Atteindre votre apogée. Crédit photo: Getty

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Dans les domaines de la psychologie clinique et du conseil, il existe de nombreuses techniques fondées sur des preuves qui aident les gens à surmonter les problèmes d’humeur, l’anxiété, les problèmes de colère, les dépendances et bien plus encore. Mais qu’en est-il des personnes qui n’ont pas de problèmes cliniques et de conseil diagnostiquables? La psychologie peut-elle les aider à performer plus efficacement à la maison et dans leur travail? Dans cet article, nous explorerons un principe puissant et verrons comment les méthodes psychologiques peuvent nous être bénéfiques à tous.

Le principe de continuité

La plupart des gens, y compris les professionnels de la santé mentale, considèrent les problèmes comme des entités distinctes. Le système de diagnostic du DSM est basé sur ce cadre: soit nous possédons un problème psychologique / psychiatrique, soit nous n’en avons pas.Un cadre différent localise ces problèmes le long d’un continuum, des défis de la vie quotidienne aux troubles émotionnels difficiles. Prenons l’exemple de la dépression. Nous pouvons nous sentir déprimés à cause d’une perte que nous subissons, comme le décès d’un être cher. Nous pourrions également nous sentir déprimés de manière plus continue, dans le cadre d’un trouble chronique héréditaire. Dans ce cas, nous pourrions demander l’aide de médicaments ainsi que de thérapies à plus long terme. Dans la vie quotidienne, la dynamique de la dépression peut également nous affecter, prenant la forme de découragement et de pensées négatives. Ces dynamiques ne sont pas aussi sévères que les manifestations plus « cliniques », mais elles partagent des caractéristiques importantes.

De même, une personne peut avoir un problème d’anxiété dans des situations sociales, ce qui rend difficile la rencontre avec les gens. Un problème d’anxiété plus difficile serait un trouble obsessionnel-compulsif qui interfère avec de vastes domaines de la vie. Sur le lieu de travail, nous pourrions observer une dynamique d’anxiété similaire, car les pressions de performance nous amènent à prendre des décisions impulsives et sous-optimales. Le trader sur les marchés financiers, par exemple, qui affiche une « peur de passer à côté » lorsqu’il poursuit un marché en mouvement éprouve un problème d’anxiété, mais pas un problème qui serait diagnostiqué par un clinicien.

La colère existe aussi sur un continuum. Elle peut être épisodique et entraîner des disputes et des difficultés dans un mariage, ou elle peut faire partie d’un syndrome plus répandu associé à la rage et au comportement violent. Dans la situation de performance, la colère se manifeste par une frustration, car les événements interfèrent avec la réalisation de nos objectifs. Un gestionnaire de portefeuille peut devenir frustré lorsque des journées de recherche intensive ne portent pas leurs fruits, grâce à un tweet aléatoire qui fait bouger le marché. Cette frustration peut également conduire à un comportement indésirable, mais pas aussi dramatiquement que dans la situation clinique.

Dans tous ces cas, on observe une continuité. Les problèmes et les défis auxquels nous sommes confrontés dans la vie quotidienne ne sont pas totalement différents de ceux qui affectent les personnes atteintes de troubles émotionnels diagnostiquables. Ils existent sur un continuum et affichent une dynamique similaire. Pour cette raison, les techniques qui se sont avérées efficaces dans les situations de conseil et cliniques possèdent une pertinence énorme pour nos défis de performance quotidiens. Cela suggère que certaines des techniques de « coaching » les plus puissantes pour des performances de pointe sont des adaptations de méthodes « cliniques » étudiées et appliquées depuis des décennies.

Deux Méthodes Prometteuses Pour Améliorer Notre Performance

Dans un récent podcast, le psychologue Seth Gillihan, Ph.D. et moi-même avons exploré les applications de la thérapie fondée sur des preuves pour les acteurs des marchés financiers: traders, gestionnaires de portefeuille et investisseurs. Plus précisément, nous nous sommes concentrés sur deux méthodes fondées sur des preuves: comportementales et cognitives. Les techniques comportementales sont basées sur l’idée que ce que nous faisons a un impact sur notre façon de penser et d’agir. En changeant nos comportements, nous créons de nouveaux modèles que nous intériorisons et que nous étendons finalement. Les approches cognitives cherchent le changement en nous aidant à modifier nos façons de penser les problèmes, ouvrant la porte à de nouvelles solutions. Voici quelques exemples remarquables:

