En 1934, il revient sur le sujet du cancer après que Richard Shope lui ait demandé de travailler sur un virus qu’il avait découvert responsable de verrues géantes chez des lapins sauvages du sud-ouest des États-Unis (papillome de Shope). Il a découvert qu’il s’agissait d’une tumeur, car transplantée en profondeur a dégénéré en carcinome qui s’est développé de manière invasive et a fini par provoquer la mort du lapin. De plus, les tumeurs induites chez les lapins domestiques se sont développées progressivement, ont envahi les tissus voisins et provoqué des métastases. Cette évolution « maligne » pourrait être augmentée en exposant les papillomes à diverses substances telles que le rouge écarlate.

Ces arguments semblaient suffisants pour Rous par rapport aux hypothèses qu’il avait déjà exposées dans son travail sur les oiseaux. À partir de ce moment, il a commencé à utiliser le papillomavirus pour étudier la carcinogenèse. Il en est venu à penser qu’on pouvait dire que le cancer était comme une maladie infectieuse, bien que dans une série de conditions, parmi lesquelles se trouvait une prédisposition. Tabién est venu utiliser un autre agent externe: le goudron; avec cela, il avait l’intention de créer des conditions favorables dans les cellules afin qu’elles soient plus réceptives à l’infection virale.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, il a travaillé sur des cancers transplantables conjecturaux issus de ce qu’il a appelé le « carcinome V2 ». Plus tard, il s’est intéressé à la carcinogenèse induite par les produits chimiques et a souligné plus tard que les deux (virus et produits chimiques) peuvent produire des cancers plus souvent que séparément. Ces événements donneraient lieu plus tard à d’importantes pistes d’enquête.

Cependant, les chercheurs étaient assez sceptiques quant aux idées de Rous jusqu’à ce qu’en 1951, Ludwig Gross (1904-1999) isole le virus responsable de la leucémie chez le rat. Il a décrit la transmission de tumeurs murines causées par des rétrovirus. Mais, malgré ces résultats en faveur de l’étiologie virale des tumeurs, il a été dit que la transmission chez les animaux de laboratoire était principalement congénitale, ce qui n’était donc pas possible chez l’espèce humaine. On ne savait pas alors que les rétrovirus pouvaient être insérés dans le génome cellulaire. L’un de ceux qui s’opposaient à Rous était James Ewing, directeur du Memorial Hospital for Cancer and Allied Diseases à New York, qui affirmait que l’origine du cancer se trouvait dans la cellule.

La pleine reconnaissance des contributions scientifiques de Rous est venue en 1966 lorsqu’il a reçu le prix nobel de physiologie et médecine avec Charles B. Huggins (1900 – 1997), auquel le terme « environnement hormonal » a été inclus dans l’étude étiopathogène du cancer.

Plus tard, Michael J. Bishop et Harold E. Varmus ont découvert dans les années quatre-vingt le premier oncogène humain. Jusque-là, on pensait que les oncogènes étaient inoculés par des virus aux cellules humaines et à partir de ce moment, les transformations nécessaires qui ont donné naissance aux cellules tumorales ont eu lieu. Ils ont découvert que les oncogènes n’étaient pas le produit de l’inoculation de certains virus dans les cellules de l’organisme humain, mais une partie intégrante du matériel génétique normal du virus, qui l’avait acquis lorsqu’il était entré en contact avec des cellules humaines, et non l’inverse, comme on le pensait initialement. Avec ces bases, ils ont commencé à étudier les rétrovirus (virus capables d’induire le cancer chez les animaux), en arrivant à identifier les trois gènes nécessaires à leur réplication. Ils ont également décrit un quatrième gène, qu’ils ont appelé « oncogène. »Avec ces résultats, il a été possible de comprendre la production de tumeurs malignes à partir des changements qui se produisent dans les gènes normaux de la cellule, qui ne sont pas seulement produits par des virus, mais peuvent également être causés par des radiations et des produits chimiques.

Rous a épousé Marion Eckford DeKay et a eu trois filles: Marion, Ellen et Phoebe. En 1945, à l’âge de 65 ans, il continue comme émérite de l’Institut. Il poursuit ses travaux de laboratoire jusqu’à sa mort le 16 février 1970.

La recherche sur le cancer avait déjà des répercussions sociales importantes à l’époque de Rous. Ses œuvres ont été reconnues dans le monde entier. En 1927, il est élu membre de l’Académie des sciences. Il a reçu les honneurs de la Société Royale de Londres, de la Société Danoise, de l’Académie Norvégienne des Sciences et des Lettres, de l’Académie de Médecine de Paris, etc.Il était Membre honoraire de l’Institut Weizmann. Il a également reçu le Prix Lasker de l’Association américaine de Santé Publique, la Médaille Kovalenko de l’Académie nationale des Sciences et le Prix des Nations Unies pour la recherche sur le cancer. La République fédérale d’Allemagne de l’époque lui décerne le Prix Paul Ehrlich-Ludwig Darmstädter.

José L. Fresquet. Institut d’Histoire des Sciences et de la Documentation (Université de Valence – CSIC). Agosto, 2005.

Bibliografía

— Granjel, L.S. Francis Peyton Rous. Prix Nobel de médecine de 1966. Fr: Prix Nobel de Médecine. Madrid, Antibióticos SA, (sa).

— Fondation Nobel. 1967. Les Prix Nobel En 1966. Imprimerie Royale P.A. Norstedt & Soner, Stockholm, Suède. 162–171.

— Van Helvoort, T. Un siècle de recherche sur la cause du cancer: le nouveau paradigme de l’oncogène est-il révolutionnaire? Hist Philos Vie Sci. 1999;21(3):293-330.

– Vogt, P.K. Peyton Rous: hommage et appréciation. FASEB J. 1996 Nov; 10 (13): 1559-62.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.