Petr Pavlensky étant détenu sur les lieux de sa pièce, "Lighting", à Paris. (toutes les photos avec l

Petr Pavlensky détenu sur les lieux de sa pièce « Lighting » à Paris (toutes les photos avec l’aimable autorisation de l’artiste et Oksana Shalygina)

Le 13 septembre, l’artiste russe Petr Pavlensky a été libéré de sa détention provisoire dans une prison française après avoir été arrêté en octobre dernier et accusé de dommages matériels pour avoir mis le feu à l’entrée de la banque centrale française dans une action qu’il a appelée « Éclairage. »

Les procureurs, cependant, sont mécontents de la libération de Pavlensky et ont demandé que l’artiste soit maintenu en prison pendant 10 ans, selon Oksana Shalygina, la compagne de l’artiste, qui a parlé de l’audience avec le service russe de Radio France Internationale (RFI).

« Les procureurs avaient prononcé un long discours et énoncé environ cinq points selon lesquels il ne fallait absolument pas être libérés », a déclaré Shalygina. Un représentant de la Banque de France a également déclaré lors d’une audience préliminaire que l’institution pourrait poursuivre Pavlensky pour « diffamation », ce à quoi l’artiste a répondu que la Banque de France était « un symbole de la destruction de toutes les initiatives révolutionnaires, qui ont financé la destruction de 35 000 personnes », selon Shalygina.

L’artiste a précisé sa déclaration à Hyperallergic par courrier électronique, faisant référence au financement par la Banque de France du massacre des Communards de 1871, au cours duquel on estime qu’il y a eu 20 000 à 35 000 morts et plus de 43 000 prisonniers. Pavlensky a également souligné que le Mur des Fédérés se trouve toujours à l’intérieur du cimetière du Père Lachaise, marqué de milliers de trous de balle provenant du meurtre et de l’élimination des corps.

« La Bastille a été détruite par un peuple en révolution; le peuple a détruit son symbole de despotisme et de pouvoir », a expliqué Pavlensky au moment de son action « d’éclairage », dans un communiqué publié par la militante des droits de l’homme et leader des FEMEN Inna Shevchenko. Il poursuit :  » La Banque de France a pris la place de la Bastille, et les banquiers ont pris la place des monarques. »

Selon RFI, le tribunal de Paris a décidé la remise en liberté de Pavlensky, mais lui a ordonné de se présenter régulièrement à la police. Ailleurs, des médias rapportent que son procès débutera en janvier 2019.

Devant le palais de justice, des militantes FEMEN ont manifesté leur soutien à l’artiste russe en recréant sa première manifestation à Moscou. Les femmes se sont cousues la bouche et se sont tenues seins nus avec des messages peints en noir sur la poitrine, exigeant la libération de Pavlensky. On Twitter, Schevchenko said that the group « denounced the disproportionate repression led by the French state toward Piotr Pavlenski and the willingness to muzzle his militant speech and to deny his freedom of expression. »

La bouche cousue, en hommage à l’une de ses célèbres actions, les activistes ont dénoncé la répression disproportionnée menée par l’état Français envers Piotr Pavlenski ainsi que la volonté de museler son discours militant et de nier sa liberté d’expression. #FREEPIOTRPAVLENSKI pic.twitter.com/q4FWxRCk7v

Au cours de la dernière décennie, Pavlensky a cultivé une réputation de radical parmi les radicaux. Il a fait la une des journaux pour ses actions époustouflantes de violence auto-infligée: se fermer la bouche pour protester contre l’arrestation des Pussy Riot (2012); se placer, nu, dans une bobine de fils barbelés comme action de protestation contre la police (2013); clouer son scrotum sur la place rouge de Moscou pour protester contre l’indifférence politique dans la société russe moderne (2013); couper son lobe d’oreille pour s’opposer à l’utilisation de la psychiatrie forcée sur des dissidents (2014); et mettre le feu aux portes de la Loubianka, l’ancien siège du KGB et l’actuel siège du Service fédéral de sécurité de la Russie (2016).

En mai 2017, Pavlensky, sa compagne et leurs deux enfants ont obtenu l’asile politique en France après avoir fui la Russie via l’Ukraine en janvier de la même année. Après de nombreuses détentions par les forces de l’ordre russes, Pavlensky a été accusé par le gouvernement d’agression sexuelle de l’actrice Anastasia Slonina. (Bien que beaucoup aient mis en doute les accusations, Slonina et sa troupe de théâtre, Teatre.doc, respectez les revendications. Pavlensky et Shalygina ont tous deux nié les allégations.)

 Une performance de Petr Pavlensky à Moscou

Une performance de Petr Pavlensky à Moscou

Précédemment, Hyperallergic a rendu compte des conditions du complexe pénitentiaire français de Fleury-Mérogis, où Pavlensky purgeait sa détention provisoire. En mars de cette année, Shalygina a accusé le gouvernement de censurer indûment le contact de l’artiste avec le monde extérieur en restreignant les droits de visite et les lettres entrantes à la prison.

Dans un message publié sur Facebook le 7 septembre, Shalygina a partagé le récit de Pavlensky sur les abus dont lui et d’autres détenus auraient été victimes en prison. Il a décrit les conditions de détention comme pires que celles de la prison de Butyrka à Moscou, où il avait déjà été détenu. Il écrit que les gardiens de prison français « jettent par terre, s’étranglent jusqu’à ce qu’il y ait des cliquetis, tordent les bras, retirent les menottes pour que la peau des poignets se divise. »

« Tous les jours, tout l’appareil travaille pour habituer une personne à une soumission irréfléchie », a déclaré l’artiste à Hyperallergic.  » Les règlements remplacent le bon sens. »

Une partie cruciale de la pratique artistique de Pavlensky est son voyage à travers le système judiciaire de l’État. Comme Shalygina l’a dit à Hyperallergic en mars, « L’affaire pénale est une porte vers ces mécanismes; par conséquent, il est insensé de discuter des définitions banales de la punition et de la culpabilité avec cette affaire. Il y a un travail nécessaire pour élargir les frontières et les formes d’art politique. Nous ne parlons pas d’un crime, nous parlons du précédent de l’art politique. »

Lorsque Hyperallergic a demandé à Pavlensky si une éventuelle peine de 10 ans semblait disproportionnée par rapport au crime qu’il aurait commis, l’artiste a répondu qu’il s’agissait bien d’un long terme, mais « dans mon cas, ce n’est qu’un chiffre qui limite le fantasme du procureur. »Il a poursuivi en affirmant qu’il n’y avait pas de différence fondamentale entre la façon dont les gouvernements russe et français ont réagi à son travail.

Peut-il prédire quelle sera l’issue de son affaire? L’artiste pense qu’il est trop tôt pour tirer des conclusions. « Nous devons attendre le tribunal », a-t-il déclaré.

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