  1. Méthodes comportementales: Utiliser la rétroaction Pour Modifier les performances – J’ai récemment acheté et commencé à utiliser un appareil qui fournit des lectures continues de la glycémie. L’idée est de maintenir les niveaux dans une plage idéale, tout comme un coureur sur un tapis roulant pourrait maintenir une fréquence cardiaque cible. Pour atteindre cette fourchette, il est nécessaire de modifier les habitudes alimentaires: ce que l’on mange, comment on mange et quand on mange. Ces changements dans les habitudes alimentaires ont entraîné une perte de poids, et la combinaison de l’amélioration de la glycémie et de la perte de poids a conduit à de meilleurs niveaux d’énergie pendant la journée et à une plus grande productivité. Comme dans l’utilisation de dispositifs de surveillance tels que Fitbit, le retour d’information entraîne un changement de comportement, qui à son tour alimente la maîtrise de soi et favorise des niveaux de changement plus larges. De tels commentaires peuvent également aider les interprètes à maîtriser des compétences telles que la méditation, comme dans le cas du dispositif Muse qui surveille les schémas d’ondes cérébrales en temps réel. Mike Bellafiore de SMB Capital a constaté que les compétences en respiration et en méditation aident les traders à prendre le contrôle de leur prise de décision en facilitant la pleine conscience et le respect des règles. Encore une fois, cela conduit à des changements psychologiques plus larges associés à une amélioration de la confiance et de la prise de risques. Changer les comportements individuels peut en fin de compte changer notre psychologie– et notre performance.
  2. Méthodes cognitives: Utiliser la Préparation Pour Changer le discours de soi – D’un point de vue cognitif, notre interprétation a un impact sur notre action: la façon dont nous pensons aux situations façonne la façon dont nous y répondons. La plupart des artistes, que ce soit en athlétisme, en arts de la scène ou sur les marchés financiers, passent par des périodes d’échauffement avant de participer à la compétition. Cette préparation aide à les mettre dans le bon état d’esprit pour mettre leur pratique en pratique. Dans mon travail avec des gestionnaires de fonds très performants, nous avons consacré une partie de la période de préparation à une répétition du discours personnel. Plus précisément, l’interprète concentre son attention sur les schémas problématiques qui ont eu un impact négatif sur la prise de décision et visualise ces schémas comme un ennemi. L’idée n’est pas seulement de considérer ces modèles comme autodestructeurs, mais de convoquer les émotions associées à un ennemi détesté qui se tient entre soi et le succès. Lorsque les interprètes ressentent réellement un degré de haine et de dégoût envers leurs modèles de problèmes, cela déclenche une réponse compétitive: un désir de vaincre l’ennemi. En faisant passer le discours de soi de la lutte contre les marchés à la lutte contre ses pires tendances, les traders se sentent autonomes. Cela oriente de manière constructive l’une de leurs plus grandes forces – leur dynamisme concurrentiel.
  3. Combiner Les Méthodes Comportementales et Cognitives: Créer de Meilleurs Processus de travail – Une pratique de performance précieuse consiste à identifier vos meilleures pratiques – ce que vous faites lorsque vous réussissez le mieux – et à les transformer en processus reproductibles. Une façon d’y parvenir est de combiner des méthodes comportementales avec des techniques cognitives. Dans une vidéo perspicace, Peter L. Brandt guide les auditeurs à travers son processus quotidien, de la génération d’idées de trading à la gestion des positions existantes. Ce qui ressort clairement de sa présentation, c’est que sa routine quotidienne est vraiment une routine. En examinant de nombreux graphiques et en résumant la liste à quelques domaines d’opportunités, il a trouvé des moyens de donner un sens aux marchés et d’obtenir un degré élevé de cohérence dans ses placements. La création de routine est elle-même une méthode comportementale qui renforce la patience et la discipline. Au cours de sa routine, Brandt répète une façon de penser les marchés qui réduit la pression en soulignant que ne pas avoir de position sur les marchés est en soi une position: il est NORMAL d’être incertain. En suivant son processus, Brandt mène des « thérapies » comportementales et cognitives, lui donnant un meilleur contrôle de ses efforts de travail et un état d’esprit favorable à une prise de décision appropriée.

La beauté de ces méthodes, comportementales et cognitives, est qu’elles sont basées sur les compétences. En tant que Dr. Gillihan note dans son livre que les techniques peuvent être apprises, répétées et « simplifiées » au cours de la vie quotidienne. De plus, il est possible de réaliser des changements dans un laps de temps relativement court par répétition. La recherche sur les résultats en psychologie suggère qu’il est beaucoup plus facile d’initier un changement que de le soutenir. Nous sommes tous sujets à la rechute. Lorsque nous nous engageons quotidiennement dans la pratique des compétences, nous développons de nouveaux modèles d’habitudes qui deviennent une partie continue de nous – et de notre performance. Comme James Clear l’a illustré dans son livre sur la formation des habitudes, il ne faut pas une expérience bouleversante pour créer des changements de vie importants. Nous pouvons atteindre les niveaux de performance les plus élevés une pensée et un comportement à la fois.

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