La période post-partum est une période de risque accru de nouvelle maladie psychiatrique, d’admissions à l’hôpital et de soins psychiatriques ambulatoires pour les nouvelles mères. La recherche sur les troubles de l’humeur post-partum s’est concentrée principalement sur le trouble dépressif majeur et a négligé l’étude du trouble bipolaire, en particulier du trouble bipolaire II et du trouble bipolaire non spécifié autrement. Le fait de ne pas diagnostiquer correctement le trouble bipolaire post-partum peut retarder l’initiation d’un traitement approprié, entraîner un traitement inapproprié – précipitant ainsi une (hypo) manie, un cycle rapide ou un épisode mixte – ou entraîner une polypharmacie et une réfractarité du traitement. La conséquence la plus grave, cependant, est le risque élevé d’infanticide et de suicide chez les femmes atteintes de trouble bipolaire post-partum. Bien qu’aucun outil de dépistage spécifique n’ait été validé pour la manie post-partum ou la dépression bipolaire, des symptômes d’hypomanie, de dépression atypique, des antécédents familiaux de trouble bipolaire et l’apparition rapide de symptômes dépressifs après l’accouchement peuvent suggérer une diathèse bipolaire. En l’absence de tout traitement pharmacologique ou psychothérapeutique pour guider la prise de décision clinique, il est recommandé que le traitement de la dépression bipolaire post-partum suive les mêmes directives que le traitement de la dépression bipolaire non post-partum, en utilisant des médicaments compatibles avec la lactation.

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