d’incendies de forêt et d’autres.

Le service public de San Francisco est sorti de la faillite il y a cinq mois et cherche maintenant à moderniser son équipement et à adopter d’autres mesures de sécurité pour éviter de faire face à une catastrophe financière — et à une catastrophe des relations publiques — à nouveau.

En vertu de l’accord approuvé par les régulateurs californiens, PG &E ne peut utiliser aucun de ses revenus supplémentaires pour payer ses règlements de faillite ou enrichir une équipe de direction remaniée ces dernières années.

Mais PG & E prévoit d’utiliser l’argent supplémentaire pour aider à financer l’amélioration du réseau, la coupe d’arbres supplémentaires autour des lignes électriques et prendre d’autres mesures qui, selon l’entreprise, réduiront les risques de déclencher davantage d’incendies. Le service public apporte également des modifications visant à réduire la portée des pannes d’électricité délibérées imposées par temps sec et venteux qui augmentent les risques d’incendie de forêt dans le nord de la Californie.

« Nous voulons travailler pour dépasser les attentes de nos clients en matière de fourniture d’énergie propre en toute sécurité et de manière fiable, de réduction des risques d’incendie de forêt dans un climat en constante évolution et de construction d’un système énergétique sûr et durable », a déclaré Robert Kenney, vice-président des affaires réglementaires et externes de PG &E.

Le réseau de réforme des services publics, l’un des groupes qui a martelé le règlement d’augmentation des tarifs avec PG & E à la fin de l’année dernière, avait espéré que les régulateurs californiens retarderaient l’approbation en raison de la pression financière découlant de la pandémie.

« Frapper les consommateurs avec des factures plus élevées en ce moment ne fera qu’ajouter à leurs problèmes », a déclaré Mark Toney, directeur exécutif de TURN.

Le choc des prochaines hausses de tarifs PG &E a été amplifié par le temps qu’il a fallu pour les négocier alors que le service public était encore en faillite. Une partie des augmentations de 2021 couvre également l’année écoulée.

Les clients auraient pu être encore plus touchés sans la résistance au plan initial de PG &E. Selon les documents réglementaires, le service public cherchait à l’origine à générer des revenus supplémentaires d’environ 2 milliards de dollars provenant des augmentations des tarifs des clients de 2020 à 2022. Le règlement final approuvé par les régulateurs donnera à PG & E un milliard de dollars supplémentaires 1.15 à la place.

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