Publié à l’origine par Christopher Durr le 11 juillet 2018 4 319 lectures

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Remarque: Cet article fait partie d’une série d’articles sur la philosophie de l’existentialisme et comment elle peut être appliquée à nos vies. Voici tous les articles de la série:
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Existentialisme et anxiété
Existentialisme et Dépression (Vous lisez ceci en ce moment)
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Dépression aux États-Unis

Avant de plonger plus profondément dans la façon dont la philosophie existentialiste peut aider à la dépression, jetons un coup d’œil à quelques faits sur la dépression aux États-Unis. Dans ce cas, je vais regarder la dépression majeure.

Selon le National Institute of Mental Health, la dépression majeure est l’un des troubles mentaux les plus courants aux États-Unis.

On estime que 16,2 millions d’adultes (6,7 % des adultes américains) ont eu au moins un épisode dépressif majeur. La dépression majeure était la plus répandue chez les jeunes, avec 10,9% des personnes âgées de 18 à 25 ans ayant vécu au moins un épisode dépressif majeur. Environ un Américain sur huit prend des antidépresseurs.

Bien sûr, ce ne sont que les cas signalés. Les cas réels de dépression pourraient être beaucoup plus élevés que ceux signalés, car les gens pourraient être trop gênés pour mentionner qu’ils souffrent de dépression. Les hommes sont particulièrement confrontés à ce problème, dans lequel il existe une pression sociétale importante pour que les hommes agissent stoïquement face à la souffrance.

En tout cas, les preuves sont plutôt claires: la dépression est un problème massif aux États-Unis. Alors qu’y a-t-il à faire à ce sujet?

Pensées de Kierkegaard Sur la dépression

Le philosophe existentialiste Søren Kierkegaard a beaucoup écrit sur le thème de la dépression. Kierkegaard a peut-être puisé une grande partie de son inspiration dans ses écrits à la suite de sa dépression, et Kierkegaard croyait également que la dépression était la cause de belles œuvres d’art.

Dans L’Un ou l’autre / Ou Kierkegaard écrit:

« Qu’est-ce qu’un poète? Une personne malheureuse qui cache une profonde angoisse dans son cœur mais dont les lèvres sont si formées que lorsque des soupirs et des cris passent au-dessus d’elles, elles sonnent comme une belle musique. C’est avec lui comme avec les pauvres misérables du taureau de bronze de Phalaris, qui ont été lentement torturés sur un feu lent; leurs cris ne pouvaient pas atteindre les oreilles du tyran pour le terrifier; pour lui, ils sonnaient comme de la musique douce  »

Sur l’effet délétère de la dépression sur les gens, Kierkegaard écrit que la dépression « nous a privés du courage de commander, du courage d’obéir, du pouvoir d’agir, de la confiance d’espérer. »

Kierkegaard énumère clairement les effets massivement négatifs que la dépression peut avoir sur les gens. Lorsqu’une personne est déprimée, il devient difficile pour elle d’avoir le courage et la capacité d’agir, et de nombreuses pensées de la personne sont obscurcies par la négativité. L’idée d’être un leader ou de suivre ce que les autres nous disent de faire est pratiquement hors de question.

Kierkegaard a connu des épisodes dépressifs répétés au cours de sa vie. Dans son livre Either / Or, Kierkegaard écrit: « La dépression est la maîtresse la plus fidèle que j’ai connue — pas étonnant, alors, que je rende l’amour. »

Ce que Kierkegaard essaie vraiment de montrer ici, c’est comment certaines personnes se laissent définir par leur dépression — finalement, leur dépression est la majorité de leur identité.

Mon Expérience Avec la dépression

J’ai de l’expérience avec la dépression. Il y a environ un an, alors que j’allais à l’université, j’ai connu une crise de dépression inexplicable pendant quelques semaines. Pendant cette période, il m’était difficile d’étudier et même de manger. J’ai décidé d’aller au gymnase et de courir sur le tapis roulant pendant une heure tous les jours. Après environ un mois, le sentiment de dépression a disparu aussi inexplicablement qu’il est apparu. Mais ces quelques semaines ont été un enfer.

J’écris sur mon expérience de la dépression pour plusieurs raisons.

Tout d’abord, pour montrer que j’ai réellement de l’expérience avec cela et que je n’écris pas simplement sur la dépression comme s’il s’agissait d’un concept abstrait pour moi que seules les autres personnes vivent.

Deuxièmement, je pense qu’il y a cette tendance dans les médias sociaux pour les entrepreneurs (en particulier les jeunes) à donner une fausse impression de leur vie, où ils « écrasent » constamment 24h / 24, 7j / 7, conduisent des voitures exotiques et voyagent dans des endroits exotiques, et gagnent des sommes massives d’argent grâce à des revenus passifs. L’entrepreneuriat et le travail sur la création / la construction d’une entreprise ne sont pas aussi glamour ou flatteurs que cela est généralement décrit dans les médias sociaux. J’aimerais que plus de gens le sachent.

Pourquoi ai-je souffert de dépression? Je ne suis toujours pas tout à fait sûr. Kierkegaard aborde cette question de ne pas comprendre d’où vient la dépression, et dans l’un ou l’autre / ou il écrit:

« Il y a quelque chose d’inexplicable dans la dépression. Une personne avec un chagrin ou une inquiétude sait pourquoi elle se chagrine ou s’inquiète. Si on demande à une personne déprimée quelle en est la raison, ce qui lui pèse, il répondra: Je ne sais pas, je ne peux pas l’expliquer. C’est là que réside l’infinité de la dépression. »

Faire face à la dépression

Nous n’avons peut-être pas beaucoup de choix dans ce que nous ressentons à un moment donné, mais nous avons le contrôle et la responsabilité de la façon dont nous nous rapportons à ces sentiments.

L’un des principaux problèmes est le nombre de personnes confrontées à la tristesse et à la dépression. Dans « The Loss of Sadness », les auteurs Allan Horwitz et Jerome Wakefield affirment qu’avec la médicalisation d’à peu près tout, nous sommes arrivés à traiter la tristesse ordinaire comme s’il s’agissait d’une maladie dépressive.

Parfois, la tristesse est la réponse appropriée à des événements, tels que la tristesse de la mort d’un être cher ou le fait que quelqu’un qui vous tient à cœur vous quitte. Être triste ne signifie pas qu’il y a quelque chose qui ne va pas chez vous. Ça veut juste dire que tu es humain.

Kierkegaard croyait que la dépression ne se transforme en désespoir — en maladie spirituelle — que lorsque nous nous laissons définir par la dépression. Si vous vous laissez définir et avaler par la dépression, vous abandonnez vos aspirations morales et spirituelles. C’est du désespoir, pas de la dépression. Vous devriez vous méfier du désespoir, pas de la dépression.

Tim Farrington a écrit un jour :  » C’est is…in l’étreinte de notre propre futilité perçue que la vraie liberté vient. »

Parfois, le mieux que nous puissions faire est simplement de nous abandonner à ce que nous percevons comme futile et de continuer. Et c’est mieux que rien

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